Ein potentieller zweiter Planet wurde um den unserer Sonne nächstgelegenen Stern gefunden

Künstlerische Darstellung des Exoplaneten Proxima Centauri b als trockene (aber nicht vollständig wasserfreie) felsige Supererde. Dieses Aussehen ist eines von mehreren möglichen Ergebnissen aktueller Theorien über die Entwicklung dieses Exoplaneten, während das tatsächliche Aussehen und die Struktur des Planeten zu diesem Zeitpunkt in keiner Weise bekannt sind. Proxima Centauri b ist der sonnennächste Exoplanet und auch der nächste potenziell bewohnbare Exoplanet. Es umkreist Proxima Centauri, einen roten Zwerg mit einer Oberflächentemperatur von 3040 K (also heißer als Glühbirnen und daher weißer, wie hier dargestellt). Das Alpha Centauri-Binärsystem ist im Hintergrund zu sehen.'s impression of the exoplanet Proxima Centauri b shown as of a arid (but not completely water-free) rocky Super-Earth. This appearance is one of several possible outcomes of current theories regarding the development of this exoplanet, while the actual look and structure of the planet is known in no ways at this time. Proxima Centauri b is the closest exoplanet to the Sun and also the closest potentially habitable exoplanet as well. It orbits Proxima Centauri, a red dwarf with a surface temperature of 3040 K (thus hotter than light bulbs and therefore whiter, as depicted here). The Alpha Centauri binary system is shown in the background.

Centauri b wird als trockene (aber nicht vollständig wasserfreie) felsige Supererde dargestellt. Dieses Aussehen ist eines von mehreren möglichen Ergebnissen aktueller Theorien über die Entwicklung dieses Exoplaneten, während das tatsächliche Aussehen und die Struktur des Planeten zu diesem Zeitpunkt in keiner Weise bekannt sind. Proxima Centauri b ist der sonnennächste Exoplanet und auch der nächste potenziell bewohnbare Exoplanet. Es umkreist Proxima Centauri, einen roten Zwerg mit einer Oberflächentemperatur von 3040 K (also heißer als Glühbirnen und daher weißer, wie hier dargestellt). Das Alpha Centauri-Binärsystem ist im Hintergrund zu sehen.

ESO

Was wäre, wenn der nächste Stern unseres Sonnensystems Planeten hätte, die ihn umkreisen? Die Wissenschaft kennt bereits einen Planeten, der Proxima Centauri umkreist, einen Stern, der nur 4,2 Lichtjahre entfernt ist. Nun haben Astronomen herausgefunden, dass ein zweiter Planet denselben Stern umkreisen könnte.

Hell leuchtet in diesem Hubble-Bild unser nächster stellarer Nachbar: Proxima Centauri. Proxima Centauri liegt im Sternbild Centaurus (Der Zentaur), etwas mehr als vier Lichtjahre von der Erde entfernt. Obwohl es durch das Auge von Hubble hell aussieht, wie man es vom nächsten Stern zum Sonnensystem erwarten könnte, ist Proxima Centauri mit bloßem Auge nicht sichtbar. Seine durchschnittliche Leuchtkraft ist sehr gering und im Vergleich zu anderen Sternen mit nur etwa einem Achtel der Sonnenmasse recht gering. Gelegentlich nimmt jedoch die Helligkeit zu. Proxima ist ein sogenannter

nächster stellarer Nachbar: Proxima Centauri. Proxima Centauri liegt im Sternbild Centaurus (Der Zentaur), etwas mehr als vier Lichtjahre von der Erde entfernt. Obwohl es durch das Auge von Hubble hell aussieht, wie man es vom nächsten Stern zum Sonnensystem erwarten könnte, ist Proxima Centauri mit bloßem Auge nicht sichtbar. Seine durchschnittliche Leuchtkraft ist sehr gering und im Vergleich zu anderen Sternen mit nur etwa einem Achtel der Sonnenmasse recht gering. Gelegentlich nimmt jedoch die Helligkeit zu. Proxima ist ein sogenannter „Flare Star“, was bedeutet, dass Konvektionsprozesse im Körper des Sterns ihn anfällig für zufällige und dramatische Helligkeitsänderungen machen. Die Konvektionsprozesse lösen nicht nur brillante Sternenlichtausbrüche aus, sondern bedeuten in Kombination mit anderen Faktoren, dass Proxima Centauri ein sehr langes Leben bevorsteht. Astronomen sagen voraus, dass dieser Stern für weitere vier Billionen Jahre mittleren Alters – oder astronomisch gesehen ein „Hauptreihenstern“ — bleiben wird, etwa das 300—fache des Alters des gegenwärtigen Universums. Diese Beobachtungen wurden mit der Hubble Wide Field and Planetary Camera 2 (WFPC2) gemacht. Proxima Centauri ist eigentlich Teil eines Dreifachsternsystems – seine beiden Begleiter, Alpha Centauri A und B, liegen außerhalb des Rahmens. Obwohl es sich nach kosmischen Maßstäben um einen nahen Nachbarn handelt, bleibt Proxima Centauri selbst mit Hubbles Adleraugensicht ein punktartiges Objekt, das auf die enorme Ausdehnung des Universums um uns herum hinweist.

ESA/Hubble & NASA

Was und wo ist Proxima Centauri?

Proxima Centauri ist unser nächster stellarer Nachbar und ein roter Zwergstern. Ein roter Zwerg ist der kleinste, kühlste und häufigste Stern in unserer Region der Milchstraße.

