Das Laubgebiss des Homo naledi: Eine vergleichende Studie

Im Jahr 2013 wurden 2014 neue Homininreste in der Dinaledi-Kammer des Rising Star Cave Systems in Südafrika entdeckt. Im Jahr 2015 identifizierten Berger und Kollegen diese Überreste als zu einer neuen Art gehörend Homo naledi (Berger et al., 2015). Nachfolgende Vergleichsstudien von Schädel, Postkranie und bleibendem Gebiss haben diese taxonomische Zugehörigkeit unterstützt (Harcourt-Smith et al., 2015; Kivell et al., 2015; Irish et al., 2018). Die Milchzähne können einzigartige Einblicke in die Evolution der Homininen bieten. Aufgrund ihres frühen Auftretens und ihrer schnellen Entwicklung wird angenommen, dass ihre Morphologie stärker genetisch kontrolliert und weniger von der Umwelt beeinflusst wird als die bleibenden Zähne. In dieser Studie verglichen wir die H. naledi-Milchzähne aus den Ausgrabungen 2013-2014 mit Proben, die einen Großteil der Hominin-Klade repräsentieren, einschließlich Australopithecus afarensis, Australopithecus africanus, Paranthropus boisei, Paranthropus robustus, früher Homo, Homo antecessor, Homo erectus s.l., Homo floresiensis, Homo des mittleren Pleistozäns, Homo neanderthalensis, früher Homo sapiens und neuer H. sapiens aus Afrika südlich der Sahara. Durch einen so breiten morphologischen Vergleich, Wir wollten die Dinaledi-Homininen kontextualisieren und die Gültigkeit ihrer taxonomischen Zuordnung weiter bewerten. Unsere Analyse der Milchzähne ergab eine einzigartige Kombination von Merkmalen, die die der bleibenden Zähne widerspiegeln (aber auch erweitern). Dieses Mosaik umfasst einen asymmetrischen unteren Eckzahn mit einem distalen Tuberkel, einen oberen ersten Molaren mit einem großen Hypokonus und einer Epikrista, die mit einem mesialen Höcker assoziiert sind, einen molarisierten unteren ersten Molaren, der Paranthropus ähnelt, und obere und untere zweite Molaren, die in ihrem Mangel an zusätzlichen Höckern lateralen Homo ähneln. Die einzigartige Kombination von Milchzahncharakteren unterstützt frühere Studien, die H. naledi einer neuen Art zuordnen, obwohl seine phylogenetische Position vis-à-vis anderer Homo-Arten unklar bleibt.

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