Hop on trend

Von Baseballspielen bis hin zu Hinterhof-Cookouts ist Bier in den USA ein Grundnahrungsmittel im Sommer, aber Sie werden überrascht sein, wie viel Zeit, Mühe und Geld in den Anbau einer einzigen Brauzutat investiert wird: Hopfen. Hopfenpflanzen wachsen leicht bis zu 20 Fuß hoch und erfordern arbeitsintensives Training, Spalieren, Beschneiden und Ernten, was auch spezielle Ausrüstung erfordern kann. Und wenn Hopfen zu viel Wärme erhält oder nicht genug Licht erhält, wenden sich Gewächshaushopfenzüchter an Schattenvorhänge oder zusätzliche Beleuchtung — mehr zusätzliche Kosten.

Aber die Nachfrage nach Hopfen und Starter-Hopfenpflanzen veranlasst einige Handwerksbrauer und Hobby-Hausbrauer, Produkte von Gewächshausproduzenten zu kaufen. Jon Vanden Heuvel, Vizepräsident von Sandy Ridge Farms in Zeeland, Michigan, liefert Starter-Hopfenpflanzen an fertige Züchter, die wiederum Hopfenzapfen für das Brauen anbauen und ernten. Als Gewächshausmanager und ehemaliger Hausbrauer wagte er sich um 2006 während eines Hopfenmangels in den primären hopfenproduzierenden Bundesstaaten Washington, Oregon und Idaho in den Anbau von Hopfen.

„Dann begann die Hopfenproduktion in Michigan und im Mittleren Westen zu starten, weil der pazifische Nordwesten zu dieser Zeit nicht auf die Nachfrage hin produzierte“, sagt er. „Es war der richtige Ort, die richtige Zeit. Ich lernte, dass ich Pflanzen besser vermehren konnte als auf dem Feld, also zogen wir es in das Gewächshaus und begannen, Starterpflanzen an die Farmen in Michigan zu vermarkten.“Jetzt liefert Vanden Heuvel geschätzte 100.000 Pflanzen pro Jahr — manchmal mehr – regional, national und international an fertige Züchter. In einigen Fällen kann er den von seinen Pflanzen geernteten Hopfen, sobald er vollständig gewachsen ist und von einem seiner Kunden geerntet wurde, zu bestimmten Handwerksbrauereien wie Bell’s, Founders und New Holland in West Michigan zurückverfolgen.

Kyle, links, und Greg Stelzer von 24 Stunden Hopfen

Foto mit freundlicher Genehmigung von Greg Stelzer

Sandy Ridge Farms hat 110.000 Quadratmeter Gewächshaus Produktionsfläche , einschließlich ungefähr 20.000 Quadratfuß für Hopfenproduktion und 5.000 für hydroponischen Salat. Zierstauden wie Hostas, Taglilien und Clematis machen den Rest der Gewächshausproduktion aus.

Vanden Heuvel baut seine 3 bis 6 Zoll hohen Hopfenpflanzen im Gewächshaus an, die über den Rest seiner Produktion verstreut sind. Er kontrolliert die Umwelt ähnlich wie seine dekorative Staudenproduktion.

Vor einigen Jahren wechselte das Unternehmen von wachsenden Einjährigen zu Stauden. Als sie neben Hopfen Einjährige anbauten, stießen sie auf Produktionsprobleme mit Hitze.

„Hopfen ist eine Pflanze, die einen Fuß pro Tag wächst, also je kühler man sie anbauen kann, desto kontrollierter ist sie“, sagt Vanden Heuvel.

Sandy Ridge Farms vermehrt seine Starterpflanzen mit grünen Stecklingen von Hopfenpflanzen. Die Operation hatte feldfertige Pflanzen in acht bis 12 Wochen, aber in der Regel erlaubt etwa vier Monate, um sie zu produzieren.

