Erste Schritte für Kinder mit Yoga

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Eine der Fragen, die Yogalehrerin Lauren Toolin aus Spencer, Massachusetts, am häufigsten von ihren Schülern gestellt wird, lautet: „Wie kann ich meinen Kindern helfen, die Vorteile von Yoga zu nutzen?“ Es ist eine gute Frage. Sobald Sie als Eltern gesehen haben, wie Yoga Ihren Körper gestärkt und Ihren Geist beruhigt hat, möchten Sie Ihrer Brut natürlich diese Wohltaten schenken, damit sie gesund bleibt, mit Stress fertig wird und innere Stärke entwickelt. Toolin, dessen Unterricht ein breites Spektrum an Praktiken umfasst, einschließlich Asana, Meditation, Mantra, und Pranayama, unterrichtete sechs Jahre lang Yoga für Kinder und hat zwei eigene Teenager. Sie sagt, dass es Ihren Kindern nicht nur darum geht, Tiere mit Asanas nachzuahmen, sondern auch darum, ein Heiligtum zu schaffen, das im Laufe der Zeit nachhaltig ist.“Als Eltern bieten wir einen Service, der über Umarmungen und Unterkunft hinausgeht“, sagt Toolin. „Wir helfen Kindern tatsächlich dabei, Fähigkeiten zu entwickeln, die ihren Charakter und ihre Fähigkeit, Entscheidungen angemessen zu treffen, stärken.“

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Teilen Sie Ihre Praxis

Eine Möglichkeit, Ihren Kindern Yoga vorzustellen, ist ein regelmäßiger Kinder-Yoga-Kurs. Aber wenn einer nicht in den Zeitplan Ihrer Familie passt oder der richtige Lehrer nicht erschienen ist, machen Sie sich keine Sorgen. Um Ihren Kindern eine sinnvolle Erfahrung mit Yoga zu bieten, müssen Sie es nur zu einem Teil Ihres häuslichen Lebens machen.Kate Holcombe, Gründerin und Präsidentin der Healing Yoga Foundation in San Francisco, lernte ihren Lehrer T.K.V. Desikachar kennen, als sie 19 Jahre alt war. Während ihres langjährigen Studiums bei ihm in Chennai, Indien, bemerkte sie, dass der legendäre Yogi nicht hinter verschlossenen Türen praktizierte; er praktizierte im Freien, mit seiner Familie.Als Holcombe ihre eigenen Kinder hatte, folgte sie dem Sprichwort ihres Lehrers: „Yoga ist für das Wohnzimmer, nicht für den Yogaraum.“ Sie lädt ihre ältesten Söhne (damals Calder, 8, und Hayes, 5) ein, ihren Körper als Spielplatz zu benutzen, während sie Asana praktiziert. „Sie lieben es, meine Strecken mit mir zu machen“, sagt sie. „Wenn ich in Downward Dog bin, rennen sie so oft wie möglich unter mir hindurch, bevor ich in Upward Dog wechsle. Während ich mit den Beinen in der Luft auf dem Rücken liege, springen sie auf und fliegen wie ein Flugzeug auf meinen Füßen.“ Holcombe hat Calder beigebracht, Sonnengrüße zu machen, und er und Hayes imitieren gerne Haltungen an ihrer Seite. Manchmal, nachts, wenn sie ihre Asana-Routine in ihrem Schlafzimmer macht, beobachten sie sie im Schatten und lauschen dem Geräusch ihrer Atmung, während sie einschlafen. Ihr Rat für Eltern? „Anstatt“Yoga-Zeit“und“Familienzeit“zu unterteilen, sollten Sie flexibel sein“, sagt sie. „Passen Sie Ihre Praxis an Ihren Lebensstil und die Bedürfnisse Ihrer Kinder an.“ Ihre Söhne wissen, dass sie sich ihrer Mutter für Haltungen und Gesänge anschließen können, wenn sie in der Stimmung sind, aber es ist nie erforderlich.Wie Sie Ihre Kinder dazu bringen, Yoga zu lieben, sagt Pandit Rajmani Tigunait, der spirituelle Leiter des Himalayan Institute in Honesdale, Pennsylvania, und ein langjähriger Schüler von Swami Rama, es ist wichtig, nur das zu lehren, was Sie praktizieren. Wenn Sie Vinyasa-Kurse lieben, zeigen Sie Ihren Kindern fließende Sequenzen, die mit dem Atem koordiniert sind. Wenn Sie längere Zeit meditieren, laden Sie Ihr Kind ein, auf Ihren Schoß zu kriechen, solange es sich wohl fühlt, still zu sein. Wenn Sie einen Altar haben, lassen Sie Ihr Kind Blumen pflücken oder Bilder zeichnen, um sie darauf zu platzieren. „Lassen Sie Ihre Kinder sehen, dass Ihre Praxis Sie glücklich macht“, sagt er, „und lassen Sie sie Ihnen folgen.“ Mit positiven Vorbildern und regelmäßigen Erfahrungen aus erster Hand, sagt er, werden Ihre Kinder anfangen zu sehen, dass Yoga — in all seinen unzähligen Formen — gut für ihre Gesundheit, ihr Glück und ihre spirituelle Entwicklung ist. Und wenn sie reifen, können sie inspiriert werden, strukturierter zu studieren.

