Christliche Geschichte

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„Wissen ist das reiche Lagerhaus zur Ehre des Schöpfers und zur Erleichterung des Nachlasses des Menschen“

Francis Bacon war ein frommer Anglikaner, der für sein öffentliches Versagen und seinen großen wissenschaftlichen Verstand in Erinnerung blieb. Vielleicht, wie er sagte, die „besten der Menschen sind wie die besten Edelsteine, wobei jeder Fehler … bemerkt mehr als in denen, die im Allgemeinen foul und korrupt sind.“

Jahre der Frustration

Bacon hatte einen wunderbaren Start. Sein Vater war ein hoher Beamter, der Königin Elizabeth diente, und seine Mutter war eine Frau von scharfer Intelligenz. Aber Francis war gelangweilt von seinen Tutoren und entsetzt über die scholastische Disputation, die für die Wissenschaft bestand. Mit 15 Jahren verließ er Cambridge und sein Vater ernannte ihn zum Botschafter in Frankreich. Diese jugendlichen Privilegien wurden 1579 abgestreift, als sein Vater starb und ihm wenig blieb. Er kehrte mit neuem Zweck zur Schule zurück, Anwalt werden, ein Abgeordneter, und ein Juraprofessor in den nächsten sieben Jahren. Aber er war weder mit seinen Ehren noch mit seinem Einkommen zufrieden.

Timeline

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Seine Bemühungen um Fortschritt wurden behindert, hauptsächlich weil die Königin ihn nicht mochte. Aber sie mochte seinen Gönner, den Earl of Essex. Essex behandelte Bacon wie einen Sohn und war ein guter Mentor, bis er eine Revolte anführte. Elizabeth ernannte Bacon zu einem Nebenposten bei der Verfolgung seines Freundes, aber er warf sich mit Inbrunst in den Fall. Alexander Pope nannte ihn „den weisesten, klügsten, gemeinsten der Menschheit“, aber Bacon schrieb an Essex, dass er das Wohl seines Landes ihrer Freundschaft vorziehen müsse.

Jahre des Erfolgs

Die Himmelfahrt von König James markierte einen Neuanfang für Bacon. Dieser Herrscher mochte ihn, und sein Aufstieg zum Höhepunkt der politischen Macht war schwindelerregend. 1607 war er Generalstaatsanwalt, dann Angestellter der Star Chamber, Generalstaatsanwalt, Lord Keeper of the Seal und 1618 Lordkanzler. In dieser Zeit veröffentlichte er auch seine berühmtesten literarischen Werke. Die Instauratio Magna (Große Erweckung) sollte nichts weniger als eine umfassende Erkenntnistheorie sein. Er beendete nur zwei Teile, aber in diesen fasste er das Ausmaß des Lernens und die Mängel im menschlichen Verständnis zusammen, und er schlug eine neue Wissenschaft vor, die auf Experimenten, induktivem Denken und der Verbesserung des menschlichen Zustands basiert.

Das Unterhaus reichte 1620 eine Korruptionsbeschwerde gegen ihn ein. Er bekannte sich schuldig und stellte fest, dass er, obwohl er „der gerechteste Richter“ war, an „dem Missbrauch der Zeit“ teilgenommen hatte.“ Innerhalb eines Jahres war er seiner Ämter beraubt, finanziell gebrochen und politisch ruiniert worden.

Er zog sich zu seinem Schreiben zurück. Er führte die Essayform in die englische Sprache ein und vervollständigte das Neue Atlantis, das seinen wissenschaftlichen Ansatz und seinen christlichen Glauben vermischte. Bacon teilte Wissen in Philosophie oder natürliches Wissen und Göttlichkeit oder inspirierte Offenbarung. Obwohl er darauf bestand, dass Philosophie und die natürliche Welt induktiv studiert werden müssen, argumentierte er, dass wir, wenn es um Religion geht, nur Argumente für die Existenz Gottes studieren können. Die Erkenntnis von Gottes Natur, Handeln und Absichten kann nur aus einer besonderen Offenbarung kommen. Aber Bacon glaubte auch, dass Wissen kumulativ sei, dass das Studium mehr als eine einfache Bewahrung der Vergangenheit umfasse. Wahres Studium, sagte er, wird letztendlich der Menschheit helfen. „Wissen ist das reiche Lagerhaus für die Herrlichkeit des Schöpfers und die Erleichterung des Nachlasses des Menschen“, schrieb er. „Ein wenig Philosophie neigt den Geist des Menschen zum Atheismus, aber Tiefe in der Philosophie bringt den Geist des Menschen zur Religion.“

1626 hielt er im Schnee an, um ein Experiment zur Konservierung von Lebensmitteln durchzuführen, erkrankte und starb am Ostersonntag. In seinem Testament hat er dieses letzte Gebet aufgenommen: „Als ich dachte, die meisten von Frieden und Ehre, deine Hand schwer auf mich, und hat mich gedemütigt, nach deiner früheren Güte. Gerecht sind deine Gerichte über meine Sünden. Sei mir gnädig um meines Erlösers willen und nimm mich in deinen Schoß.“

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