Herbalife: geniales MLM oder Pyramidensystem?

Ist Herbalife ein Pyramidensystem

Dieses Unternehmen gibt es seit vierzig Jahren und hat es geschafft, sowohl erfolgreich als auch umstritten zu bleiben.Das US-Justizministerium, die Food and Drug Administration und die Federal Trade Commission haben es untersucht. Und es hat Hunderte von Millionen Dollar bezahlt, um verschiedene rechtliche Anschuldigungen beizulegen.
Wall Street-Investoren haben Milliarden gegen sie gewettet und versucht zu beweisen, dass es sich um ein illegales Pyramidengeschäft handelt, und es niedergelegt. Und doch, da ist es, lebendig und munter. Laut seinem neuen CEO geht es dem Unternehmen heutzutage sogar ziemlich gut.

Lassen Sie uns also die unvermeidliche Frage zu Herbalife noch einmal aufgreifen: Ist es ein Pyramidensystem? Willkommen bei Company Forensics.

Mehrstufiges Marketing = Pyramidensystem?

Für den Anfang ist Herbalife ein Ernährungs- und Lifestyle-Unternehmen, das Mahlzeitenersatz-Shakes, Proteine und andere Nahrungsergänzungsmittel zur Gewichtskontrolle oder zur Verbesserung des Sports verkauft. Es ist ein Direktvertriebsunternehmen; die Produkte werden nur über Distributoren und nicht in Geschäften verkauft.

Es fördert angeblich einen gesunden Lebensstil und Selbstverbesserung. Und um das volle Herbalife-Erfolgserlebnis zu erreichen, zusätzlich zum Verzehr der Produkte oder ohne sie zu konsumieren und sie trotzdem erfolgreich zu fördern, wie Cristiano Ronaldo … Nun, vielleicht hat er Herbalife-Shakes genommen, wer weiß.

Der Punkt ist: Zusätzlich zu den Shakes können Sie sich der Herbalife-Geschäftsmöglichkeit anschließen und ein zusätzliches Einkommen oder sogar eine Vollzeitkarriere als Distributor erzielen, gutes Geld verdienen und eine gesunde, erfolgreiche Person sein.

Nutzen Sie die Gelegenheit und bringen Sie genügend Leute in das Geschäft ein. Sie können dann Supervisor werden und die Organisation weiter ausbauen, da Sie mehr Distributoren in Ihrem Netzwerk haben.

Wenn es richtig gemacht wird, kann das so etwas wie ein Multi-Level-Marketing-Geschäft oder MLM sein. Dies ist ein Geschäftsmodell, bei dem Sie Vertriebsmitarbeiter einstellen, die sich Ihnen beim Vertrieb eines Produkts oder einer Dienstleistung anschließen, und Sie nehmen Provisionen aus ihren Verkäufen.

Aber Sie nehmen auch Provisionen aus dem Verkauf der Menschen, die sie als neue Distributoren rekrutieren. Es ist also in Ihrem besten Interesse, dass diejenigen, die das Produkt bei Ihnen kaufen, weiterhin andere Händler finden, da Sie überall Provisionen erhalten.

Es ist legal, und ja, es kann unbeholfen einem illegalen Pyramidensystem ähneln. Falls Sie nicht wissen, ist eine Pyramide ein illegales Geschäft, das Geld aus der Rekrutierung von Menschen macht und ihnen Buy-In-Gebühren berechnet. Es generiert kein echtes Einkommen aus anderen profitablen Aktivitäten.

Wenn Sie eine Pyramide verwalten, nehmen Sie das Geld von Neuankömmlingen, um sich selbst und einige der ersten Distributoren zu bezahlen, und deshalb müssen Sie immer rekrutieren.

Der Hauptunterschied zwischen einem legitimen MLM und einer illegalen Pyramide kann darin bestehen, wie sie das meiste Geld verdienen.

Wenn sich das Unternehmen mehr auf Rekrutierungstaktiken als auf den Verkauf konzentriert, kann es sich um ein Pyramidensystem handeln. Es ist illegal, weil es in der Regel eine vielversprechende Geschäftsmöglichkeit mit hohen Renditen in kurzer Zeit verkauft, wenn in Wirklichkeit die meisten Menschen, die sich engagieren, Geld verlieren.

Aber wenn sich das Unternehmen auf den Verkauf von Waren oder Dienstleistungen konzentriert und den größten Teil des Umsatzes aus diesen Verkäufen erzielt, dann ist es wahrscheinlich ein gutes MLM. Ja, die Linie kann manchmal immateriell sein. Sogar für die Behörden.

Die alten Wege

Herbalife wurde 1980 von Mark R. Hughes gegründet, einem Geschäftsmann aus Kalifornien, der in einer schwierigen Umgebung aufwuchs und mit den emotionalen Problemen seiner Mutter, Fettleibigkeit und , und verschreibungspflichtiger Drogenmissbrauch.

1985 gehörte Herbalife zu den am schnellsten wachsenden privaten US-Unternehmen. Es ging 1986 an die Börse, als seine Aktie an der NASDAQ gehandelt wurde. Hughes besaß rund 60% des Unternehmens und versuchte bereits 1999, es wieder privat zu machen.

Aber er starb unerwartet im Jahr 2000 im Alter von 44 Jahren an einer scheinbaren versehentlichen Überdosis Alkohol mit einem toxischen Gehalt an Antidepressiva.

Das Unternehmen ist öffentlich geblieben, und man kann sich nur fragen, warum ein öffentliches Unternehmen wieder privat werden möchte. Ich denke, es kann technische Gründe geben, aber die Tatsache sendet eine Nachricht an die Öffentlichkeit.

