Henry A. Murray

„Der spontane Antrieb von Gedanken durch den sanguinischen Überschuss …“ — so beschrieb Henry A. Murray ’15 seinen intellektuellen Prozess in „The Case of Murr“, einem autobiografischen Kapitel, das 1967 veröffentlicht wurde. „Sanguine surplus“ oder roher Überschwang für Wissen wurde sein Credo. Obwohl er verheiratet war, hatte er eine lange Affäre mit seiner engsten Mitarbeiterin Christiana Morgan.) Er wurde zu einer der ursprünglichen Stimmen der Psychologie, wird aber heute manchmal übersehen: zum Teil vielleicht, weil seine Persönlichkeit ihn in unnötige Kämpfe mit anderen Psychologen über das führte, was als gültige Forschung angesehen werden könnte, und weil er enthusiastisch Projekte begann, die ihm offensichtlich wichtig waren, aber nie abgeschlossen wurden.Murray suchte nach den Ursprüngen des Lebens, eine Suche, die ihn dazu brachte, Geschichte in Harvard zu studieren und einen M.D. und einen Master in Columbia und einen Ph.D. in Biochemie in Cambridge zu erwerben. (Nach eigenen Angaben wurde dieser Mannschaftskapitän der Uni nur an der medizinischen Fakultät ein engagierter Student; sein relativ leichter Bildungsfortschritt hat möglicherweise seine Frustration über einige seiner späteren Bemühungen ausgelöst. Die Embryologie brachte ihn den Anfängen des Lebens näher, aber ein größeres Geheimnis zeichnete sich ab. Er fand seine Berufung mit 30 Jahren, als er Carl Jungs Psychologische Typen las. Nach privaten Sitzungen mit Jung im Jahr 1925 verließ er schließlich die biomedizinische Forschung, um sich der Psychologie zu widmen, einem Bereich, dem er sich als „Tieftauchen“ näherte.“ Der Physiologe Lawrence J. Henderson, sein Mentor, ermutigte den Leiter der Harvard Psychological Clinic (HPC), Murray als seinen Assistenten einzustellen; er begann dort 1927. Nach privaten Sitzungen mit Jung verließ er die biomedizinische Forschung, um sich der Psychologie zu widmen.In den 1930er Jahren entwickelten Murray und die Laienforscherin Christiana Morgan am HPC den Thematischen Apperzeptionstest (TAT), eine Reihe von Bildkarten, die immer noch verwendet werden und die Probanden herausfordern, eine Geschichte zu erfinden, ein Prozess, der oft mehr über ihre psychologischen Zustände preisgibt als Antworten auf direkte Fragen do.In eine Ära, in der viele andere Akademiker die Psychologie als „unwissenschaftlich“ und unmöglich zu erforschen verachteten, Murray war anderer Meinung, Protokolle zur Interpretation nicht traditioneller Daten ausgearbeitet haben. Er wandte empirische Methoden an – standardisierte Datenerfassung und —interpretation – und war Pionier der Längsschnittstudie, in der die Ermittler ihren Probanden folgen, um festzustellen, ob die ersten Ergebnisse stabil sind oder sich ändern.

Aber er entwickelte auch seinen eigenen Zweig der Psychologie. Nach dem Studium der Philosophie integrierte er Biologie, Soziologie, Kultur und Literatur in seine Forschung. (Er förderte die Werke von Herman Melville – er glaubte, die Crew von Pequod illustriere jeden psychologischen Typ -, als der Schriftsteller von der Akademie weitgehend ignoriert wurde.) Nannte er seinen Ansatz „Personologie“; zu seinen Grundsätzen gehört das Studium individueller Lebensgeschichten, um die Hauptthemen, internen Antriebe und äußeren Faktoren zu finden, die die Persönlichkeitsbildung beeinflussen.

Als einige auf dem Gebiet vorschlugen, dass diese Arbeit nicht streng genug sei, begann Murray — der sich jeder Herausforderung stellte, einschließlich seiner eigenen verschränkten Augen und eines Stotterns — über die Sinnlosigkeit akademischer Psychologen zu sprechen, die versuchten, die Prinzipien der Wissenschaft auf etwas so Kompliziertes wie den Geist anzuwenden. Sie „schauen kritisch auf die falschen Dinge“, schrieb er 1935, während Psychoanalytiker (die auf die Ursprünge der Persönlichkeit zugegriffen hatten, aber nicht die Disziplin des Wissenschaftlers und die Möglichkeit hatten, das Gelernte zu teilen und zu verfeinern) „schauen mit taumelndem Gehirn auf die richtigen Dinge.“Anerkennung kam mit Explorations in Personality (1938), einer Reise in die mentalen Welten von 50 jungen Männern, die sich freiwillig als Probanden meldeten. Er teilte die Urheberschaft mit den HPC-Mitarbeitern, obwohl ein Student, Robert R. Holt, Ph.D. ’44, sagte, Murray habe den größten Teil des Schreibens gemacht. Das Buch elektrisierte viele Psychologen und ihre Schüler und zeigte, dass ihre Forschung weitaus tiefgreifender sein könnte als die quantitativen Daten zu Reflexen oder Wahrnehmungen, über die die meisten experimentellen Psychologen berichteten. Murray fand solche Studien unsagbar langweilig.Er leitete die Forschung am HPC mit der Ansicht, dass die Psychologie, informiert durch die Psychoanalyse, menschliche Probleme angehen könnte; Während des Zweiten Weltkriegs entwickelte er Tests, um dem Office of Strategic Services bei der wissenschaftlichen Auswahl von Geheimdienstoffizieren zu helfen. 1946 wurde Präsident James B. Conant bot ihm eine ordentliche Professur in der neuen interdisziplinären Abteilung für soziale Beziehungen an, einer Gruppierung von Sozial-, Entwicklungs- und Persönlichkeitspsychologie mit Soziologie und Sozialanthropologie. Soc Rel passte wunderbar zu Murrays Zielen – außerhalb der psychologischen Abteilung, Er wäre frei, Personologie zu betreiben. Aber er lehnte das Angebot ab, sich auf Forschung und Schreiben zu konzentrieren. Er leitete die Forschung mit der Ansicht, dass die Psychologie, informiert durch die Psychoanalyse, menschliche Probleme angehen könnte.Trotzdem wurde er 1951 Professor für klinische Psychologie und trug bis zu seiner Pensionierung 1962 zur Entwicklung von Soc Rel bei. Seine Bereitschaft, Frauen zu unterrichten und ihre Forschung zu unterstützen, als sich viele seiner Kollegen weigerten, wurde 1976 geehrt, als das Radcliffe College das Murray Research Center eröffnete, das sich der Längsschnittforschung, insbesondere von Frauen, widmete. (Das Archiv befindet sich heute am Harvard Institute for Quantitative Social Science.) Währenddessen zogen ihn Schreibprojekte an und verzauberten ihn: eine mehrbändige Studie von Melville, ein Buch über Hybris, und eine Abhandlung, zusammen mit Morgan verfasst, über ihre Liebesbeziehung. Doch bis 1967 hatte er „das Verblassen der mentalen Energien“ anerkannt, auf die er gerechnet hatte, um sich mit einigen seiner halbfertigen Bücher zu befassen, „Restprodukte des sanguinen Überschusses.“ Diejenigen, die seine Arbeit heute fortsetzen, folgen der Anklage, die er auf einer Medaille verwendete, die er und Morgan 1937 entwarfen, um den HPC zu ehren: „Wer sucht, soll nicht aufhören, bis er findet, und wenn er findet, wird er erstaunt sein.”

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