Du musst ein interessantes Leben führen

Als ich anfing, bekam ich einen wirklich guten Ratschlag. Ein Autor sagte mir: Wenn du ein großartiger Schriftsteller sein willst, lebe ein interessantes Leben.

Er hatte Recht. Großartige Kunst entsteht durch großartige Erfahrungen.

Oder, wenn nicht „großartige“ Erfahrungen, zumindest interessante oder augenöffnende.

Genau diese Begegnung würde mir das verdeutlichen. Ich würde mehrere Jahre für diesen Schriftsteller arbeiten, aus nächster Nähe sehen, was tiefgreifende psychologische Probleme mit einer Person anstellen können, und das emotionale Wrack beobachten und erleben, das dies erzeugt. Ich würde mit Bedauern auf diese Zeit zurückblicken … wäre da nicht all das Material, für das es mir die Augen geöffnet hat, und die warnende Geschichte, die es mir bleibt.

Ich denke nicht, dass dieser Rat nur auf Autoren beschränkt ist.

Warum war Seneca so weise? Wie hat es seine Philosophie geschafft, durch die Jahrhunderte zu gelangen und die Leser immer noch am Hals zu packen? Es liegt daran, dass er eine breite Palette von Erfahrungen hatte, auf die er zurückgreifen konnte, er hatte so gelebt, dass er das Leben verstand.Denken Sie darüber nach: Seneca studierte bei einem faszinierenden und kontroversen Tutor namens Attalus (der später ins Exil geschickt wurde). Er begann eine juristische Karriere. Dann bekam er Tuberkulose und musste 10 Jahre in Ägypten verbringen, wo er mit seinem Onkel Gaius Galerius lebte, der Präfekt von Rom war. Auf der Rückreise nach Rom tötete ein schreckliches Schiffswrack seinen Onkel. In Rom angekommen, trat er in die Politik ein, wo seine Karriere aufsteigend war, bis er ins Exil geschickt und fast vom eifersüchtigen Kaiser hingerichtet wurde. Er verbrachte acht Jahre auf der fernen Insel Korsika, bevor er nach Rom zurückgebracht wurde, um Nero zu unterrichten. Seneca diente als Konsul. Er wurde Investor. Er hatte eine Frau. Er hatte einen Sohn (der möglicherweise tragisch gestorben ist). Er veranstaltete Partys. Er machte wissenschaftliche Experimente. Er verwaltete die Güter seiner Familie. Er genoss die Gartenarbeit – „ein Hobby, das er zutiefst stützend fand“, schreibt die Biografin Emily Wilson, „und auch informativ, um darüber nachzudenken, wie Kultivierung erreicht werden kann.“ Er schrieb Briefe und Essays und Reden und Gedichte und Komödien und Tragödien. Er besuchte Philosophiekurse und Bürgerzentrum Treffen und Gladiatorenspiele und Gerichtsverhandlungen und Theateraufführungen. Er diente als Konsul, er versuchte Rom vor Neros schlimmsten Impulsen zu schützen. Er schrieb Theaterstücke. Er schrieb Briefe.

Natürlich war er weise. Schau dir alles an, was er erlebt hat!

Branko Milanović schrieb kürzlich darüber, wie uninspiriert die Lebensläufe der jungen Leute sind, die er sieht:

Er / sie absolvierte eine sehr angesehene Universität als der Beste ihrer Klasse; hatte viele Angebote von ebenso renommierten Universitäten; wurde Assistenzprofessor an X, angestellt bei Y; schrieb ein wegweisendes Papier über Z, als er / sie W war. Umzug in eine andere renommierte Universität. Schrieb ein weiteres wegweisendes Papier. Dann schrieb er ein Buch. Und dann … das ging weiter und weiter. Sie können eine einzelne Vorlage erstellen und einfach den Namen des Autors und die Titel der Artikel sowie möglicherweise nur geringfügige Altersunterschiede für jeden von ihnen eingeben.

Ich habe mich gefragt: wie können Menschen, die so ein langweiliges Leben geführt haben, meist in einem oder zwei Ländern, mit der Kenntnis von höchstens zwei Sprachen, nur die Literatur in einer Sprache gelesen haben, nur von einem Campus zum anderen gereist sind, und vielleicht von einem Wanderort zum anderen, sinnvolle Dinge über Sozialwissenschaften mit all ihren Kämpfen, Korruption, Kämpfen, Kriegen, Verrat und Betrug zu sagen haben. Wären sie Physiker oder Chemiker gewesen, wäre das egal. Sie müssen kein interessantes Leben führen, um zu verstehen, wie sich Atome bewegen, aber vielleicht brauchen Sie es, um zu verstehen, was Menschen bewegt.

