Geschichte der Astronomie

Mesopotamienbearbeiten

Hauptartikel: Mesopotamische Astronomie
Weitere Informationen: Babylonische Astrologie und babylonischer Kalender
Babylonische Tafel im British Museum Aufnahme Halleyscher Komet im Jahre 164 v. Chr.

Die Ursprünge der westlichen Astronomie liegen in Mesopotamien, dem „Land zwischen den Flüssen“ Tigris und Euphrat, wo sich die alten Königreiche Sumer, Assyrien und Babylonien befanden. Eine Form des Schreibens, die als Keilschrift bekannt ist, entstand unter den Sumerern um 3500-3000 v. Chr. Unser Wissen über die sumerische Astronomie ist indirekt, über die frühesten babylonischen Sternkataloge aus etwa 1200 v. Chr. Die Tatsache, dass viele Sternnamen im Sumerischen vorkommen, deutet auf eine Kontinuität hin, die bis in die frühe Bronzezeit reicht. Die Astraltheologie, die Planetengöttern eine wichtige Rolle in der mesopotamischen Mythologie und Religion einräumte, begann mit den Sumerern. Sie verwendeten auch ein Sexagesimal (Basis 60) -Stellen-Wert-Zahlensystem, das die Aufzeichnung sehr großer und sehr kleiner Zahlen vereinfachte. Die moderne Praxis, einen Kreis in 360 Grad oder eine Stunde in 60 Minuten zu teilen, begann mit den Sumerern. Weitere Informationen finden Sie in den Artikeln über babylonische Zahlen und Mathematik.Klassische Quellen verwenden häufig den Begriff Chaldäer für die Astronomen Mesopotamiens, die in Wirklichkeit Priesterschreiber waren, die sich auf Astrologie und andere Formen der Weissagung spezialisiert hatten.Der erste Beweis für die Anerkennung, dass astronomische Phänomene periodisch sind, und für die Anwendung der Mathematik auf ihre Vorhersage ist babylonisch. Tafeln aus der altbabylonischen Zeit dokumentieren die Anwendung der Mathematik auf die Variation der Tageslichtlänge über ein Sonnenjahr. Jahrhunderte babylonischer Beobachtungen von Himmelsphänomenen sind in der Reihe von Keilschrifttafeln aufgezeichnet, die als Enūma Anu Enlil bekannt sind. Der älteste bedeutende astronomische Text, den wir besitzen, ist Tafel 63 des Enūma Anu Enlil, die Venustafel von Ammi-saduqa, die die ersten und letzten sichtbaren Aufstiege der Venus über einen Zeitraum von etwa 21 Jahren auflistet und der früheste Beweis dafür ist, dass die Phänomene eines Planeten als periodisch erkannt wurden. Das MUL.APIN, enthält Kataloge von Sternen und Konstellationen sowie Schemata zur Vorhersage von heliakalen Aufstiegen und den Einstellungen der Planeten, Tageslichtlängen gemessen mit einer Wasseruhr, Gnomon, Schatten, und Interkalationen. Der babylonische GU-Text ordnet Sterne in ‚Strings‘ an, die entlang von Deklinationskreisen liegen und somit Rechtsaufstiege oder Zeitintervalle messen, und verwendet auch die Sterne des Zenits, die ebenfalls durch gegebene Rechtsaufstiegsunterschiede getrennt sind.

Während der Regierungszeit von Nabonassar (747-733 v. Chr.) trat eine signifikante Zunahme der Qualität und Häufigkeit babylonischer Beobachtungen auf. Die systematischen Aufzeichnungen bedrohlicher Phänomene in babylonischen astronomischen Tagebüchern, die zu dieser Zeit begannen, ermöglichten beispielsweise die Entdeckung eines sich wiederholenden 18-Jahres-Zyklus von Mondfinsternissen. Der griechische Astronom Ptolemäus benutzte später Nabonassars Regierungszeit, um den Beginn einer Ära zu fixieren, da er der Meinung war, dass die frühesten brauchbaren Beobachtungen zu dieser Zeit begannen.

