Ein Jahr nach einem Instagram-Foto von Ole Miss Frats, das Waffen vor einem kugel-durchlöcherten Emmett-Till-Schild hisst, wurden viral, Fragen bleiben

Ein Jahr ist vergangen, seit ein Instagram-Foto von Studenten der Ole Miss-Bruderschaft, die Waffen vor einem Kugel-durchlöcherten Schild für den Bürgerrechtsmärtyrer Emmett Till hissen, viral wurde, und die Behörden haben die Beteiligten immer noch nicht befragt.

Das FBI widersetzte sich der Untersuchung und kam zu dem Schluss, dass es keine Verletzung des Bundesgesetzes gegeben habe.“Dass diese drei jungen Männer nie für ihre rassistische Ausstellung zur Rechenschaft gezogen und dann aktiv in den sozialen Medien veröffentlicht wurden, sendet genau die falsche Botschaft“, sagte Davis Houck, Co-Autor des Buches, Emmett Till und The Mississippi Press.

Das von MCIR und ProPublica erhaltene Foto zeigt einen Ole Miss-Studenten namens Ben LeClere, der eine Schrotflinte hält, während er vor dem Schild mit der Kugel steht. Sein Kappa Alpha Bruderschaft Bruder, John Lowe, hockt unter dem Schild. Ein drittes Mitglied der Bruderschaft, von Kommilitonen als Howell Logan identifiziert, steht mit einem halbautomatischen AR-15-Gewehr auf der anderen Seite. Das Foto scheint nachts aufgenommen worden zu sein, Die Szene wird von Lichtern eines Fahrzeugs beleuchtet.

Wiederholte Bemühungen des MCIR, die Studenten zu erreichen, blieben erfolglos.Der Historiker Dave Tell schrieb in der Chicago Tribune: „Die Gesichter lächeln, die Waffen sind sichtbar und das Schild ist auffällig beschädigt, was das Foto als rassistisch aufgeladenen Trophäenschuss liest – als ob die Jungen mit ihren Waffen über einem 12-Punkte-Bock posiert wären.“Patrick Weems, Geschäftsführer des Emmett Till Interpretive Center, sagte, die Behörden hätten nie darum gebeten, das Schild zu untersuchen.

Er ließ MCIR das Schild ausleihen, damit Waffenexperten es untersuchen konnten. Diese Experten kamen zu dem Schluss, dass alle 10 Löcher im Schild wurden von einem scheinbar a gemacht .Gewehrpatrone des Kalibers 223, dieselbe Kugel, die von einem AR-15 abgefeuert wurde.

Am 1. März 2019 veröffentlichte LeClere das Foto auf Instagram und sammelte innerhalb eines Tages 247 „Likes“.

Fünf Tage später kontaktierte eine Person das Office of Student Conduct der Universität. „Das Foto ist auf Instagram mit Hunderten von“Likes“, und niemand hat etwas gesagt“, heißt es in der Beschwerde, deren Kopie MCIR und ProPublica überprüft haben.Als das Foto öffentlich wurde, suspendierte Ole Miss’Kappa Alpha Chapter die Schüler und sagte, das Bild sei „unangemessen, unempfindlich und inakzeptabel“.“Nach dem Betrachten des Fotos verwies US-Staatsanwalt Chad Lamar aus dem nördlichen Distrikt von Mississippi in Oxford die Angelegenheit zur weiteren Untersuchung an die Bürgerrechtsabteilung des Justizministeriums. Die Abteilung wandte sich an das FBI, das bereits festgestellt hatte, dass der Agentur die Zuständigkeit für die Verfolgung des Falls fehlte.Während Ole Miss-Beamte letztes Jahr sagten, sie hielten das Bild für „beleidigend“, kamen sie zu dem Schluss, dass das Bild nicht gegen den Verhaltenskodex der Universität verstoße und die Studenten daher nicht bestraft werden könnten. (Die Schüler verließen Ole Miss.)

Vor kurzem fragte Propst Noel E. Wilkin und Shawnboda Mead, der vorläufige Vizekanzler der Universität für Vielfalt und Engagement in der Gemeinschaft, sagte MCIR, dass Ole Miss-Beamte sich an „den Schaden gewandt haben, den das Image in unserer Gemeinde verursacht hat“,Sponserte ein Forum über Vielfalt und traf sich mit seiner Familie, um „Auswirkungen und Möglichkeiten für die zukünftige Zusammenarbeit zu diskutieren.“Arielle Hudson, Rhodes Scholar an der Ole Miss, die als Präsidentin der Black Student Union fungierte, als das Instagram-Foto letztes Jahr auftauchte, stellte kürzlich das Versäumnis der Universität in Frage, sich zu verstärken, und wies darauf hin, dass die Universität den Namen eines Hauptmitwirkenden aus einem Gebäude entfernt hatte, nachdem er rassistische Bilder gepostet hatte.

