Chomsky / Pennsylvania Center for the Book

Biografie:

Avram Noam Chomsky wurde am 7. Dezember 1928 in East Oak Lane, einem Viertel in Philadelphia, Pennsylvania, geboren. Sein Vater, Dr. William Chomsky, war ein hebräischer Grammatiker, und seine Mutter, Elsie Chomsky, war Lehrerin. Der Einfluss, den Dr. Chomsky, ein Linguist, auf seinen Sohn hatte, ist ziemlich offensichtlich. Schon in jungen Jahren las sein Sohn alte und moderne hebräische Texte. In seiner Biographie Noam Chomsky bemerkt Robert Barsky, dass, während Chomskys Vater seine akademischen Bestrebungen befeuerte, seine Mutter für seine politischen Neigungen verantwortlich war: „Ihre politische Sensibilität motivierte ihn schon in jungen Jahren, weit über seinen unmittelbaren sozialen Kontext hinaus in den Bereich des politischen Handelns und Engagements zu schauen.“

Seine offizielle Schulzeit begann an der Oak Lane Country Day School, die von der Temple University geleitet wurde. Laut Barsky betonte diese Schule Kreativität über Leistung. Jedes Kind wurde ermutigt, nach seinen Fähigkeiten zu spielen, anstatt gegen andere Schüler anzutreten. Chomsky setzte seine Ausbildung jedoch außerhalb des Klassenzimmers fort und las viele „realistische“ Autoren wie Dostojewski, Eliot, Hardy, Hugo, Tolstoi, Turgenjew, Twain und Zola. Im Alter von zehn Jahren schrieb er einen Leitartikel für die Schulzeitung, in dem er den Fall Barcelonas während des spanischen Bürgerkriegs beschrieb, der zu dieser Zeit stattfand. Chomsky begann im Alter von zwölf Jahren die Central High School, ebenfalls in Philadelphia, zu besuchen. In den folgenden Jahren setzten seine Verwandten ihn vielen linksgerichteten politischen Philosophien wie Leninismus, Stalinismus, Sozialismus, Marxismus und Anarchosyndikalismus aus. Er begann auch, das Büro einer anarchistischen Zeitung zu besuchen, die versprach, einen tiefgreifenden Einfluss auf seine politische Philosophie zu haben. Viele seiner politischen Ansichten wurden zu dieser Zeit gebildet.

Chomsky schrieb sich im Alter von sechzehn Jahren an der University of Pennsylvania ein. Er traf mehrere einflussreiche Professoren wie C. West Churchman und Giorgio Levi Della Vida; der Lehrer, der den größten Einfluss auf ihn hatte, war jedoch Zellig Harris, Professor für Linguistik. Harris und Chomsky entwickelten eine enge Freundschaft, und Harris beeinflusste sowohl Chomskys Sicht der Grammatik als auch seine politischen Ansichten stark. Zu dieser Zeit bestand die Linguistikabteilung aus einer Handvoll Doktoranden und einigen Studenten, wie Chomsky. Sie mieden oft das Klassenzimmer zugunsten von lokalen Restaurants oder Harris ‚Wohnung. Noten standen bei solchen Treffen nicht im Mittelpunkt. Vielmehr versammelten sich die Schüler, um über Politik, Sprache und andere intellektuelle Themen zu diskutieren. Chomsky, zitiert von Barsky in Noam Chomsky, sagte: „Ich hatte ein kohärentes Verständnis für diese ganze Reihe von Themen, was mir fehlte, und ich war immens davon angezogen.““ Chomsky nannte ihn auch „“ Person von ungewöhnlicher Brillanz und Originalität.“