Die letzten Entwicklungsstufen der babylonischen Astronomie fanden während der Zeit des Seleukidenreiches (323-60 v. Chr.) statt. Im 3. Jahrhundert v. Chr. begannen Astronomen, „Zieljahrtexte“ zu verwenden, um die Bewegungen der Planeten vorherzusagen. In diesen Texten wurden Aufzeichnungen vergangener Beobachtungen zusammengestellt, um für jeden Planeten wiederkehrende ominöse Phänomene zu finden. Etwa zur gleichen Zeit oder kurz danach erstellten Astronomen mathematische Modelle, mit denen sie diese Phänomene direkt vorhersagen konnten, ohne frühere Aufzeichnungen zu konsultieren. Ein bemerkenswerter babylonischer Astronom aus dieser Zeit war Seleukos von Seleucia, der ein Anhänger des heliozentrischen Modells war.Die babylonische Astronomie war die Grundlage für vieles, was in der griechischen und hellenistischen Astronomie, in der klassischen indischen Astronomie, im sassanidischen Iran, in Byzanz, in Syrien, in der islamischen Astronomie, in Zentralasien und in Westeuropa getan wurde.

Indienbearbeiten

Hauptartikel: Indische Astronomie
Weitere Informationen: Jyotisha
Historisches Jantar Mantar Observatorium in Jaipur, Indien.

Die Astronomie auf dem indischen Subkontinent geht auf die Zeit der Indus-Zivilisation im 3. Jahrtausend v. Chr. zurück, als sie zur Erstellung von Kalendern verwendet wurde. Da die Indus-Zivilisation keine schriftlichen Dokumente hinterlassen hat, Der älteste erhaltene indische astronomische Text ist der Vedanga Jyotisha, Dating aus der vedischen Zeit. Vedanga Jyotisha beschreibt Regeln für die Verfolgung der Bewegungen der Sonne und des Mondes für rituelle Zwecke. Im 6. Jahrhundert wurde die Astronomie von den griechischen und byzantinischen astronomischen Traditionen beeinflusst.

Aryabhata (476-550) schlug in seinem Hauptwerk Aryabhatiya (499) ein Rechensystem vor, das auf einem Planetenmodell basierte, in dem die Erde um ihre Achse gedreht und die Perioden der Planeten in Bezug auf die Sonne angegeben wurden. Er berechnete genau viele astronomische Konstanten, wie die Perioden der Planeten, Zeiten der Sonnen- und Mondfinsternisse und die momentane Bewegung des Mondes. Zu den frühen Anhängern von Aryabhatas Modell gehörten Varahamihira, Brahmagupta und Bhaskara II.

Die Astronomie wurde während des Shunga-Reiches weiterentwickelt und in dieser Zeit wurden viele Sternenkataloge erstellt. Die Shunga-Zeit ist bekannt als das „Goldene Zeitalter der Astronomie in Indien“.Es sah die Entwicklung von Berechnungen für die Bewegungen und Orte der verschiedenen Planeten, deren Auf- und Untergang, Konjunktionen und die Berechnung von Finsternissen.Indische Astronomen glaubten im 6. Jahrhundert, dass Kometen Himmelskörper seien, die periodisch wieder auftauchten. Dies war die Ansicht, die im 6. Jahrhundert von den Astronomen Varahamihira und Bhadrabahu ausgedrückt wurde, und der Astronom Bhattotpala aus dem 10.Jahrhundert listete die Namen und geschätzten Perioden bestimmter Kometen auf, aber es ist leider nicht bekannt, wie diese Zahlen berechnet wurden oder wie genau sie waren.Bhāskara II (1114-1185) war der Leiter des astronomischen Observatoriums in Ujjain und setzte die mathematische Tradition von Brahmagupta fort. Er schrieb den Siddhantasiromani, der aus zwei Teilen besteht: Goladhyaya (Kugel) und Grahaganita (Mathematik der Planeten). Er berechnete auch die Zeit, die die Erde benötigt, um die Sonne auf 9 Dezimalstellen zu umkreisen. Die buddhistische Universität von Nalanda bot zu dieser Zeit formelle Kurse in astronomischen Studien an.Weitere wichtige Astronomen aus Indien sind Madhava von Sangamagrama, Nilakantha Somayaji und Jyeshtadeva, die vom 14. bis zum 16.Jahrhundert Mitglieder der Kerala School of astronomy and Mathematics waren. Nilakantha Somayaji entwickelte in seinem Aryabhatiyabhasya, einem Kommentar zu Aryabhatas Aryabhatiya, sein eigenes Rechensystem für ein teilweise heliozentrisches Planetenmodell, in dem Merkur, Venus, Mars, Jupiter und Saturn die Sonne umkreisen, die wiederum die Erde umkreist, ähnlich dem Tychonischen System, das später von Tycho Brahe im späten 16. Nilakanthas System war jedoch mathematisch effizienter als das tychonische System, da die Gleichung des Zentrums und der Breitenbewegung von Merkur und Venus korrekt berücksichtigt wurde. Die meisten Astronomen der Kerala School of Astronomy and Mathematics, die ihm folgten, akzeptierten sein Planetenmodell.

