Das letzte galaktische Jahr hat uns von der Jurazeit bis heute geführt

Jeder weiß, dass sich die Erde um die Sonne dreht und ein Jahr braucht, um eine vollständige Revolution abzuschließen. Aber die Sonne dreht sich auch um unsere Milchstraße und es dauert 225 bis 250 Millionen Jahre, um eine Umdrehung zu vollenden.Die Milchstraße ist eine vergitterte Spiralgalaxie mit einem Durchmesser von etwa 150.000 bis 200.000 Lichtjahren. Es enthält irgendwo zwischen 150 und 400 Milliarden Sterne und schätzungsweise 100 Milliarden Planeten.

Erdumdrehung um die Milchstraße's revolution around the Milky Way
Erdumdrehung um die Milchstraße. Quelle: NASA Spitzer Space Telescope /Marcia Wendorf (rotes Etikett)

Unser Sonnensystem befindet sich in einer Entfernung von etwa 26.000 Lichtjahren vom galaktischen Zentrum am inneren Rand des sogenannten Orion-Arms.

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Die Sterne, die die innersten 10.000 Lichtjahre vom galaktischen Zentrum entfernt sind, bilden eine Ausbuchtung, die sich vertikal sowohl über als auch unter der galaktischen Ebene erstreckt. Mindestens ein Balken strahlt von dieser Ausbuchtung aus.

Im galaktischen Zentrum befindet sich eine intensive Quelle von Radiowellen, die als Sagittarius A * bekannt ist, weil sie in dieser Konstellation erscheint. Im Zentrum der Milchstraße wird auch vermutet, dass es ein supermassives Schwarzes Loch mit einem Gewicht von 4, 1 Millionen Sonnenmassen gibt.Sterne wie unsere Sonne umkreisen das galaktische Zentrum mit etwa 220 Kilometern pro Sekunde, aber diese Geschwindigkeit impliziert, dass die Milchstraße viel mehr Masse enthält als offensichtlich ist. Ungefähr 95% der Masse der Milchstraße sind unsichtbar und emittieren oder absorbieren keine elektromagnetische Strahlung. Dies ist die sogenannte „dunkle Materie.“Da die Erde schätzungsweise 4,543 Milliarden Jahre alt ist, bedeutet das, dass sie zusammen mit der Sonne mehrmals um die Milchstraße gereist ist. Kürzlich wies die NASA-Wissenschaftlerin Jessie Christiansen darauf hin, was während unserer letzten Revolution um die Galaxie auf der Erde geschah.

Gleiche Zeit letztes galaktisches Jahr – die Jurazeit

Das letzte Mal, als wir am selben Punkt um die Galaxie waren wie jetzt, begann die Jurazeit gerade auf der Erde. Es dauerte ungefähr 56 Millionen Jahre, beginnend am Ende der Trias vor etwa 201, 3 Millionen Jahren und endend zu Beginn der Kreidezeit vor etwa 145, 5 Millionen Jahren.

Position der Erde während der Jurazeit's position during the Jurassic Period
Position der Erde während der Jurazeit. Quelle: NASA Spitzer Space Telescope/Marcia Wendorf (rotes Etikett)

Die Jurazeit ist nach dem Jura in den europäischen Alpen benannt, wo Kalksteinschichten aus dieser Zeit erstmals identifiziert wurden.

Während dieser Zeit begann sich der Superkontinent Pangaea in zwei Landmassen aufzuspalten: Laurasia im Norden und Gondwana im Süden. Die ausgedehnten Küsten verlagerten das Klima von trocken nach feucht, und es entstanden viele üppige Regenwälder.

An Land kamen die Dinosaurier zur Geltung, und es wird angenommen, dass die ersten Vögel erschienen sind, nachdem sie sich aus einem Zweig der Dinosaurierfamilie entwickelt hatten. Die frühesten Eidechsen und Säugetiere erschienen, während im Ozean Ichthyosaurier und Plesiosaurier auftauchten.

Als nächstes kam die Kreidezeit

Die Kreidezeit begann am Ende der Jurazeit vor etwa 145,5 Millionen Jahren und erstreckte sich bis zum Beginn der Paläogenzeit vor etwa 65,5 Millionen Jahren. Während der späten Kreidezeit befand sich die Erde auf der gegenüberliegenden Seite der Galaxie, von wo aus sie sich jetzt befindet.

Erdposition während der Kreidezeit's position during the Cretaceous Period
Erdposition während der Kreidezeit. Quelle: Marcia Wendorf

Die Kreidezeit war eine Zeit des warmen Klimas, was zu einem hohen Meeresspiegel führte, der zahlreiche Binnenmeere schuf. Die Kreidezeit ist nach dem lateinischen Wort creta benannt, was „Kreide“ bedeutet.“

Im Ozean streiften nicht ausgestorbene Reptilien zusammen mit Ammoniten und Rudisten. An Land waren die Dinosaurier immer noch König, mit Tyrannosaurus Rex, Velociraptor und Triceratops, die durch das Land gingen. Blühende Pflanzen erschienen auch zuerst zu dieser Zeit.