Chomsky erhielt seinen BA, blieb aber als Doktorand an der University of Pennsylvania. Er war 20 Jahre alt. Im selben Jahr, 1949, heiratete Chomsky seine Kommilitonin Carol Schatz, die er seit seiner Kindheit kannte. Er setzte eine unorthodoxe Ausbildung bei Dr. Harris fort. 1951 wurde er zum Junior Fellow in Harvard ernannt. Während seiner Forschung für Harvard entwickelte er einen frühen Entwurf der Theorien, die er später in Syntactic Structures (1957) vorstellte. 1955 schloss Chomsky seine Doktorarbeit ab. Fast 1.000 Seiten lang war Chomskys These das Ergebnis mehrerer Monate fast vollständiger Isolation. Chomsky zeigt sich erstaunt über seine eigenen Bemühungen. „Im Rückblick sehe ich nicht, wie es möglich war. In nur wenigen Monaten schrieb ich mein Buch von fast 1.000 Seiten, und es enthielt fast alles, was ich seitdem getan habe, zumindest in einer groben Form.“ Die University of Pennsylvania genehmigte seinen Doktortitel, nachdem er nur das erste Kapitel gesehen hatte.

Nach seinem Abschluss arrangierte ein Freund einen Job für Chomsky am Massachusetts Institute of Technology (MIT). Chomsky wurde beauftragt, an einem roten Übersetzungsprojekt als Assistenzprofessor zu arbeiten; jedoch, Er wurde bald als Vollzeit-Fakultätsmitglied eingestellt. In Bezug auf das Übersetzungsprojekt sagte Chomsky: „Es könnte einen gewissen Nutzen haben; Es könnte mit dem Bau eines größeren Bulldozers vergleichbar sein, was eine nützliche Sache ist. Es ist schön, große Bulldozer zu haben, wenn man Löcher graben muss.“ Chomskys neue Position erforderte, dass er Teilzeit unterrichtete. Zuerst unterrichtete er Sprachkurse für Doktoranden, die versuchten, PhD-Leseprüfungen zu bestehen. Jedoch, er war auch freie Hand über einen Bachelor-Kurs über Sprache gegeben. Zum ersten Mal konnte er seine Ideen zur Grammatik den Schülern beibringen. Dies wiederum half ihm, Teile seiner Arbeit zu klären. Seine Vorlesungsnotizen für diese Klasse wurden 1957 unter dem Titel Syntactic Structure veröffentlicht. Chomskys Theorie stellte die Grundlagen der zeitgenössischen Linguistik direkt in Frage. Anstatt zu versuchen, einzelne Sprachen und Dialekte zu einem Regelwerk zu vereinfachen, machte er sich daran, eine „universelle Grammatik“ zu finden, dh ein Regelwerk, das alle Sprachen gemeinsam haben. Da dieser Ansatz sehr unorthodox war, erhielt Chomskys Arbeit zunächst wenig Aufmerksamkeit. Barsky stellt fest, dass „Chomskys syntaktische Strukturen so radikal von der Standardmeinung abwichen, dass sie in aktuellen Rezensionen der amerikanischen Linguistik nicht einmal erwähnt wurden.“

Das erste Kind der Chomskys wurde 1957 geboren. Chomskys Frau blieb zu Hause, um ihr Kind großzuziehen, er setzte seine Arbeit am MIT fort. Er wurde von der University of Pennsylvania angestellt, um zu unterrichten, und er wurde auch zum Gastprofessor an der Columbia University ernannt. Das MIT beförderte ihn auch zum Associate Professor, und Princeton ernannte ihn zum National Science Foundation Fellow.