Griechenland und die hellenistische Weltedit

Hauptartikel: Griechische Astronomie
Der Antikythera-Mechanismus war ein analoger Computer von 150-100 v. Chr. zur Berechnung der Positionen astronomischer Objekte.

Die alten Griechen entwickelten die Astronomie, die sie als Zweig der Mathematik behandelten, auf ein hochentwickeltes Niveau. Die ersten geometrischen, dreidimensionalen Modelle zur Erklärung der scheinbaren Bewegung der Planeten wurden im 4. Jahrhundert v. Chr. Ihre Modelle basierten auf verschachtelten homozentrischen Kugeln, die auf der Erde zentriert waren. Ihr jüngerer Zeitgenosse Heraklides Ponticus schlug vor, dass sich die Erde um ihre Achse dreht.

Eine andere Herangehensweise an Himmelsphänomene wurde von Naturphilosophen wie Platon und Aristoteles gewählt. Ihnen ging es weniger um die Entwicklung mathematischer Vorhersagemodelle als um die Erklärung der Gründe für die Bewegungen des Kosmos. In seinem Timaios beschrieb Platon das Universum als einen kugelförmigen Körper, der in Kreise unterteilt ist, die die Planeten tragen und nach harmonischen Intervallen von einer Weltseele regiert werden. Aristoteles, der sich auf das mathematische Modell von Eudoxus stützte, schlug vor, dass das Universum aus einem komplexen System konzentrischer Kugeln bestehe, deren Kreisbewegungen sich kombinierten, um die Planeten um die Erde zu tragen. Dieses grundlegende kosmologische Modell setzte sich in verschiedenen Formen bis zum 16.Im 3. Jahrhundert v. Chr. war Aristarchus von Samos der erste, der ein heliozentrisches System vorschlug, obwohl nur fragmentarische Beschreibungen seiner Idee erhalten sind. Eratosthenes schätzte den Umfang der Erde mit großer Genauigkeit.Die griechische geometrische Astronomie entwickelte sich weg vom Modell der konzentrischen Kugeln, um komplexere Modelle zu verwenden, in denen ein exzentrischer Kreis einen kleineren Kreis, einen Epizyklus genannt, um einen Planeten herumtragen würde. Das erste derartige Modell wird Apollonius von Perga zugeschrieben, und weitere Entwicklungen wurden im 2. Jahrhundert v. Chr. Hipparchus leistete eine Reihe weiterer Beiträge, darunter die erste Messung der Präzession und die Zusammenstellung des ersten Sternenkatalogs, in dem er unser modernes System der scheinbaren Größen vorschlug.Der Antikythera-Mechanismus, ein altgriechisches astronomisches Beobachtungsgerät zur Berechnung der Bewegungen der Sonne und des Mondes, möglicherweise der Planeten, stammt aus der Zeit um 150-100 v. Chr. und war der erste Vorfahre eines astronomischen Computers. Es wurde in einem alten Schiffswrack vor der griechischen Insel Antikythera zwischen Kythera und Kreta entdeckt. Das Gerät wurde berühmt für seine Verwendung eines Differentialgetriebes, das zuvor im 16.Jahrhundert erfunden worden war, und die Miniaturisierung und Komplexität seiner Teile, vergleichbar mit einer Uhr aus dem 18.Jahrhundert. Der ursprüngliche Mechanismus befindet sich in der Bronzesammlung des Nationalen Archäologischen Museums von Athen, begleitet von einer Replik.Je nach Sichtweise des Historikers wird der Höhepunkt oder die Korruption der physikalischen griechischen Astronomie mit Ptolemäus von Alexandria gesehen, der die klassische umfassende Darstellung der geozentrischen Astronomie schrieb, die Megale Syntaxis (Große Synthese), besser bekannt unter seinem arabischen Titel Almagest, der die Astronomie bis zur Renaissance nachhaltig beeinflusste. In seinen planetarischen Hypothesen wagte sich Ptolemäus in den Bereich der Kosmologie und entwickelte ein physikalisches Modell seines geometrischen Systems in einem Universum, das um ein Vielfaches kleiner war als die realistischere Vorstellung von Aristarchus von Samos vier Jahrhunderte zuvor.

