Leichte kognitive Beeinträchtigung

Gedächtnisverlust wird seit langem als normaler Bestandteil des Alterns akzeptiert.

In letzter Zeit wurde zunehmend anerkannt, dass manche Menschen einen Gedächtnisverlust haben, der größer ist als der, der normalerweise mit zunehmendem Alter auftritt, aber ohne andere Anzeichen von Demenz. Dies wird als leichte kognitive Beeinträchtigung (MCI) bezeichnet. Da MCI erst vor kurzem definiert wurde, gibt es nur begrenzte Forschung darüber und es gibt viel, was wir noch nicht verstehen.

Was ist MCI?

MCI ist allgemein definiert als signifikanter Gedächtnisverlust ohne Verlust anderer kognitiver Funktionen. Menschen mit MCI haben mehr Gedächtnisprobleme, als man von jemandem in einem ähnlichen Alter erwarten würde. Menschen mit MCI sind in der Lage, unabhängig zu funktionieren und zeigen keine anderen Anzeichen von Demenz, wie gestörtes Denken oder Urteilsvermögen.Typische Beschwerden von Menschen mit MCI sind Probleme, sich an Namen von Menschen zu erinnern, die sie kürzlich getroffen haben, sich an den Fluss eines Gesprächs zu erinnern und eine größere Tendenz, Dinge zu verlegen. Menschen mit MCI können normalerweise alle ihre täglichen Aufgaben erledigen, aber oft kompensieren sie ihre Gedächtnisprobleme, indem sie sich auf Gedächtnisaufforderungen wie Erinnerungsnotizen oder Kalender verlassen. Im Jahr 2001 legte die American Academy of Neurology (AAN) die folgenden Kriterien für die Verwendung durch Ärzte fest, um festzustellen, ob eine Person MCI hat:

  • Bericht über Gedächtnisprobleme, vorzugsweise von einer anderen Person bestätigt
  • messbare, überdurchschnittliche Gedächtnisstörung, die mit standardmäßigen Gedächtnisbewertungstests festgestellt wurde
  • normale allgemeine Denk- und Argumentationsfähigkeiten
  • Fähigkeit, normale tägliche Aktivitäten auszuführen.

Eine kürzlich durchgeführte Aktualisierung dieser Kriterien ermöglicht es der Person, sich der Gedächtnisprobleme nicht bewusst zu sein und auch komplexere Aktivitäten wie die Verwaltung von Finanzen zu beeinträchtigen.

Festzustellen, ob eine Person MCI hat, kann problematisch sein, da es schwierig ist zu definieren, wie viel Gedächtnisstörung als ‚mehr als normal‘ angesehen wird. Derzeit wird viel über MCI geforscht.

Wie wird MCI erkannt?

MCI wird normalerweise mit ähnlichen Testmethoden wie bei Demenz nachgewiesen. Dies beginnt damit, dass der Arzt sowohl mit der Person als auch, wenn möglich, mit einem Freund oder Familienmitglied spricht, um ein gründliches Verständnis der Krankengeschichte der Person, der Medikamente, die sie einnehmen, der Gedächtnisprobleme und anderer relevanter Informationen zu erhalten.Eine körperliche Untersuchung und Blutuntersuchungen können durchgeführt werden, um andere Ursachen für Gedächtnisverlust wie Depressionen, Stress, Medikamentenprobleme oder einen Mangel an Nährstoffen auszuschließen. Personen, bei denen der Verdacht auf MCI besteht, werden auch mit allgemeinen Tests auf Kognition und Gedächtnisfunktion getestet, wie sie bei der Diagnose von Demenz verwendet werden.

Führt MCI zu Demenz?

Neuere Studien weisen darauf hin, dass Menschen mit MCI häufiger an Demenz erkranken, insbesondere an Alzheimer. Es wird derzeit geschätzt, dass Menschen mit MCI ein 3 bis 5 mal erhöhtes Risiko haben, an Demenz zu erkranken, als andere in ihrem Alter. Eine große Behandlungsstudie mit ausgewählten Personen mit einer schwereren Diagnose von MCI ergab, dass etwa 15% der Probanden jedes Jahr zu Demenz fortschritten. MCI führt jedoch nicht immer zu Demenz und kann viele Jahre dauern. In Tests, die regelmäßig über mehrere Jahre durchgeführt wurden, blieb ein erheblicher Teil der Menschen mit MCI stabil oder verbesserte sich sogar. Verschiedene Studien zeigen unterschiedliche Ergebnisse in ihren Schätzungen, wie viele Menschen mit MCI zu Demenz fortschreiten werden.