Wenn das einem Alumnus passieren könnte, „könnte man definitiv etwas gegen Studenten tun“, sagte sie zu MCIR.Ole Miss hat in den Jahrzehnten seit der Aufnahme von James Meredith im Jahr 1962, dem ersten bekannten afroamerikanischen Studenten, der einen tödlichen Aufstand auslöste, Mühe gehabt, über seine Vergangenheit hinauszugehen.

1988 brannte das erste schwarze Bruderschaftshaus, das den Campus integrierte, nieder. Die Universität sammelte und sammelte Geld, um es wieder aufzubauen.

Im Jahr 2008 veranstaltete Ole Miss seine erste Präsidentendebatte auf dem Campus, nur um zu sehen, wie weiße Studenten vier Jahre später Obama-Kampagnenschilder verbrennen, während sie skandierten: „Der Süden wird wieder auferstehen.“

Im Jahr 2014 legten drei Studenten des Sigma Phi Epsilon Fraternity House einer Statue auf dem Campus von Meredith eine Schlinge um den Hals. Sie platzierten auch eine Georgia-Flagge der Vergangenheit, die das konföderierte Kampfemblem enthält.

Die drei Sigma Phi Epsilon-Mitglieder zogen sich aus Ole Miss zurück, und zwei bekannte sich schuldig zu Bundesstrafanzeigen.

Ein Kampf um die Erinnerung

Schilder, die an die Bürgerrechtsbewegung erinnern, insbesondere an diejenigen, die sich an Till erinnern, sind in Mississippi seit langem Ziel von Gewalt.

Das erste Zeichen, das Till ehrt und einen Teil von U.S. 49 im Jahr 2006 wurde „KKK.“ Im Jahr 2017 wurde das historische Schild vor dem ehemaligen Bryant’s Grocery & Meat Market in Money mit Chemikalien angegriffen, so dass ein Großteil des Schildes leer blieb.

Als 2008 ein Schild aufgestellt wurde, um daran zu erinnern, wo Tills Leiche aus dem Tallahatchie River geborgen wurde, warfen Vandalen das Schild in den Fluss.Als das erste Schild ersetzt wurde, sprengten sie das zweite Schild mit 317 Kugeln oder Schrotkugeln, bevor es 2018 ersetzt wurde.

Fünfunddreißig Tage später war das dritte Schild – das, vor dem die Studenten posierten – angeschossen worden. Am Okt. 20 ersetzte die Emmett Till Memorial Commission das beschädigte Schild durch ein kugelsicheres, das 500 Pfund wiegt.Tage später versammelten sich Mitglieder der Liga des Südens vor dem neuen Schild, angeführt von Michael Hill. Eine versteckte Kamera hielt ihre Aktionen fest.“Wir sind hier am Emmett Till Monument, das die Bürgerrechtsbewegung für Schwarze repräsentiert“, sagte er. „Was wir wissen wollen, ist, wo sind all die Weißen?“Ein Alarm unterbrach seine Rede und die Gruppe floh.Tell, Autor von Remembering Emmett Till, sagte, die Nation durchlebe einen Kampf um die Erinnerung, für deren Geschichten die Gesellschaft erzähle.

„Gedenkstätten sind die neuen Mittagstheken“, sagte er. „In den 1960er Jahren versammelten sich Amerikaner am Mittagstisch, um ihre Rassenpolitik auszuarbeiten. Im 21.Jahrhundert versammeln sich Amerikaner an Gedenkstätten. Sie versammeln sich an konföderierten Denkmälern, um sie entweder zu bewachen oder abzureißen, Sie zerstören Emmetts Schilder und stellen sie wieder auf, Sie fordern Denkmäler zurück und nutzen sie wieder, oder sie nehmen sie ganz ab.

„All diese Kontroversen um das Denkmal legen nahe, dass eines der Hauptprobleme unserer Zeit eine grundlegende Meinungsverschiedenheit darüber ist, welche Geschichten an öffentlichen Orten würdig sind und an die nächste Generation weitergegeben werden.“

Investigativer Praktikant James Finn hat zu diesem Bericht beigetragen.Jerry Mitchell ist ein investigativer Reporter für das Mississippi Center for Investigative Reporting, eine gemeinnützige Nachrichtenorganisation, die Fehlverhalten aufdeckt, die Mississippianer ausbildet und stärkt und die nächste Generation von investigativen Reportern aufzieht. Melden Sie sich hier für den Newsletter von MCIR an.

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