Ägyptenbearbeiten

Hauptartikel: Ägyptische Astronomie
Karte von Senemuts Grab, 18. Dynastie

Die genaue Ausrichtung der ägyptischen Pyramiden bietet eine dauerhafte Demonstration des hohen Grades an technischen Fähigkeiten bei der Beobachtung des Himmels im 3. Jahrtausend v. Chr. Es wurde gezeigt, dass die Pyramiden auf den Polstern ausgerichtet waren, der wegen der Präzession der Tagundnachtgleichen zu dieser Zeit Thuban war, ein schwacher Stern im Sternbild Draco. Die Bewertung des Standortes des Amun-Re-Tempels in Karnak unter Berücksichtigung der zeitlichen Veränderung der Schrägheit der Ekliptik hat gezeigt, dass der Große Tempel auf den Aufgang der Wintersonne ausgerichtet war. Die Länge des Korridors, durch den das Sonnenlicht strömen würde, hätte zu anderen Jahreszeiten eine begrenzte Beleuchtung. Die Ägypter fanden auch die Position von Sirius (dem Hundsstern), von dem sie glaubten, dass er Anubis war, ihr schakalköpfiger Gott, der sich durch den Himmel bewegte. Seine Position war entscheidend für ihre Zivilisation, als es vor Sonnenaufgang heliakal im Osten aufging, sagte es die Überschwemmung des Nils voraus. Es ist auch, wo wir die Phrase ‚Hundstage des Sommers‘ von bekommen.

Die Astronomie spielte eine bedeutende Rolle in religiösen Angelegenheiten, um die Daten von Festen festzulegen und die Stunden der Nacht zu bestimmen. Die Titel mehrerer Tempelbücher sind erhalten, in denen die Bewegungen und Phasen von Sonne, Mond und Sternen aufgezeichnet sind. Der Aufstieg des Sirius (ägyptisch: Sopdet, Griechisch: Sothis) zu Beginn der Überschwemmung war ein besonders wichtiger Punkt im Jahreskalender zu fixieren.

Clemens von Alexandria, der in der Römerzeit schrieb, gibt eine Vorstellung von der Bedeutung astronomischer Beobachtungen für die heiligen Riten:

Und nachdem der Sänger den Astrologen (ὡροσκόπος) mit einem Horologium (ὡρολόγιον) in der Hand und einer Handfläche (φοίνιأ), den Symbolen der Astrologie, vorangebracht hat. Er muss die hermetischen astrologischen Bücher auswendig kennen, die vier an der Zahl sind. Von diesen handelt es sich um die Anordnung der sichtbaren Fixsterne; einer über die Positionen von Sonne und Mond und fünf Planeten; einer über die Konjunktionen und Phasen von Sonne und Mond; und einer betrifft ihre Aufgänge.

Die Instrumente des Astrologen (Horologium und Palm) sind ein Lot- und Visierinstrument. Sie wurden mit zwei beschrifteten Objekten im Berliner Museum identifiziert; ein kurzer Griff, an dem ein Lot aufgehängt war, und ein Palmzweig mit einem Sichtschlitz am breiteren Ende. Letzteres wurde nahe am Auge gehalten, ersteres in der anderen Hand, vielleicht auf Armeslänge. Die „hermetischen“ Bücher, auf die sich Clemens bezieht, sind die ägyptischen theologischen Texte, die wahrscheinlich nichts mit dem hellenistischen Hermetismus zu tun haben.