„Idealerweise schneiden und kleben wir im Sommer, und dann pflanzen die Jungs sie im Frühjahr“, sagt Vanden Heuvel. „Das gibt ihnen den Winter, um im Gewächshaus zu vernalisieren.“

24 Hour Hops pflückte seine frischen Hopfen an einem bestimmten Morgen und verschickte sie am selben Nachmittag.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Greg Stelzer

Hopfenproduktionstechniken

Sandy Ridge Farms erwirbt seine Lagerpflanzen vom National Clean Plant Network des USDA aus Prosser, Washington, und folgt strengen Hygieneprotokollen. Die Operation vermehrt ungefähr 50 Sorten, einschließlich der neuen Triumph-Sorte des USDA, die im Juli verkauft wird. „Es ist unglaublich selten, Samen mit Hopfen zu beginnen, und es ist auch ziemlich schwierig“, sagt Brian J. Pearson, Assistenzprofessor für Umweltgartenbau an der University of Florida. „Sie aus dem Rhizom zu bekommen, war die traditionelle Art, sie zu bekommen.“

Aber er sagt Erzeugern, die ein Interesse an der Herstellung von Hopfen haben, die Vermehrung von Gewebekulturen in Betracht zu ziehen, damit sie ein krankheits- und virusfreies Produkt einbringen können und eine konsistente Abstammung haben. Wie bei anderen Kulturen ist es auch bei der Hopfenproduktion schwierig, Viren, Schädlinge und Krankheiten zu bekämpfen, sagt Vanden Heuvel. Hopfen ist anfällig für Mehltau und falschen Mehltau sowie Thripse und Spinnmilben.

„Es muss als essbar behandelt werden, so dass die Sprühroutinen — die Chemikalien, die im Gewächshaus verwendet werden dürfen — stark reduziert werden“, sagt er. „Sie sind auf einer Spray-Rotation ähnlich wie Impatiens für Impatiens falschen Mehltau, also sprühen wir sehr regelmäßig. Aber die chemische Basis, durch die man sich drehen kann, ist bei weitem nicht so breit. Das stellt an sich schon Herausforderungen dar.“ Greg Stelzer, Mitbegründer des fertigen hydroponischen Züchters 24 Hour Hops, sagt, dass eine weitere Produktionsüberlegung darin besteht, dass Hopfen eine Vernalisierung erfordert, um seine Pflanzenkraft und Wurzelhärte zu verbessern und höhere Erträge von Zapfen besserer Qualität zu erzielen als Pflanzen im ersten Jahr.

24 Hour Hops baut seit 2017 Hopfen in einem 3.000 Quadratmeter großen Gewächshaus an, das von der University of Arizona gepachtet wurde, hat aber kürzlich die Produktion eingestellt, da es nach Investoren sucht.

Um die Hopfenpflanzen zu vernalisieren, hackte 24-Stunden-Hopfen die Pflanzen bis auf die Wurzelkronen und stellte sie in Kühlschränke, um die Winterbedingungen zu simulieren.

Die University of Florida hat sich mit den Florida Breweries First Magnitude und Redlight Redlight für spezielle Bierveröffentlichungen zusammengetan. „Sie waren nur sehr erfolgreich in Bezug auf das Interesse“, sagt Pearson.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Brian J. Pearson

„Nachdem dies gesagt wurde, haben wir einige zweite Schritte unternommen“, sagt Stelzer. „Wir haben sie abgehackt und dann einfach wieder wachsen lassen, um etwas zu experimentieren. Sie haben es ziemlich gut gemacht. Wir dachten uns nur, dass wir es in beide Richtungen versuchen würden, da Mutter Natur es versucht hat.“

24-Stunden-Hopfen ist zusammen mit den wenigen anderen fertigen Gewächshaushopfenzüchtern oft auf frischen Hopfen spezialisiert. Während die meisten Hopfen direkt nach der Ernte getrocknet werden, gehen frischer oder „nasser“ Hopfen direkt in den Bierherstellungsprozess ein.

Der Betrieb hat sich eine Nische geschaffen, in der er seinen frischen Hopfen an Hausbrauer verkaufte, aber auch an einige Kunden von Handwerksbrauereien wie SunUp in Phoenix und Dubina in Glendale, Arizona.

24-Stunden-Hopfen wuchs in holländischen Eimern und spalierte die Kletterpflanzenstängel, die Bines genannt wurden. Sie lehnten sich und senkten die Bines, ähnlich wie ein Züchter unbestimmter Tomaten Reben im selben Produktionssystem behandeln würde. Sie verwendeten auch LEDs, um die Photoperiode zu manipulieren und das Tuch zu beschatten, um die Menge an Licht und Wärme zu reduzieren, die in das Gewächshaus gelangen.

