Die Waffe, die Lincoln erschossen

Das blutbefleckte Kissen, das Abraham Lincolns Kopf gepolstert und die .44-Kaliber „Taschenkanone“, die den tödlichen Schuss abgefeuert hat, sind das, was die meisten Besucher von Fords Theatre National Historic Site in Washington, DC, fesseln, wenn sie sich die Ereignisse des 14.April 1865 vorstellen. Um ungefähr 10:15 Uhr, fünf Tage nach der Kapitulation von General Robert E. Lee vor General Ulysses S. Grant, Schauspieler John Wilkes Booth betrat die Theaterkiste, in der Lincoln und seine Frau unseren amerikanischen Cousin beobachteten, schlüpfte der Single-Shot, 5,87-Zoll-Derringer aus seiner Tasche und feuerte auf Lincolns Kopf.

Waffe, die Lincoln erschoss

„Es ist nicht so sehr die Waffe, die die Menschen fasziniert, sondern dass Booth damit den Lauf der Geschichte des Landes veränderte“, sagt Gloria Swift, die Museumskuratorin am Ford’s Theatre. „Wenn man sich die Waffe ansieht, kann man nicht anders, als sich zu fragen, was gewesen wäre, wenn die Tragödie nicht stattgefunden hätte. Es gibt Hinweise darauf, dass Lincoln während einer Wiederaufbauperiode freundlich zum Süden gewesen sein könnte, aber nach der Ermordung kam der Norden mit aller Macht.“einhundertzweiunddreißig Jahre nach Lincolns Tod wurde der Geschichte der Pistole eine bizarre Fußnote hinzugefügt. 1997 wurde das FBI gerufen, um die Waffe zu authentifizieren, nachdem ein Berufsverbrecher behauptete, Mitglieder seiner Bande hätten den Deringer Ende der 1960er Jahre gestohlen und durch eine Fälschung ersetzt.

Die aus Lincolns Kopf entfernte Bleikugel war so stark korrodiert, dass eine Übereinstimmung mit der Waffe nicht in Frage kam. So überlagerte die Special Photographic Unit des FBI historische Fotos, die in den 1930er Jahren von der Deringer aufgenommen wurden, mit der tatsächlichen Waffe im Ford’s Theatre, passenden Wirbelmustern in der schwarzen Walnussmaserung des Schafts, Grubenspuren am Lauf und einem Riss im Vorstock. Die Pistole gehört definitiv Booth.

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