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Starten Sie einfach

Scott Blossom, der Shadow Yoga unterrichtet und Ayurveda in San Francisco und im ganzen Land praktiziert, sagt, dass die einfachste Praxis, die Sie Ihren Kindern beibringen können, das Singen ist. Sie können zu einem Kirtan-Album mitsingen oder Mantras rezitieren, die Sie im Yoga-Kurs gelernt haben. „Mantras haben eine natürlich beruhigende Wirkung auf ihren Geist und helfen Kindern, Konzentration zu entwickeln. Sie reagieren intuitiv „, sagt er. Blossom und seine Frau Chandra Easton singen ihren beiden Kindern vor dem Schlafengehen yogische und buddhistische Mantras.

Außerdem, sagt er, ist der einfachste Weg für Kinder zu lernen, worum es beim Yoga geht, Geschichten aus der Tradition zu hören. Es gibt viele Kinderbücher, die yogische Prinzipien lehren (einige Beispiele finden Sie unter Kinderspiel), und wenn Sie die Texte selbst studieren, kann es Spaß machen und erfüllend sein, Geschichten zu lesen und nachzuerzählen oder Lehren so umzuformulieren, dass sie direkt zu Ihrem Kind sprechen. Blossom lehrt seine Kinder Geschichten aus dem Ramayana, einem alten hinduistischen Epos voller superheldenhafter Götter und allmächtiger Dämonen, deren Abenteuer Konzepte wie Glauben, Hingabe, Hingabe und selbstlosen Dienst farbenfroh veranschaulichen.

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Holcombe legt Wert darauf, ihren Kindern yogische Praktiken und Konzepte beizubringen, die sich auf ihre eigenen Erfahrungen beziehen, in einfacher Sprache, die sie verstehen können. „Wie mein Lehrer oft sagt:’Du kannst nur anbieten, was die Hand halten kann'“, sagt sie. Als ihr Sohn Calder 6 Jahre alt war, begann sie ihm eine einfache Meditation beizubringen, zum Teil, um ihm bei häufigen Nervosität zu helfen. „Ich sagte:‘Weißt du, was ich mache, wenn ich mir Sorgen mache? Ich lege eine Handfläche auf meinen Bauch und konzentriere mich auf meinen Atem. Ich versuche meinen ruhigen Atem zu finden. Heute nutzt Calder die Praxis alleine, im Bett nach einem Albtraum oder in der Schule, wenn er sich Sorgen um ein Projekt macht. Sie verwendet auch Lektionen aus dem Yoga-Sutra, um den Jungen beizubringen, Konflikte und Missverständnisse anzugehen.Lehren Sie Ihre Kinder Ehrfurcht durch Yoga und Gebet kann früh beginnen—und leicht. „In Indien lernen wir als Kinder, die Sonne zu ehren, die Quelle allen Lebens“, sagt Kausthub Desikachar, der Sohn von T.K.V. Als er sieben Jahre alt war, initiierten ihn Desikachars Eltern in eine Sonnenmeditation namens Sandhyavandanam, eine Praxis, die Sonnengrüße, Pranayamas, Nyasas (Gesten) und Mantras beinhaltet, um die Sonne in der Abenddämmerung, im Morgengrauen und am Mittag zu ehren. Als er älter wurde, fuhr er fort, die gleiche Praxis durchzuführen, aber begann seine tieferen Dimensionen zu verstehen. „Schließlich“, sagt er, „wird die Meditation zu einer Metapher für die Sonne in uns, und wir bewegen uns vom Äußeren zum Inneren.“