Obwohl Stelzer nicht aus dem Gartenbau kommt (er arbeitete im Technologiesektor), sagt er, dass er sich vorstellen könnte, dass erfahrene Züchter ziemlich schnell Hopfen produzieren könnten.

„Ich denke, das ist eine dieser Pflanzen, die wachsen will“, sagt er.

Dennoch müssen Züchter die Zeit berücksichtigen, die Hopfenpflanzen benötigen, um zu reifen. Sandy Ridge zielt darauf ab, seine fertigen Züchter Kunden Zeit zu sparen, indem sie ihnen erlauben, einen vollen Ertrag von Hopfenzapfen ein Jahr früher zu bekommen, als wenn sie aus Rhizomen wuchsen, sagt Vanden Heuvel. Die Reduzierung beträgt drei bis vier Jahre, zwei bis drei.

An der University of Florida Mid-Florida Forschung & Bildungszentrum in Apopka, Florida, Pearson und seine Kollegen haben Hopfen in einem halbgeschlossenen Gewächshaus gewachsen, dann in einem beheizten und gekühlten Gewächshaus mit einem Polycarbonat-Dach, mit Tiefwasserkultur Hydroponik.

„Am Ende haben wir einen Beitrag in den sozialen Medien gemacht, der eine Hopfenernte im Januar zeigt“, sagt Pearson. „Wir haben einige positive Rückmeldungen von Leuten im pazifischen Nordwesten erhalten, die dachten, wie cool es war, dass wir frischen Hopfen zur Verfügung hatten. Und das sehe ich … hier haben wir frischen Hopfen zur Verfügung, wenn niemand sonst in den USA das hat.“

„Ich hatte ein paar verschiedene Züchter in meinem Gewächshaus. Es ist völlig in Ordnung, mein Wissen zu teilen, solange sie nicht in meiner Stadt gegen mich antreten „, sagt Mark Koehler von Hank’s Hops.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Mark Koehler

Herausforderungen der Gewächshaushopfenproduktion

Trotz des Potenzials für Gewächshauszüchter, das ganze Jahr über Hopfen anzubieten, bleiben laut Pearson noch viele Fragen zum Anbau von Hopfen in einem Gewächshaus und seiner Machbarkeit für eine profitable kommerzielle Produktion.

„Jedes Produktionssystem hat seine Vor- und Nachteile. Und ja, Gewächshäuser haben den Nachteil, dass sie oft teurer sind als ein Feld, weil Sie für Strom bezahlen; du bezahlst für Wasser; Du bezahlst für Licht. Aber der Vorteil davon ist, dass Sie Ihre Umgebung in höherem Maße kontrollieren können.“Jaki Brophy ist Kommunikationsdirektor bei Hop Growers of America, einer gemeinnützigen Handelsorganisation mit Sitz in der hopfenproduzierenden Stadt Yakima, Washington. Sie sagt, dass der Anbau von Hopfen in einem Gewächshaus normalerweise teure Geräte erfordert, die speziell für sie entwickelt wurden.

„Wir stellen fest, dass einige Leute verschiedene Dinge ausprobieren, wie zum Beispiel den Anbau in Gewächshäusern, aber das wäre ziemlich teuer“, sagt sie. „Und dann neigen die Leute dazu, den Hopfenanbau in verschiedenen Regionen einfach aufzugeben, weil es eine Kapazität gibt, die Sie erreichen müssen, um finanziell machbar zu sein, weil es viele Dinge gibt, die die Leute nicht berücksichtigen in ihrem Budgetierungsprozess.“

Wenn es um Kosten geht, verweisen Brophy und Pearson beide auf Kostenschätzungen. Obwohl die Schätzungen für die Produktion im Freien gelten, könnten sich die Gewächshausanbauer laut Pearson anpassen, indem sie ihre eigenen Kosten eingeben.

Einer der Kunden von Florida Hops in Florida, den es konsultiert hat

Foto mit freundlicher Genehmigung von Richard M. Smith

Die Nachfrage nach Zwerg

Falscher Mehltau Hopfenlaub in Bodennähe, daher empfiehlt Pearson, dass Gewächshaus-Hopfenzüchter den Boden ihrer Pflanzen beschneiden, um die Krankheit zu verhindern. Sie können auch bestimmte Sorten wie Chinook auswählen, die mehr Zapfen in der Nähe der Oberseite der Pflanze als unten produzieren.