Kann MCI behandelt werden?

Derzeit gibt es keine spezifische Behandlung für MCI. In einer Reihe von Studien werden verschiedene Behandlungen untersucht, z. B. die Cholinesterasehemmer zur Behandlung der Alzheimer-Krankheit, Ebixa, nichtsteroidale Antirheumatika (NSAIDS), Vitamin E und Statine (zur Kontrolle des Cholesterins). In diesem Stadium hat sich keine medikamentöse Therapie für MCI als wirksam erwiesen, aber die Arbeit geht weiter. Da neue medizinische Behandlungen für die Alzheimer-Krankheit entstehen, ist es wahrscheinlich, dass sie auch bei Menschen mit MCI getestet werden. Studien mit Arzneimittelstudien haben vorläufige Beweise dafür gezeigt, dass medikamentöse Behandlungen das Fortschreiten der Demenz wirksam verzögern können.Kognitives Training (Ausübung des Geistes und des Gedächtnisses) wurde als nützlich für MCI vorgeschlagen und es ist wichtig, eine gesunde Ernährung beizubehalten, regelmäßige körperliche Bewegung zu haben und eine gute allgemeine Gesundheit aufrechtzuerhalten – insbesondere die Kontrolle des Blutdrucks, die Senkung des Cholesterinspiegels und die Raucherentwöhnung. In den meisten Fällen wird eine mit MCI diagnostizierte Person keiner medizinischen Behandlung unterzogen, sondern regelmäßig auf Veränderungen in ihrem Gedächtnis überwacht. Beratung kann Menschen mit MCI helfen, Wege zu finden, sich an die Veränderungen anzupassen, die sie erleben, und Wege zu finden, ihre Gedächtnisschwierigkeiten auszugleichen.

Auswirkungen von MCI

Die Auswirkungen der Erkennung von MCI können als überwiegend positiv angesehen werden. Viele Menschen mit MCI sind sich ihrer Gedächtnisprobleme sehr bewusst und sind oft besorgt, dass sie an Demenz leiden. Zu wissen, dass sie MCI haben, bestätigt ihnen, dass ihre Gedächtnisbedenken gültig sind, und sie können sich beruhigt fühlen zu wissen, dass MCI nicht unbedingt bedeutet, dass sie Demenz entwickeln werden. Zu wissen, dass sie ein höheres Risiko haben, an Demenz zu erkranken, ermöglicht es Menschen mit MCI auch, die Möglichkeit einer Verschlechterung in der Zukunft zu planen, ihre Unterstützungssysteme zu bewerten und wichtige rechtliche, finanzielle und persönliche Entscheidungen wie Vollmachten zu treffen. Sie können auch Schritte unternehmen, um einen gesunden Lebensstil zu etablieren und aufrechtzuerhalten.Regelmäßige Überwachung ist kritisch, da die Grenze zwischen normalen altersbedingten Gedächtnisschwierigkeiten und Demenz für jeden einzelnen variieren wird. Durch die Erkennung und Überwachung von MCI kann Demenz frühzeitig erkannt werden. Angesichts der Tatsache, dass die meisten Medikamente, die derzeit zur Behandlung der Alzheimer-Krankheit eingesetzt werden, in den frühen Stadien der Erkrankung am wirksamsten sind, bedeutet die frühzeitige Erkennung von Demenz, dass die Person ihre Entscheidungen über die Einnahme dieses Medikaments zum optimalen Zeitpunkt treffen kann. Die Menschen können dann auch mit Informations- und Unterstützungsdiensten unterstützt werden.

Wenn neue Behandlungen für Demenz verfügbar werden, wird der Nachweis von MCI wahrscheinlich noch wichtiger. Darüber hinaus kann erwartet werden, dass Ansätze zur Vorbeugung von Demenz für Menschen mit MCI potenziell hilfreich sind.

Vielen Dank an Associate Professor Michael Woodward für die Überprüfung dieses Materials.

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