Wenn Sie eine einfache Version dieser Praxis mit Ihren Kindern ausprobieren möchten, empfiehlt Desikachar, dass Sie der Sonne zugewandt sitzen oder auf sie zugehen, wenn sie aufgeht oder untergeht. „Fragen Sie Ihr Kind:“Was ist die Sonne und was tut sie für uns?‘ Nimm ein paar Atemzüge, stell dir vor, dass du von der Sonne genährt wirst, und sprich ein Gebet: ‚Danke, Sonne. Du bringst so viel Licht in die Welt. Bitte bring Licht in mein Herz.“ Wenn Ihre Kinder älter werden, können Sie ihnen Sonnengrüße mit dieser Ehrfurcht beibringen, und auch das Gaya-tri-Mantra, ein altes Gebet, das die Sonne und das Göttliche in allen Dingen ehrt. (Weitere Informationen zu diesen Praktiken finden Sie unter „Shine on Me.“)

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Mach es spaß

Um engagiert und wertvoll zu sein, sollte Asana-Praxis für Kinder spontan und unterhaltsam sein. „Wir konkurrieren mit Videospielen, Handys und Fernsehen. Wir müssen Yoga so lustig wie möglich machen „, sagt Desikachar. „So wurden meine Schwester und ich unterrichtet, und es hinterließ tiefe Eindrücke in meinem Herzen. Diese Eindrücke trage ich immer noch mit mir.“ Desikachar erinnert sich, dass sein Vater ein Spiel aus ihrer Asana-Praxis gemacht hat. „Er würde uns sagen‘’Du bist auf einer Insel gefangen. Was brauchst du, um nach Hause zu kommen?‘ Und wir würden sagen, ‚Wir brauchen ein Boot. Wir brauchen eine Brücke.‘ Er würde sagen, ‚OK, dann mach diese Haltungen. Er ermutigte uns, unsere Vorstellungskraft und Kreativität zu nutzen.“

Indra Mohan, eine langjährige Schülerin von T. Krishnamacharya und Mitbegründer von Svastha Yoga in Chennai, Indien, bietet verschiedene Ideen für die Schaffung interessanter, altersgerechter Praktiken. Für Kinder ab sechs Jahren rät sie, mehrere Asanas (wie eine stehende Pose, eine Rückbeuge und eine Vorwärtsbeuge) aneinanderzureihen, um ihre Gedanken vor dem Wandern zu bewahren. Bitten Sie sie, bei jedem Ausatmen einen Gesang oder eine Bestätigung zu rezitieren, um ihren Ausatmen zu verlängern. Und lehren sie Anjali Mudra (Anrede Dichtung) in stehenden Posen wie Vrksasana (Baumpose) und Tadasana (Berg Pose). Um dieses Mudra zu praktizieren, bringen Sie Ihre Handflächen in Ihrem Herzen zusammen. Trennen Sie die Handflächen und die Basis der Finger, während Sie Ihre Fingerspitzen und die Basis der Handflächen berühren. Diese Form repräsentiert die Öffnung des Herzens, die Blüte der Selbstliebe oder Liebe zum Göttlichen. Indem Sie Ihrem Kind solche Ideen sanft vorschlagen, fördern Sie seine Verbindung zum Herzen, zum Göttlichen und mehr. Auf diese Weise, sagt Mohan, „ist es nicht nur Übung; es ist etwas tiefer.“

Die meisten Kinder werden die Chance ergreifen, an einfachen Ritualen teilzunehmen. Wenn Sie also einen Moment damit verbringen, die Sonne zu ehren, ein Mantra zu singen oder ein herzöffnendes Mudra zu praktizieren, sind Sie glücklich, versuchen Sie, es mit Ihrem Kind zur täglichen Routine zu machen.