Richard M. Smith von Florida Hops

Foto mit freundlicher Genehmigung von Richard M. Smith

Pearson sagt, er sei daran interessiert, mit Hopfenzüchtern zusammenzuarbeiten, um Zwerg- und tagesneutrale Hopfensorten zu züchten, die möglicherweise helfen könnten mit einigen der Höhe und Lichtanforderungen. Stelzer interessiert sich auch für Zwergsorten, da das Anlehnen und Absenken von Bines im 10 Fuß hohen Gewächshaus von 24 Hops arbeitsintensiv ist.

„Das meiste kommt aus Großbritannien.“ und es gab einige Züchtungen für Zwerghopfensorten im pazifischen Nordwesten, um die Arbeitskosten für diese großen, 20 Fuß hohen Bines und Spezialgeräte zu senken „, sagt Pearson. „Nachdem ich das gesagt habe, muss ich noch Zwergsorten in die Hände bekommen. Denn wenn sie da sind — und andererseits habe ich viele von ihnen gesehen —, sind sie sehr begehrt, und nicht jeder möchte sein Keimplasma teilen.“

Die Hopfensorte, die ein Züchter auswählt, macht für den Brauer einen großen Unterschied, da jede Sorte dem Bier einen anderen Geschmack und eine andere Bittermenge verleiht.

Den Markt kennen

Eine der größten Überlegungen für die Gewächshaushopfenproduktion ist die Bewertung und Befriedigung der Nachfrage eines Marktes, der weitgehend bereits von Produzenten in Washington, Oregon und Idaho bedient wird. In der Tat, 97% der USA.Der Hopfen wird laut der Landwirtschaftszählung 2017 in nur diesen drei Bundesstaaten angebaut.

Bei der Produktion im Freien im pazifischen Nordwesten ist frischer Hopfen nur einmal im Jahr im Herbst erhältlich. Das liegt daran, dass Lupulin – eine Verbindung, die für wichtige Bierqualitäten wie „bittere“ Aromen und Geschmäcker verantwortlich ist – nur auf Zapfen verfügbar ist, die im Herbst im Freien blühen, sagt Brophy, und zu anderen Zeiten nicht in Gewächshäusern repliziert werden kann.

Mark Koehler, rechts, von Hank’s Hops

Foto mit freundlicher Genehmigung von mark koehler

Die Umwelt ist wahrscheinlich für die Lupulinproduktion verantwortlich, sagt Pearson, aber er jede Forschung, die genau sagt, wie. Er und seine Kollegen fanden in ihren Gewächshausstudien heraus, dass die Lupulinspiegel in aufeinanderfolgenden Produktionsjahren anstiegen, aber nicht die Werte erreicht hatten, die für ähnliche Sorten im pazifischen Nordwesten gemeldet wurden. Mark Koehler, Inhaber von Hank’s Hops in Von Ormy, Texas, möchte das ganze Jahr über frischen Hopfen produzieren und dreimal im Jahr ernten. Nach zwei Jahren Forschung und Entwicklung der Hopfenproduktion in seinem Gewächshaus vollendete Koehler im Frühjahr seine erste Ernte für den kommerziellen Verkauf. Er stellt fest, dass der Lupulinspiegel seines Hopfens hoch ist, ebenso wie die Alphasäuren in den Lupulindrüsen.

„Die Brauer suchen nach einem hohen Alpha-Säuregehalt im Hopfen, weil sie dadurch weniger davon verwenden können und mehr Aromen und mehr Aromen haben“, sagt Koehler. „Die Sorte, die ich gerade anbaue – sie liegt normalerweise zwischen 7 und 9% Alpha-Säuren. Die, die ich wuchs, waren 11,13%.“

Koehler lieferte Hanks Hopfen an die Southerleigh Fine Food and Brewery in San Antonio, und der Betrieb braute sie zu einem Bier aus Texas, das in seinem Schankraum serviert wurde. „Soweit ich weiß, ist dieses Bier, das mit Southerleigh herauskommt, das erste Bier aus Texas, das kommerziell verkauft wird“, sagt Koehler. „Das ist alles von der Hefe bis zum Malz, der Hopfen – alles kam aus Texas.“Für viele Brauer wäre der Erwerb von frischem Hopfen zum Brauen von Bieren vor Ort dem Versand von pelletiertem Hopfen oder getrockneten Zapfen aus der Ferne vorzuziehen, solange Bestellungen erfüllt und die Qualität kontrolliert werden können“, sagt Charles Vallhonrat, Geschäftsführer der Texas Craft Brewers Guild.