Obwohl Proxima Centauri der Sonne am nächsten ist, ist es zu klein, um es mit bloßem Auge zu sehen. Es liegt im Sternbild Centaurus, das von der südlichen Hemisphäre aus sichtbar ist. Der hellste Stern dieser Konstellation (und der dritthellste am gesamten Nachthimmel) ist Alpha Centauri, ein Doppelstern aus zwei sonnenähnlichen Sternen, die zusammen nur 4,37 Lichtjahre entfernt sind. Das viel kleinere, schwächere Proxima Centauri umkreist sie alle 550.000 Jahre, so dass sie zusammen ein Dreifachsternsystem bilden.

Alpha und Beta Centauri, aufgenommen von der Atacama Lodge, Chile, März 2010, mit Canon 5D MkII (modifiziert) und Canon L-Serie 135mm Objektiv bei f/ 2.8 für Stapel von 5 x 4 Minuten Belichtungen bei ISO 800, plus 2 x 4 Minuten mit Kenko Softon Filter. Fokus ein bisschen weich. (Foto: Alan Dyer / VW PICS / Universal Images Group via Getty Images)

Chile, März 2010, mit Canon 5D MkII (modifiziert) und Canon L-Serie 135mm Objektiv bei f / 2.8 für Stapel von 5 x 4 Minuten Belichtungen bei ISO 800, plus 2 x 4 Minuten mit Kenko Softon Filter. Fokus ein bisschen weich. (Foto von: Alan Dyer / VW PICS / Universal Images Group über Getty Images)

Universal Images Group über Getty Images

Was wissen wir bereits über die Planeten von Proxima Centauri?

Im Jahr 2016 fanden Astronomen einen Exoplaneten in der bewohnbaren Zone von Proxima Centauri. Es heißt Proxima Centauri b und umkreist den Stern alle 11 Tage aus nächster Nähe — nur 5% der Entfernung zwischen Sonne und Erde. Es wird angenommen, dass Proxima Centauri b in der „bewohnbaren Zone“ des Sterns umkreist, die als eine Entfernung definiert ist, die es ermöglicht, dass die Temperaturen warm genug sind, damit sich flüssiges Wasser auf der Oberfläche des Planeten ansammelt.

Gaia kartiert die Sterne der Milchstraße.

Gaia kartiert die Sterne der Milchstraße.

ESA/ATG medialab; Hintergrund: ESO/S. Brunier

Was haben Astronomen gerade im Orbit um Promixa Centauri gefunden?

Da Proxima Centauri uns so nahe ist, ist es ein ideales Ziel für Astrometrie (die Untersuchung der Bewegungen von Sternen und Himmelskörpern) und direkte Bildgebung, Techniken, mit denen Planeten gefunden werden können, die ferne Sterne umkreisen. Ein neues Papier, das heute veröffentlicht wurde, legt nahe, dass Proxima Centauri von einem zweiten Planeten viel weiter draußen als Proxima Centauri b umkreist werden könnte. Durch die Verfolgung und Erkennung von Veränderungen im Lichtspektrum, das von Proxima Centauri emittiert wird, haben die Forscher — die zuvor über seine Existenz diskutiert haben — einen potenziellen „Super-Erde“ -Planeten (größer als die Erde, aber kleiner als Uranus), der Proxima Centauri alle 5,2 Jahre von etwa 1,5 AE umkreist — etwa die Entfernung des Mars von der Sonne in unserem Sonnensystem.

Die Autoren betonen jedoch, dass weitere Beweise erforderlich sind, um die Existenz von Proxima Centauri c zu bestätigen. Es ist zu hoffen, dass die ESA—Raumsonde Gaia — eine Mission zur Erstellung einer 3D-Karte der Milchstraße – empfindlich sein könnte, um die Existenz von Proxima Centauri c zu bestätigen.

n künstlerische Darstellung einer Fackel von Proxima Centauri, die den Schleifen glühenden heißen Gases nachempfunden ist, die in den größten Sonneneruptionen zu sehen sind. Im Vordergrund ist eine künstlerische Darstellung des Exoplaneten Proxima b zu sehen. Proxima b umkreist seinen Stern 20 mal näher als die Erde die Sonne umkreist. Eine Fackel, die 10 mal größer ist als eine große Sonneneruption, würde Proxima b mit 4.000 mal mehr Strahlung sprengen, als die Erde von den Fackeln unserer Sonne erhält.

Centauri, modelliert nach den Schleifen glühenden heißen Gases, die in den größten Sonneneruptionen zu sehen sind. Im Vordergrund ist eine künstlerische Darstellung des Exoplaneten Proxima b zu sehen. Proxima b umkreist seinen Stern 20 mal näher als die Erde die Sonne umkreist. Eine Fackel, die 10 mal größer ist als eine große Sonneneruption, würde Proxima b mit 4.000 mal mehr Strahlung sprengen, als die Erde von den Fackeln unserer Sonne erhält.

Roberto De Candanosa / Carnegie Institution for Science, NASA/SDO, NASA/JPL

Könnte es Leben im Proxima Centauri-System geben?

Es ist zweifelhaft, weil Proxima Centauri eine Tendenz zum Aufflackern hat. Im Jahr 2018 entdeckte ein Team von Astronomen von Carnegie Science eine massive stellare Fackel — eine energetische Explosion von Strahlung — von Proxima Centauri. An einem einzigen Tag im März 2017 erhöhte sich die Helligkeit des Sterns innerhalb von 10 Sekunden um das 1.000-fache.“Es ist wahrscheinlich, dass Proxima b während dieser Fackel durch hochenergetische Strahlung gestrahlt wurde“, sagte Meredith MacGregor von Carnegie. „In den Milliarden von Jahren seit der Entstehung von Proxima b könnten Flares wie diese jede Atmosphäre oder jeden Ozean verdampft und die Oberfläche sterilisiert haben, was darauf hindeutet, dass die Bewohnbarkeit mehr als nur die richtige Entfernung vom Wirtsstern erfordert, um flüssiges Wasser zu haben.“

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