Wenn Sie ein Philosoph sein wollen, wenn Sie ein guter Unternehmer oder ein guter Trainer oder ein guter Führer oder ein guter Elternteil oder ein guter Schriftsteller sein wollen, müssen Sie die Welt verstehen. Man muss Erfahrungen kultivieren. Sie müssen Widrigkeiten aus erster Hand sehen. Sie müssen Risiken eingehen. Du musst Sachen machen.

Ohne das bist du nicht nur langweilig, sondern auch geschützt und dumm. Marcus Aurelius sagte, dass keine Rolle für die Philosophie so gut geeignet ist wie die, in der wir uns gerade befinden. Das stimmt, aber wir werden auch besser für unsere Rollen geeignet sein, wenn wir eine große Bandbreite an Erfahrungen haben und wenn wir aus allen lernen.

Emerson sprach von etwas sehr Ähnlichem. Er bemerkte, wie zerbrechlich die „Spezialisten“ sind:

Wenn unsere jungen Männer bei ihren ersten Unternehmungen eine Fehlgeburt erleiden, verlieren sie jegliches Herz. Wenn der junge Kaufmann versagt, sagen Männer, er sei ruiniert. Wenn das beste Genie an einem unserer Colleges studiert und nicht innerhalb eines Jahres danach in den Städten oder Vororten von Boston oder New York in einem Büro installiert wird, scheint es seinen Freunden und sich selbst, dass er Recht hat, wenn er entmutigt ist und sich den Rest seines Lebens beschwert. Ein stämmiger Bursche aus New Hampshire oder Vermont, der seinerseits alle Berufe ausprobiert, der sie verwaltet, bewirtschaftet, hausiert, eine Schule unterhält, predigt, eine Zeitung herausgibt, zum Kongress geht, eine Gemeinde kauft und so weiter, in aufeinanderfolgenden Jahren, und immer, wie eine Katze, fällt auf seine Füße, ist hundert dieser Stadtpuppen wert. Er geht mit seinen Tagen Schritt und schämt sich nicht, keinen „Beruf zu studieren“, denn er verschiebt sein Leben nicht, sondern lebt bereits. Er hat nicht eine Chance, sondern hundert Chancen.

Also lebe ein interessantes Leben.

Wie machst du das?

Nun, das Leben bietet Ihnen immer Möglichkeiten. Eine Straße divergiert im Wald, und wir haben die Wahl. Der sichere und der gefährliche. Derjenige, der gut bezahlt und derjenige, der viel lehrt. Die, die die Menschen verstehen und die, die sie nicht verstehen. Die, die uns herausfordert und die, die es nicht tut. Es ist das kumulative Ergebnis dieser Entscheidungen, das zu einem Leben führt, über das es sich zu schreiben lohnt oder über das es sich zu schreiben lohnt. Die Person, die Sicherheit, Vertrautheit, das Gleiche wie alle anderen wählt? Welche Perspektiven werden sie gewinnen, die es ihnen ermöglichen, anders, einzigartig oder klüger als andere zu sein? Was wird die Person, die niemals riskiert, hoffen, jemals zu gewinnen?

Das wird ein harter Weg, keine Frage. Es wird scheitern. Es wird Schmerzen geben. Du wirst dich manchmal selbst treten, wenn du Leute siehst, die du zur High School gegangen bist, um dich in schönen Häusern niederzulassen oder vor dir erkannt zu werden. Sie werden beneiden, wenn Sie kämpfen, was wie der einfachere Weg scheint. Sie werden sich wünschen, Sie hätten es manchmal auch genommen.

Aber Sie müssen bedenken, dass sich das alles summiert. Sie setzen in Arbeit. Sie heben Gewichte. Sie erstellen eine Biografie.

Nirgendwo ist das wichtiger als in der Kunst. Einer der Vorteile eines Künstlers ist, dass alles, was Ihnen passiert — egal wie traumatisch oder frustrierend — mindestens einen versteckten Vorteil hat: Es kann in Ihrer Kunst verwendet werden. Ein schmerzhafter Abschied kann zu einer kraftvollen Trennungshymne werden. Melancholie vermischt sich mit Ihren Ölfarben und verwandelt ein gewöhnliches Bild in etwas tief Bewegendes. Ein Fehler schafft eine Einsicht, die zu einer Innovation führt, zu einem neuen Blickwinkel auf eine alte Idee, zu einer brillanten Passage in einem Buch.