„Die Leute lieben es, frische Hopfenbiere zu machen, aber sie sind schwer zu machen“, sagt Vallhonrat. „Du musst den Hopfen bekommen; Das Timing muss funktionieren und du musst es und alles versenden.“ Ein Unternehmen in Orlando, Florida, namens Florida Hops züchtet Hopfen, probiert Sorten aus, baut Hopfenstöpsel in einem Gewächshaus an und berät sich mit Hopfenzüchtern in ganz Florida. Gründer Richard M.. Smith sagt Florida Hopfenzüchter, Die meisten von ihnen sind im Freien, wecken das Interesse der Brauer.

Brian J. Pearson von der University of Florida hat Hopfen sieben Jahre lang. Als Hausbrauer begann er, sie teilweise anzubauen, weil er von der Qualität des Hopfens, den er erhielt, nicht beeindruckt war.

Fotos mit freundlicher Genehmigung von Brian J. Pearson

„Wir haben Leute aus Colorado, die in einer Brauerei arbeiten wie: „Oh Mann, ich liebe die Tatsache, dass ich in Florida nassen und frischen Hopfen bekommen kann. Ich dachte, ich würde das nicht schaffen“, sagt Smith. „Aber dann gibt es Leute, die sagen:“Ich habe das noch nie benutzt und zögere, das zu ändern, was ich tue.““

Smiths Entscheidung, über Florida Hops, das er 2016 gründete, mit Züchtern zusammenzuarbeiten, wurde von verschiedenen Faktoren beeinflusst: der Locavore-Bewegung, der Fähigkeit, das Brauen von frischem Hopfenbier zu unterstützen, und der Möglichkeit, einer bereits bierbegeisterten Bevölkerung Hopfenausbildung zu bieten. „Das Potenzial für uns besteht darin, etwas Lokales zu produzieren, das das gesamte Craft-Beer-Klima bereichert“, sagt Smith. „Hop Yards werden zu einem attraktiven Stück für diese ganze Sache, also gibt es dieses Interesse daran. Und es gibt eine Menge Zusammenarbeit zwischen den Brauern und den Züchtern. Sie sind in der Lage, Menschen in die Brauereien zu locken, weil wir jetzt ein Wet-Hop-Bier haben.“Da Gewächshauszüchter Hopfen drinnen schneller reifen lassen als draußen, bauen einige Gewächshäuser bestimmte Sorten an, um die Anfragen ihrer Brauer zu erfüllen“, sagt Vanden Heuvel. „Wenn einige dieser kleinen Brauereien ein Harvest Ale haben und es Mitte Februar servieren wollen, können sie diese nassen, frisch gepflückten Hopfen holen und ihr Harvest Ale im Februar servieren und es als Hauptstütze in ihrem Pub haben“, sagt er. Pearson sagt, dass die Art des Kunden weitgehend bestimmen wird, ob der Anbau von Nischenprodukten in einem Gewächshaus machbar ist. Es könnte sinnvoll sein, dass ein Gewächshaus Pflanzen für Hobbyzüchter und Brauer anpflanzt und der Agrotourismus abgeschlossen wird. Der Anbau in einem Gewächshaus als kommerzieller fertiger Züchter könnte komplizierter sein.

Das soll nicht heißen, dass es unmöglich ist. Koehler hat zum einen die Fragen anderer Züchter zu seinem Prozess beantwortet und glaubt, dass mehr Gewächshäuser mit dem Hopfenanbau beginnen werden. Er hat ein paar Ratschläge.

„Sei bereit zu arbeiten, aber es ist eine Arbeit der Liebe“, sagt Köhler. „Es macht Spaß und es macht sehr viel Spaß, ein Teil davon zu sein. Wenn Sie das Bier trinken, das Sie angebaut haben, ist es ein cooles Gefühl.”

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