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Bringen Sie ihnen das Atmen bei

Eine der einfachsten und mächtigsten Praktiken, die Sie Ihren Kindern beibringen können, ist das Atembewusstsein. Zwerchfellatmung, die entspannte, tiefe Atmung, die den Zwerchfellmuskel aktiviert, ist die Voraussetzung für die subtilen Praktiken der Yoga-Tradition. Es aktiviert das parasympathische Nervensystem, das einen Zustand der Ruhe hervorruft, den Fokus verbessert und Angstzustände reduziert.Pandit Tigunaits Sohn Ishan erinnert sich: „Als ich klein war, nannte mich Swami Rama ‚Mr. Distraction‘. Ich huschte von Ding zu Ding und war immer in Bewegung. Nachts war ich so erschöpft, dass ich nicht schlafen konnte.“ Tigunaes begann Ishan Zwerchfellatmung beizubringen, legte einen Sandsack auf seinen Bauch und seine unteren Rippen und bat ihn, den Beutel bei jedem Einatmen anzuheben und bei jedem Ausatmen abzusenken.“Vielleicht würde ein Kind wie ich jetzt ADHS bekommen“, beobachtet Ishan, „aber die Sandsackatmung hat das völlig verändert.“ Nach ein paar Monaten wurde die Zwerchfellatmung automatisch, erinnert er sich. Sein Fokus begann sich zu verbessern, ebenso wie die Qualität seines Schlafes. Als nächstes wurde ihm beigebracht, ein paar Minuten ruhig zu sitzen und sich auf die Berührung des Atems an der Spitze seiner Nasenlöcher zu konzentrieren. Als er älter wurde, führte ihn sein Vater in die Mantra-Meditation ein. Rückblickend sagt Ishan: „Wenn Sie schon in jungen Jahren in einen spirituellen Lebensstil eintauchen, fühlen Sie sich in Ihrer inneren Persönlichkeit so verankert, dass Sie auf natürliche Weise dem nachgehen, was Sie für Ihre Berufung halten. Sie erhalten diese Erdung von den Grundlagen – Sitzen, Atmen, Asana — aber noch wichtiger, es kommt von der Einführung in sich selbst, die Sie durch Meditation erhalten. Sie beginnen zu sehen, dass ein ruhiger und disziplinierter Geist Ihr wertvollstes Gut ist.“

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Wachsen Sie mit ihnen

Pandit Tigunaes schlägt vor, jeweils eine Schicht Praxis und Philosophie zu enthüllen, wenn Ihre Kinder anfangen, Fragen zu stellen, und stellen Sie sicher, dass Sie sie nicht zwingen, sondern vielmehr führen und inspirieren. Die beste Inspiration, die Sie anbieten können, sagt Ganesh Mohan, Indra Mohans Sohn und selbst Lehrer, ist Ihre eigene Praxis. „Die Eltern, die ich gesehen habe, die ihre Kinder am erfolgreichsten zum Yoga bringen, sind Menschen, die es regelmäßig und ohne Fehler selbst tun“, sagt er. „Die Verwandlung deiner Eltern zu sehen, macht einen großen Eindruck auf dich.Toolin fügt hinzu: „Je mehr Sie sagen, „Es ist gut für Sie“, desto weniger positiv ist die Antwort, die Sie von vielen Kindern erhalten, insbesondere von Tweens und Teenagern. Aber wenn sie dich üben sehen, werden sie durch Beobachtung lernen. Verwenden Sie Ihr Yoga, um ein Beispiel für ein ausgeglichenes Leben zu geben? Nutzen Sie seine dauerhaften Auswirkungen, damit es Teil dessen wird, wer Sie sind und wie Sie sich als Eltern präsentieren?Wenn Sie Ihren Kindern Yoga beibringen möchten, sagt Tigunait: „Schaffen Sie eine Umgebung, in der Ihre Kinder über sich selbst nachdenken können, wo sie die Möglichkeit haben zu erforschen, wie groß das Leben ist und welche Art von Lebensstil, Werten, Glaubenssystem und Praktiken sie glücklich, gesund, friedlich und wohlhabend machen können.“ Dies hat das Potenzial, nicht nur ihnen, sondern der Welt, in der sie leben werden, zugute zu kommen. „Sobald Sie sich innerlich geerdet fühlen, können wunderbare Dinge passieren“, sagt Ishan. „Die Gesellschaft kann viel reicher, viel stärker werden.“

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