Leland Stanford

Leland Stanford, geboren am 9. März 1824 in Watervliet, New York, war eines von acht Kindern eines wohlhabenden Bauern, der sich auch mit verschiedenen lokalen Brücken- und Straßenverträgen beschäftigte. Leland erhielt eine formelle Ausbildung bis zum Alter von 12 Jahren, hatte 3 Jahre Nachhilfe zu Hause und kehrte dann zur Schule zurück. Er wurde Lehrling in einer Anwaltskanzlei in Albany und 3 Jahre später erhielt er die Zulassung zur Anwaltschaft.1848 eröffnete Stanford eine Anwaltskanzlei in Port Washington, Wisconsin. in der Zwischenzeit spürten seine Brüder die Verlockung des Glücks in Kalifornien und eröffneten ein Handelsgeschäft in Sacramento. 1850 heiratete Stanford Jane Elizabeth Lathrop. Zwei Jahre später brannte seine Anwaltskanzlei nieder und er beschloss, nach Kalifornien zu ziehen. Seine Brüder halfen ihm, ein Bergbaugeschäft in Cold Springs zu gründen, aber es lief nicht gut, also eröffnete er ein Geschäft in Michigan Bluff, das erfolgreich war. Er war auch im Bergbau in kleinem Maßstab tätig.1856 zog Stanford nach Sacramento, wo er mit einem Bruder Geschäfte machte und schnell in die Politik eintrat. Er traf Niederlage in einem Rennen für den republikanischen Staatsschatzmeister 1857, und 2 Jahre später verlor er den Gouverneurswettbewerb. Seine goldene Gelegenheit kam 1861, als der Bürgerkrieg die Demokratische Partei spaltete und er das Gouverneursamt mit weniger als der kombinierten Stimme seiner beiden demokratischen Gegner gewann. Obwohl er nur eine Amtszeit diente, konnte er Kalifornien in der Union halten. Seine Regierung ermutigte auch die Verabschiedung mehrerer Gesetze zur Unterstützung der vorgeschlagenen transkontinentalen Eisenbahn, an der er ein großes finanzielles Interesse hatte.

Im Jahr 1861 Stanford, Collis P. Huntington, Charles Crocker und Mark Hopkins organisierten die Central Pacific Railroad, die nach Osten baute, um sich der nach Westen fortschreitenden Union Pacific Railroad anzuschließen. Die beiden schlossen sich im Mai 1869 in Promontory Point, Utah, zusammen. Stanford wurde Präsident des Zentralpazifiks, Huntington kümmerte sich um die finanziellen und politischen Vereinbarungen im Osten, Crocker überwachte den Bau, und Hopkins kümmerte sich um die Unternehmensfinanzen. Stanfords hervorragender Ruf in Kalifornien ermöglichte dem Zentralpazifik den Zugang zu beträchtlichen Summen an Baugeldern. Auch als Aktionär in den Baufirmen genoss er großen persönlichen Gewinn.Stanford blieb bis zu seinem Tod Präsident des Zentralpazifiks. 1870 wurde der Südpazifik eingegliedert, um in Südkalifornien zu bauen und schließlich New Orleans, La, zu erreichen. Vierzehn Jahre später fusionierte eine Holdinggesellschaft, die Southern Pacific Company, die Southern Pacific Railroad, Central Pacific und andere zu einem Kombinat. Stanford war von 1885 bis 1890 Präsident des Kombinats.1890 trennten sich Stanford und Huntington wegen der erneuten politischen Ambitionen von Stanford. Nachdem er 1863 das Gouverneursamt verlassen hatte, war er weiterhin aktiv an der Beeinflussung der Gesetzgebung in Kalifornien beteiligt. 1885 hatte er seine Kandidatur für den US-Senat erklärt und A. A. Sargent in einer streng parteiischen Abstimmung besiegt. Sargent war ein persönlicher Freund von Huntington, und 1890 gelang es Huntington, Stanford als Präsidenten des Südpazifiks zu ersetzen. Stanfords Senatorenkarriere war nicht zu unterscheiden.Stanford stiftete 1885 eine neue Institution, die Leland Stanford Junior University, zum Gedenken an seinen Sohn, der im Alter von 15 Jahren gestorben war. Stanford starb am 21.Juni 1893 in Palo Alto.

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