Und seit diesen frühen Tagen wurde Herbalife in Frage gestellt. Bald beschwerte sich die Food and Drug Administration offiziell über einige ihrer Pillen und Shakes, die potenziell schädliche Inhaltsstoffe enthielten, und das Unternehmen musste die Produkte neu formulieren.

Vorwürfe, ein Pyramidensystem zu sein, tauchten auch schon 1985 auf. Drei kalifornische Agenturen, darunter die Generalstaatsanwaltschaft, reichten eine Klage ein, in der Herbalife beschuldigt wurde, falsche Behauptungen über seine Produkte aufgestellt und eine illegale mehrstufige Verkaufsstruktur aufgebaut zu haben.

Das echte Geld war, andere in die Geschäftsmöglichkeit einzubeziehen und nicht so sehr in den Verkauf der Produkte.

Das beinhaltete den Verkauf des Produkts, um Gebühren für Schulungen oder die Teilnahme an extravaganten Veranstaltungen mit Unternehmensgurus zu verteilen und zu erheben.

Früher waren Distributoren rücksichtslos bei der Rekrutierung. Sie würden die Traumgeschäftsmöglichkeit verkaufen, das Versprechen, Ihren Job zu kündigen, Ihr eigener Chef zu werden, und warum nicht? Werden Sie in kurzer Zeit reich. Ein Stück Kuchen. Oder eher wie ein Stück Shake.

Sie würden sogar über die medizinischen Eigenschaften der Produkte lügen. Alles, was die Leute dazu brachte, sich für die Geschäftsmöglichkeit anzumelden und einen Teil der Herbalife-Aktien zu verkaufen, hatten sie wahrscheinlich in ihrer Garage gestapelt.

Die Leute, die in die unteren Ebenen des Systems gezogen wurden, mussten dann ihre eigene Rekrutierung durchführen, um das Produkt an andere Händler zu verkaufen und Gewinne zu erzielen. Die meisten von ihnen erreichten kaum das Verteilungsniveau, das für ein anständiges Einkommen erforderlich war.

Die Mehrheit verliert Geld, und Rekruten werden in einem endlosen Buttern Zyklus ersetzt. In der Zwischenzeit sammeln diejenigen an der Spitze Provisionen für alles, was unter ihnen passiert.

Aber die Rekrutierung, die erforderlich ist, um ein solches Schema aufrechtzuerhalten, ist massiv. Herbalife wurde beschuldigt, schutzbedürftige Verbraucher anzusprechen, wie die Latino-Einwanderer in den USA, die möglicherweise dazu neigen, die Geschäftsmöglichkeit zu kaufen, um den amerikanischen Traum zu verwirklichen.

Das Unternehmen schneidet in Ländern wie den Entwicklungsländern im asiatisch-pazifischen Raum hervorragend ab, einer Region, in der der Nettoumsatz 2019 1,24 Milliarden US-Dollar betrug.

Ein juristischer Überlebender

Die US-Behörden wurden bereits damit beauftragt, festzustellen, ob Herbalife ein Pyramidensystem ist oder nicht. Vor nicht allzu langer Zeit, im Jahr 2016, entschied die Federal Trade Commission, dass es sich nicht um eine Pyramide handelte, aber aus irgendeinem Grund ließ sie das Unternehmen seine US-Geschäftstätigkeit vollständig umstrukturieren. Der Vergleich beinhaltete eine Zahlung von 200 Millionen US-Dollar von Herbalife, um Verbraucher zu entschädigen, die getäuscht wurden, zu glauben, dass sie mit dem Verkauf der Produkte zwischen 2009 und 2015 beträchtliches Geld verdienen könnten.

Die FTC erkannte an, dass Händler keine Gewinne aus tatsächlichen Produktverkäufen erzielten. Irgendwie nannten sie es keine Pyramide, verlangten aber dennoch von Herbalife, nach sechsunddreißig Jahren buchstäblich „legitim zu operieren“.

Das Unternehmen nahm die Siedlung als Sieg damals, und es hat es geschafft, über Wasser zu bleiben. Aber Rechtsstreitigkeiten scheinen für Herbalife nicht vorbei zu sein.

Vor kurzem im August dieses Jahres erklärte sich das Unternehmen bereit, mehr als 122 Millionen US-Dollar zu zahlen, diesmal, um eine Untersuchung der US Securities and Exchange Commission über das Unternehmen zu lösen, das chinesische Regierungsbeamte bestochen hat, um das Geschäft von Herbalife in China zu erhalten und auszubauen.

Das US-Justizministerium erklärte: „Durch die Beteiligung an einem jahrzehntelangen Plan zur Fälschung seiner Bücher und Aufzeichnungen, um korrupte und andere unangemessene Zahlungen an chinesische Beamte zu verbergen (…“

Und jetzt gibt es jüngste Berichte über ein Bundesgericht in Miami, das gerade eine Sammelklage wiedereröffnet hat, die mehr als 140 Millionen US-Dollar Schadenersatz gegen 44 Top-Distributoren fordert. Geschichten wie diese werfen immer wieder Fragen über das mehrstufige Geschäft von Unternehmen wie Herbalife, Amway oder Avon auf. Unterdessen gibt John Agwunobi, der derzeitige CEO von Herbalife, an, dass weltweit täglich über fünf Millionen Shakes konsumiert werden und dass es das Unternehmen Nummer eins für Mahlzeitenersatz ist.

Herbalife scheint also von Anfang an am Rande der Legalität gelebt zu haben. Sie können sagen, dass sie fast eine halbe Milliarde Dollar bezahlt haben, um die bisher gegen sie erhobenen rechtlichen Vorwürfe zu begleichen und den Kopf hochzuhalten.

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