Aus den Sterntafeln an der Decke der Gräber von Rameses VI und Rameses IX scheint es, dass ein auf dem Boden sitzender Mann zur Festlegung der Stunden der Nacht dem Astrologen in einer solchen Position gegenüberstand, dass die Beobachtungslinie des Polsterns über die Mitte seines Kopfes verlief. An den verschiedenen Tagen des Jahres wurde jede Stunde durch einen Fixstern bestimmt, der darin kulminierte oder fast kulminierte, und die Position dieser Sterne zu dieser Zeit ist in den Tabellen wie in der Mitte angegeben, auf dem linken Auge, auf der rechten Schulter, usw. Den Texten zufolge wurde bei der Gründung oder dem Wiederaufbau von Tempeln die Nordachse durch denselben Apparat bestimmt, und wir können daraus schließen, dass es sich um die übliche für astronomische Beobachtungen handelte. In sorgfältigen Händen kann es zu Ergebnissen mit einem hohen Maß an Genauigkeit führen.

ChinaBearbeiten

Hauptartikel: Chinesische Astronomie
Siehe auch: Buch der Seide, chinesische Astrologie und Zeitleiste der chinesischen Astronomie
Gedruckte Sternkarte von Su Song (1020-1101) mit der Südpolprojektion.

Die Astronomie Ostasiens begann in China. Solarbegriff wurde in Warring States Periode abgeschlossen. Das Wissen der chinesischen Astronomie wurde in Ostasien eingeführt.

Astronomie in China hat eine lange Geschichte. Detaillierte Aufzeichnungen über astronomische Beobachtungen wurden ab etwa dem 6. Jahrhundert v. Chr. bis zur Einführung der westlichen Astronomie und des Teleskops im 17. Chinesische Astronomen konnten Finsternisse genau vorhersagen.

Ein Großteil der frühen chinesischen Astronomie diente der Zeitmessung. Die Chinesen verwendeten einen Lunisolarkalender, aber weil die Zyklen von Sonne und Mond unterschiedlich sind, Astronomen bereiteten oft neue Kalender vor und machten Beobachtungen zu diesem Zweck.

Astrologische Wahrsagerei war auch ein wichtiger Teil der Astronomie. Astronomen nahmen „Gaststerne“ (Chinesisch: 客星; pinyin: kèxīng; zündete.: ‚Gaststar‘), der plötzlich unter den Fixsternen auftauchte. Sie waren die ersten, die eine Supernova in den astrologischen Annalen der Houhanshu im Jahr 185 n. Chr. Auch die Supernova, die 1054 den Krebsnebel hervorbrachte, ist ein Beispiel für einen „Gaststern“, der von chinesischen Astronomen beobachtet wurde, obwohl er von ihren europäischen Zeitgenossen nicht aufgezeichnet wurde. Alte astronomische Aufzeichnungen von Phänomenen wie Supernovae und Kometen werden manchmal in modernen astronomischen Studien verwendet.

Der weltweit erste Sternenkatalog wurde im 4. Jahrhundert v. Chr. von Gan De, einem chinesischen Astronomen, erstellt.

MesoamericaEdit

Hauptartikel: Maya-Kalender und aztekischer Kalender
Observatoriumstempel „El Caracol“ in Chichen Itza, Mexiko.

Maya astronomische Kodizes enthalten detaillierte Tabellen zur Berechnung der Mondphasen, das Wiederauftreten von Finsternissen und das Erscheinen und Verschwinden der Venus als Morgen- und Abendstern. Die Maya stützten ihre Kalender auf die sorgfältig berechneten Zyklen der Plejaden, die Sonne, der Mond, Venus, Jupiter, Saturn, Mars, und sie hatten auch eine genaue Beschreibung der Finsternisse, wie sie im Dresdner Codex dargestellt sind, sowie die Ekliptik oder Tierkreis, und die Milchstraße war in ihrer Kosmologie entscheidend. Es wird angenommen, dass eine Reihe wichtiger Maya-Strukturen auf die extremen Aufstiege und Einstellungen der Venus ausgerichtet waren. Für die alten Maya war Venus der Schutzpatron des Krieges, und es wird angenommen, dass viele aufgezeichnete Schlachten auf die Bewegungen dieses Planeten abgestimmt waren. Mars wird auch in erhaltenen astronomischen Kodizes und der frühen Mythologie erwähnt.Obwohl der Maya-Kalender nicht an die Sonne gebunden war, hat John Teeple vorgeschlagen, dass die Maya das Sonnenjahr etwas genauer berechneten als der Gregorianische Kalender. Sowohl die Astronomie als auch ein kompliziertes numerologisches Schema zur Zeitmessung waren lebenswichtige Bestandteile der Maya-Religion.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.