Position der Erde in der späten Kreidezeit's position during the Late Cretaceous Period
Position der Erde in der späten Kreidezeit Quelle: Marcia Wendorf

Die Kreidezeit kam um 65Uhr zum Stillstand.vor 5 Millionen Jahren mit dem Kreide-Palogen-Aussterben, das viele Gruppen von Dinosauriern auslöschte, zusammen mit Flugsauriern und großen Meeresreptilien.

Position der Erde während des Kreide-Palogen-Extinktionsereignisses's position during the Cretaceous-Palogene extinction event
Position der Erde während des Kreide-Palogen-Extinktionsereignisses Quelle: Marcia Wendorf

Es wird angenommen, dass dieses Aussterbereignis durch den Einschlag eines Asteroiden mit einem Durchmesser von etwa 90 Meilen verursacht wurde, der die Erde in der Nähe der Halbinsel Yucatan im heutigen Mexiko traf.

Der Aufstieg der Säugetiere

Der Zeitraum zwischen vor 65 Millionen Jahren und heute wird als Känozoikum bezeichnet. In dieser Zeit nahmen die Kontinente der Erde ihre heutigen Positionen ein, und die Flora und Fauna der Welt entwickelte sich zu den heute erkennbaren Formen.

Position der Erde während des Känozoikums's position during the Cenozoic Period
Position der Erde während des Känozoikums Quelle: Marcia Wendorf

Als die Dinosaurier weg waren, standen Allesfresser, Insektenfresser und Aasfresser im Mittelpunkt bühne. Die semi-aquatischen Krokodile und Champsosaurier überlebten das Aussterben und gediehen.

Gegen Ende dieser Periode, vor etwa 320.000 Jahren, erschien der Homo sapiens zum ersten Mal und musste sich mit häufigen Eiszeiten auseinandersetzen.

Das kommende galaktische Jahr

Wenn die Erde ihr nächstes galaktisches Jahr beginnt, werden dieselben Prozesse, die unseren Planeten geformt haben, weitergehen. Geologen sagen voraus, dass der Pazifische Ozean unter der eurasischen und nordamerikanischen Platte subduziert wird und der Atlantische Ozean sich ausdehnen wird, wodurch der nordamerikanische und der asiatische Kontinent zusammengeschoben werden.Es wird angenommen, dass dieser mögliche neue Superkontinent, „Amasia“ genannt, in etwa 100 Millionen Jahren entstehen wird. Die Sonne wird aufgrund des Alterns viel heller, und dies wird schließlich die Ozeane der Erde verdunsten und den Planeten in eine heiße Wüste mit flüssigem Wasser nur an den Polen verwandeln.

Ohne die Schmierwirkung der Ozeane wird die Plattentektonik aufhören. Wenn die Sonne in etwa 5 Milliarden Jahren zu sterben beginnt, wird sie zu einem roten Riesenstern, der die Erde verzehrt oder die Erdatmosphäre abstreift und nur eine unfruchtbare, geschmolzene Welt hinterlässt. Schließlich wird die Erde zu einer toten, kalten Schale, die einen langen toten Stern umkreist, aber sowohl die Erde als auch die Sonne werden ihre geduldige Reise um die Milchstraße fortsetzen.

Die Bewegung der Milchstraße

Während die Erde und die Sonne die Milchstraße umkreisen, bewegt sich die Galaxie selbst mit einer Geschwindigkeit von 600 km pro Sekunde durch den Weltraum. Es ist Teil der sogenannten Lokalen Gruppe, die aus mehr als 54 Galaxien besteht, von denen die meisten Zwerggalaxien sind.Die lokale Gruppe hat eine Hantelform mit der Milchstraße und ihren Satelliten auf der einen Seite und der Andromeda-Galaxie und ihren Satelliten auf der anderen. Die beiden Cluster sind durch 0,8 Mpc (Megaparsekunden) getrennt und bewegen sich mit einer Geschwindigkeit von 123 km/s aufeinander zu.

Die lokale Gruppe
Die lokale Gruppe Quelle: Antonio Ciccolella/Wikimedia Commons

Die lokale Gruppe ist Teil des größeren Virgo-Superclusters, der selbst Teil des Laniakea-Superclusters sein könnte. Im Zentrum dieses Clusters befindet sich der Große Attraktor.

Der Große Attraktor ist eine Gravitationsanomalie, die durch ihre Wirkung auf die Bewegung von Galaxienhaufen beobachtet werden kann, die sich über eine Region des Weltraums erstrecken, die Hunderte von Millionen Lichtjahren umfasst. Ein Lichtjahr ist die Entfernung, die das Licht im Laufe eines Jahres zurücklegt, und beträgt 9,46 Billionen Kilometer oder 5,88 Billionen Meilen.

Der große Attraktor
Die große Attraktorquelle: IPAC/ Caltech/Wikimedia Commons

Der Große Attraktor liegt in einer Richtung, die als „Zone der Vermeidung“ bekannt ist, wo es so viel Gas und Staub gibt, dass wir im sichtbaren Spektrum nicht sehr weit sehen können.

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