ENDANGERED SPECIES AND ENDANGERED SCIENCE

Am Freitag, den 20.Mai, war der Tag der gefährdeten Arten, eine Gelegenheit, über die Schönheit und den Wert der Tierwelt nachzudenken und die Rolle des Endangered Species Act (ESA) beim Schutz unserer am stärksten bedrohten Arten vor dem Aussterben anzuerkennen. Eine zentrale Anforderung der ESA ist, dass Entscheidungen zum Schutz von Wildtieren auf den besten verfügbaren wissenschaftlichen Erkenntnissen beruhen müssen. Aber damit die Wissenschaft glaubwürdig ist, muss sie von der unabhängigen wissenschaftlichen Gemeinschaft kommen und darf nicht an politische Interessen gebunden sein.

Leider gab es eine alarmierende Anzahl von Fällen, in denen dies nicht der Fall ist. Zum Beispiel im Jahr 2014 erklärte das Innenministerium graue Wölfe bundesweit erholt, weil die Fische & Wildlife Service (FWS) behauptete, die Wölfe besetzten die meisten der verbleibenden geeigneten Lebensraum in den USA, wenn in der Tat etwa zwei Dutzend Staaten im historischen Bereich der grauen Wölfe waren und sind immer noch frei. Diese Staaten wurden von der FWS für ungeeignet für Wölfe erklärt, weil die menschliche Toleranz gegenüber Wölfen dort so gering war und Wölfe von Bürgern gewildert oder von Regierungsbeamten getötet würden, die die Viehinteressen schützen wollten. Und nicht zufällig erlebten wir 2014, wie ein Wolfsrudel Kaliforniens geeigneten Lebensraum besiedelte, um dort die ersten Wölfe seit 1924 zu werden. Wenn die FWS-Politik umgesetzt worden wäre, hätte Kalifornien diese Rekolonisierung möglicherweise nicht gesehen.Tatsächlich stützte keine der verfügbaren wissenschaftlichen Erkenntnisse die Behauptung der FWS, und welche Beweise es gab, zeigte, dass die Toleranz gegenüber Wölfen außerhalb ihres derzeitigen Verbreitungsgebiets noch höher war. Darüber hinaus besteht der Zweck der ESA darin, das Aussterben zu verhindern, indem Bedrohungen verringert werden, die eine Art an diesen Punkt bringen. Daher ist die FWS nicht befugt, eine Bedrohung durch die Neudefinition geeigneter Lebensräume zu umgehen; Es ist erforderlich, Bedrohungen zu bekämpfen und gelistete Arten wiederherzustellen, wie die ESA feststellt, „über das gesamte oder einen erheblichen Teil des Verbreitungsgebiets.“ (ESA 16 USC § 1531)Anfangs stießen diese und andere Einwände auf taube Ohren, als die FWS auf eine nicht von Experten begutachtete genetische Analyse hinwies, die darauf hindeutete, dass der Nordosten der USA kein Lebensraum für graue Wölfe war, weil dort eine neue Art gelebt hatte. Zu seiner Ehre richtete die FWS eine Peer-Review dieser Analyse ein, aber dann versuchten einige innerhalb der Agentur, Wissenschaftler zu entfernen, die der Agentur kritisch gegenüberstanden. Der folgende Aufruhr führte zu einem stark verbesserten unabhängigen wissenschaftlichen Überprüfungsprozess unter der Leitung des Nationalen Zentrums für ökologische Analyse und Synthese, das dann „einstimmig entschied, dass die früheren Entscheidungen der FWS von der verfügbaren Wissenschaft nicht gut unterstützt wurden.“

Foto oben: Wolverine vom National Park Service (CC BY)

Wenn wir uns die Geschichte der Entscheidungen über Fleischfresser unter der ESA ansehen, sehen wir eine ähnliche Missachtung der besten verfügbaren Wissenschaft. Seit 2005 hat die FWS fast ein Dutzend Bundesgerichtsverfahren verloren, in denen versucht wurde, den Schutz für Wölfe, Grizzlybären und Vielfraße aufzuheben. In jedem Fall stellten sich die Gerichte auf die Seite der Kläger, dass das Innenministerium die ESA falsch interpretiert oder das ESA-Mandat nicht befolgt habe, um seine Entscheidungen zu stützen, „… ausschließlich auf den besten verfügbaren wissenschaftlichen und kommerziellen Daten.“Jetzt suchen wir nach einer konstruktiven, kooperativen und dauerhaften Lösung, weil Wissenschaft und Technologie von der Menschheit geschaffen wurden, um die Wahrheit zu suchen. Am Tag der gefährdeten Arten reichten Adrian Treves, Robert Crabtree, Camilla Fox und Dave Parsons in Zusammenarbeit mit der Union of Concerned Scientists eine Petition an Innenminister Jewell und Handelsminister Pritzker mit den Unterschriften von fast 1.000 US-Wissenschaftlern und Gelehrten ein.

Unsere Bitte war einfach: Respektiere das Gesetz und setze die unabhängige wissenschaftliche Gemeinschaft wieder dafür ein, die beste verfügbare Wissenschaft zu bestimmen.Wir freuen uns darauf, mit allen und jedem zusammenzuarbeiten, um die 240-jährige Tradition unseres Wildlife Trust zu bekräftigen und unsere bedrohten und gefährdeten Arten und die gesunden Ökosysteme, die uns alle erhalten, wiederherzustellen.Erfahren Sie mehr über die Art und Weise, wie Wissenschaftler für Wildtiere arbeiten, indem Sie die Carnivore Coexistence Collaborative besuchen und das Science and Stewardship Program des Project Coyote erkunden.

ohne die mexikanische Grauwolf-Unterart Canis lupus baileyi

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