Fall Babylons

Die Keilschrifttexte – die Chronik des Nabonidus, der Cyrus-Zylinder und der sogenannte Versbericht des Nabonidus – wurden nach dem persischen Sieg geschrieben. Sie stellen Nabonidus negativ dar und stellen Cyrus als Befreier Babylons, als Verteidiger der babylonischen Götter und folglich als legitimen Nachfolger des babylonischen Throns dar. Die moderne Wissenschaft erkennt den Cyrus-Zylinder als Propagandatafel an, die die Öffentlichkeit gegen Nabonidus manipulieren und die Eroberung Babylons durch Cyrus legitimieren soll. In Bezug auf seine Behauptung, Babylon sei ohne Widerstand an die Perser gefallen, schreibt Briant: „Es erscheint prima facie unwahrscheinlich, dass Babylon ohne Widerstand gefallen sein könnte“, und Piotr Michalowski bemerkt: „Es gibt keine zeitgenössischen Beweise, die diese verdächtige Behauptung stützen.“ In ähnlicher Weise ist die Nabonidus-Chronik eine Überarbeitung der Geschichte des persischen Hofes, die vorgibt, ein Text von Nabonidus zu sein. Der erste Teil bezieht sich auf Ereignisse, die aus anderen Quellen verifiziert werden können; allerdings ist der letzte Teil, Besonderheit, wenn es um das siebzehnte Jahr des Nabonidus, besonders schmeichelhaft von Cyrus, mit dem Volk von Babylon begrüßen ihn durch die Verbreitung von grünen Zweigen vor ihm.Gauthier Tolini hat eine plausible Rekonstruktion vorgeschlagen, wie Babylon fiel. Eine Quittung für Rekonstruktionsarbeiten am Enlil-Tor zeigt, dass es einen Zwangseintritt in Babylon gab. Tolini schlägt vor, dass ein Teil der persischen Armee unter dem Kommando von General Ugbaru in das Enlil-Tor auf der Westseite des Euphrat eindrang und dann den Fluss überquerte, um die östlichen Bezirke Babylons einzunehmen. Dies könnte die Quelle der Geschichte von Herodot sein, dass die persische Armee, nachdem sie den Euphrat umgeleitet hatte, Babylon entlang des Flussbettes betrat. Diese überraschende Eroberung Babylons steht im Einklang mit der in Daniel 5 aufgezeichneten Geschichte.

Der Zeitpunkt des Angriffs könnte zum Erfolg von Ugbarus Strategie beigetragen haben. Herodot, Xenophon und Daniel 5 berichten alle, dass Babylon in der Nacht, in der es eingenommen wurde, mitten in einem Fest war. Die babylonische Chronik berichtet, dass Babylon am 16. Tašrîtu, der Nacht vor dem Akitu-Fest zu Ehren von Sin, dem Mondgott, erobert wurde.Die Cyropaedia, eine teilweise fiktive Biographie von Cyrus dem Großen, die einen historischen Kern enthalten kann, enthält Inhalte, wie sie Xenophon, der in Persien gewesen war, als einer der zehntausend griechischen Soldaten beschrieben hatte, die auf der Verliererseite in einem persischen Bürgerkrieg kämpften, Ereignisse, die er in seiner Anabasis erzählte. Es ist auch möglich, dass Geschichten über Cyrus von der persischen Hofgesellschaft erzählt (und verschönert) wurden und dass diese die Grundlage von Xenophons Text bilden. Herodot, obwohl er lange nach den Ereignissen schrieb, war in Mesopotamien gereist und hatte mit Babyloniern gesprochen. In Cyropaedia (7.5.20–33) sagt Xenophon im Einvernehmen mit Herodot (I.292), dass die achämenidische Armee über den Kanal des Euphrat in die Stadt eingedrungen sei, der Fluss sei in Gräben umgeleitet worden, die Cyrus für die Invasion gegraben hatte, und dass die Stadt wegen eines großen Festes, das beobachtet wurde, unvorbereitet war.

Cyropaedia (7.5.26–35) beschreibt die Eroberung Babylons durch Gobryas, der eine Abteilung von Männern in die Hauptstadt führte und den König von Babylon tötete. In 7.5.25 bemerkt Gobryas, dass „in dieser Nacht die ganze Stadt dem Rummel übergeben wird“, einschließlich der Wachen. Diejenigen, die sich den Streitkräften unter Gobryas widersetzten, wurden niedergeschlagen, auch diejenigen außerhalb des Bankettsaals. Die Eroberung der Stadt und die Tötung des Sohnes König des Königs (4.6.3) wird in Cyropaedia (7: 5.26–30) wie folgt beschrieben:

Daraufhin betraten sie; und von denen, denen sie begegneten, wurden einige niedergeschlagen und getötet, und andere flohen in ihre Häuser, und einige erhoben den Schrei und schrien, aber Gobryas und seine Freunde bedeckten den Schrei mit ihren Schreien, als wären sie selbst Nachtschwärmer. Und so fanden sie sich auf dem schnellsten Weg bald vor dem Königspalast wieder. (27) Hier fand die Abteilung unter Gobryas und Gadatas die Tore geschlossen, aber die Männer, die beauftragt waren, die Wachen anzugreifen, stürmten auf sie zu, als sie um ein loderndes Feuer tranken, und schlossen sich dann und dort mit ihnen. (28) Als der Lärm immer lauter wurde, wurden die Insassen des Tumults bewusst, bis der König ihnen sagte, was es bedeutete, einige von ihnen öffneten die Tore und rannten hinaus. (29) Gadatas und seine Männer, die sahen, wie die Tore weit schwangen, stürmten herein, hart auf den Fersen der anderen, die wieder geflohen waren, und jagten sie an der Spitze des Schwertes in die Gegenwart des Königs. (30) Sie fanden ihn auf seinen Füßen, mit seinem gezogenen Krummsäbel in der Hand. Durch das schiere Gewicht der Zahlen überwältigten sie ihn: und keiner aus seinem Gefolge entkam, sie wurden alle abgeholzt, einige flogen, andere schnappten sich alles, um als Schild zu dienen und sich so gut sie konnten zu verteidigen.

Sowohl Xenophon als auch Daniel 5 beschreiben den Untergang Belsazars in der Nacht, in der die Stadt eingenommen wurde. Xenophon, Herodot und Daniel sind sich einig, dass die Stadt zum Zeitpunkt eines Festivals und mit einigen (aber anscheinend nicht viel) Todesopfern überrascht wurde. Die Cyropaedia (4.6.3) besagt, dass ein Vater und ein Sohn beide über Babylon regierten, als die Stadt fiel, und dass der jüngere Herrscher getötet wurde.

Babylon befand sich zum ersten Mal unter fremder Herrschaft. Ein neues Regierungssystem wurde eingeführt und der persische multinationale Staat entwickelt. Dieses Regierungssystem erreichte seinen Höhepunkt nach der Eroberung Ägyptens durch Kambyses II. während der Regierungszeit von Darius I. und erhielt danach seine ideologische Grundlage in der Inschrift der persischen Könige.

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