Emma Lazarus Biografie

Frühes Leben und Schriften

Emma Lazarus wurde am 22.Juli 1849 in New York City geboren. Sie war die Tochter von Moses und Esther Nathan Lazarus. Ihr Vater war ein wohlhabender Zuckerhändler. Emma und ihre Schwestern wurden von Privatlehrern erzogen und verbrachten ihre Sommer an der Küste in Rhode Island. Emma las viele der Bücher in der Bibliothek ihres Vaters und lernte schnell andere Sprachen, darunter Italienisch, Französisch und Deutsch. Im Alter von elf Jahren begann sie Gedichte mit traditionellen romantischen Themen zu schreiben und die Werke deutscher und französischer Dichter zu übersetzen.

Als Emma siebzehn war, bezahlte ihr Vater dafür, dass ihre erste Gedichtsammlung gedruckt wurde. Gedichte und Übersetzungen (öffentliche Ausgabe 1867) wurde von Admetus und anderen Gedichten (1871) gefolgt. Diese Gedichte erfreuten den Schriftsteller Ralph Waldo Emerson (1803-1882) so sehr, dass er Lazarus einlud, ihn zu besuchen, und eine Korrespondenz begann, die ihr ganzes Leben dauerte. Lazarus erhielt im Laufe ihres Lebens auch Unterstützung und Rat von anderen männlichen Schriftstellern, darunter dem Schriftsteller Henry James (1843-1916).

Lazarus‘ Arbeiten erschienen regelmäßig in Lippincotts Magazin und Scribners Monthly. 1874 veröffentlichte sie ihre erste Prosa (eine Schreibweise, die der normalen Sprache näher kommt als der Poesie), Alide: Eine Episode aus Goethes Leben. Ihr fünfaktiges Drama, Das Spagnoletto (1876), das sich auf Italien im Jahr 1655 konzentriert, wurde nicht so gut aufgenommen wie ihre Poesie. Ihre Übersetzung der Gedichte und Balladen des deutschen Dichters Heinrich Heine (1797-1856) (1881) galt damals als die beste Version von Heine auf Englisch.

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