Der Schriftsteller Jorge Luis Borges hat zu diesem letzten Vorteil gut gesprochen:

Ein Schriftsteller — und ich glaube, im Allgemeinen alle Personen — müssen denken, dass alles, was mit ihm oder ihr passiert, eine Ressource ist. Alle Dinge wurden uns zu einem Zweck gegeben, und ein Künstler muss dies intensiver spüren. Alles, was uns geschieht, einschließlich unserer Demütigungen, unseres Unglücks, unserer Peinlichkeiten, alles wird uns als Rohmaterial, als Ton gegeben, damit wir unsere Kunst formen können.

Aber machen Sie keinen Fehler, dieser Rohstoff ist für alle Berufe von Bedeutung.

In meinem eigenen Leben habe ich versagt. Ich bin gereist. Ich habe das College abgebrochen. Ich habe Unternehmen gegründet und geschlossen. Ich habe Geld verdient, Geld verloren. Umzug an verschiedene Orte, einschließlich einer Ranch. Traf gute Menschen und schlechte Menschen. Gefolgt von guten und schlechten Menschen. Aufstieg und Fall von American Apparel. Ich war in Räumen, in denen wichtige Dinge passiert sind. Bürokratie und Inkompetenz aus der Nähe gesehen, und Exzellenz auch. War in Räumen mit wichtigen Leuten (die sich als nicht sehr beeindruckend herausstellten). Ich habe Schmerzen. Ich habe Verluste durchgemacht. Ich hab’s vermasselt. Ich habe meine Hoffnungen zerschlagen. Ich war über meine Erwartungen überrascht.

Ich erinnere mich, dass ich einmal etwas Hartes durchgemacht habe und mein Mentor Robert Greene mir eine kürzere Version von Borges ‚Rat gegeben hat.

Es ist alles Material, sagte er. Du musst das benutzen. Alles, was in deinem Leben passiert, kann für etwas Nützliches verwendet werden, sei es dein Schreiben, deine Beziehungen oder dein neues Startup. Alles ist materiell. Wir können alles benutzen. Egal, ob wir ein Baseballspieler oder ein Hedgefonds-Manager, ein Psychiater oder ein Polizist sind. Die Probleme, die wir mit unseren Eltern hatten, werden zu Lektionen, die wir unseren Kindern beibringen. Eine Verletzung, die uns ins Bett legt, wird zu einem Grund, darüber nachzudenken, wohin unser Leben geht. Ein Problem bei der Arbeit inspiriert uns, ein neues Produkt zu erfinden und uns selbst zu schlagen. Diese Hindernisse werden zu Chancen. Diese Erfahrungen und Misserfolge und Experimente und Rückschläge und Entdeckungen konvergieren, um Ihnen das zu geben, was David Epstein Reichweite nennt. „Wie ich in Range schreibe: Warum Generalisten in einer spezialisierten Welt triumphieren“, erklärte Epstein, als ich ihn für Daily Stoic interviewte, „Ihre Fähigkeit, Wissen und Fähigkeiten zu nutzen und sie auf ein Problem oder eine Situation anzuwenden, die Sie noch nicht gesehen haben … wird durch die Vielfalt der Situationen vorhergesagt, mit denen Sie konfrontiert waren … Dies gilt unabhängig davon, ob Sie in Fußball oder Mathematik trainieren. Wenn Sie mehr Abwechslung bekommen … sind Sie gezwungen, diese breiteren konzeptionellen Modelle zu bilden, die Sie dann flexibel in neuen Situationen einsetzen können.“ Er fasst dann die Forschung darüber zusammen, wie Menschen Sinn und Erfüllung finden: „Unsere Einsicht in uns selbst wird durch unsere Liste früherer Erfahrungen eingeschränkt. Wir müssen tatsächlich Sachen machen.“Die Linie von Marcus Aurelius darüber war, dass ein loderndes Feuer Flamme und Helligkeit aus allem macht, was hineingeworfen wird. So wollen wir sein. Wir wollen der Künstler sein, der Schmerz und Frustration und sogar Demütigung in Schönheit verwandelt. Wir wollen der Unternehmer sein, der aus einem Knackpunkt einen Geldmacher macht. Wir wollen die Person sein, die ihre eigenen Erfahrungen nimmt und sie in Weisheit verwandelt, die von anderen gelernt und weitergegeben werden kann.

Also suchen Sie nach Treibstoff. Nehmen Sie die interessantere Straße.

Lebe ein Leben, das nicht langweilig ist.

Ihre Arbeit — und die Welt – wird es Ihnen danken.

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