In der Zwischenzeit, angespornt durch zwei wichtige Vorträge, begann seine sprachliche Arbeit Aufmerksamkeit zu erhalten. Er kritisierte auch Teile des bekannten Psychologen B. F. Skinners Buch Verbales Verhalten. Dies löste bei vielen Psychologen eine ausgesprochen negative Reaktion aus und erwies sich nur als das erste von vielen Malen, in denen Chomsky im Mittelpunkt einer Kontroverse stand. Während dieser Zeit war Chomsky an der Gründung eines Graduiertenprogramms für Linguistik am MIT beteiligt. Er erhielt die Position eines Professors für Fremdsprache und Linguistik.In den frühen 1960er Jahren stieg Chomskys Ruhm weiter an und er wurde der „de facto Sprecher der amerikanischen Linguistik.“ Chomsky interessierte sich jedoch immer mehr für aktuelle Ereignisse, insbesondere für die Kubakrise und später für Vietnam. Er begann mehrere geisteswissenschaftliche Grundkurse über soziale und politische Fragen zu unterrichten. Studentenproteste kamen um diese Zeit in Mode, und Chomsky war bei diesen unzufriedenen Studenten beliebt. Er kritisierte jedoch oft Bemühungen, die er für „fehlgeleitet“ hielt, was einige Studenten verärgerte. Ein politischer Artikel mit dem Titel „Verantwortung der Intellektuellen“, ursprünglich von Chomsky für die Studentenzeitschrift Mosaic geschrieben, wurde von der New York Review of Books veröffentlicht. Dieser Artikel und die folgenden Artikel brachten Chomsky erneut in die Öffentlichkeit, diesmal als politischer Dissident.

Chomsky hatte eine sehr erfolgreiche Karriere als Professor; Er hatte nicht genug Zeit und Energie, um als Akademiker und politischer Aktivist einen aktiven Lebensstil zu führen. Er entschied sich, seine akademische Forschung zurückzufahren und konzentrierte sich darauf, auf das aufmerksam zu machen, was er für soziale Ungerechtigkeiten hielt. Der Schuldige an den meisten dieser wahrgenommenen sozialen Ungerechtigkeiten und damit das Ziel der Kritik war zufällig die US-Regierung. Chomsky wurde schnell eine unbeliebte Figur in Washington, DC.Als Chomsky begann, sich auf eine Konfrontation vorzubereiten, beschlossen Chomsky und seine Frau, dass sie ihr Studium beenden sollte, damit im Falle einer Verhaftung Noams jemand in der Lage wäre, für ihre Familie zu sorgen. In der Zwischenzeit wurde Chomsky, der viele langjährige Freunde hatte, die radikale Liberale waren, schnell in einige der aggressiveren Veränderungsversuche verwickelt. Er war an einem groß angelegten Marsch nach Washington beteiligt, bei dem die Demonstranten die Entwurfskarten von Studenten übergaben, die sich weigerten zu dienen. Danach marschierten sie zum Pentagon. Im Pentagon wurde den Demonstranten jedoch der Zugang versperrt und stattdessen herumgefräst, um mit anderen Methoden zu protestieren. Chomsky und andere Organisatoren wurden verhaftet. Chomsky erwartet, einige Zeit im Gefängnis zu verbringen. Wie er jedoch in Barskys Noam Chomsky erzählt, wurde er von zwei Ereignissen verschont: die völlige (und ziemlich typische) Inkompetenz der Geheimdienste, die die wahren Organisatoren des Widerstands nicht finden konnten, obwohl es transparent war, und immer wieder nach versteckten Verbindungen zu Nordkorea, Kuba oder wo auch immer suchten, sowie Menschen, die sich bereit erklärten, bei öffentlichen Veranstaltungen zu erscheinen, als „Führer“ und „Organisatoren“ zu verwechseln; und (2) die Tet-Offensive, die die amerikanischen Geschäftsleute überzeugte, die Strafverfolgung einzustellen.

In den 1970er Jahren setzte Chomsky seine Arbeit in der Linguistik fort. Dies markierte auch einen Übergang von der direkten Beteiligung an politischen Protesten zur akademischen Beteiligung. Neben seiner beruflichen Tätigkeit (insbesondere dem Buch Studies on Semantics in Generative Grammar) gab er die Bertrand Russell Memorial Lectures in Harvard und veröffentlichte die Bücher Probleme des Wissens und der Freiheit (1971), Im Krieg mit Asien (1970) und Aus Staatsgründen (1973). Diese Bücher befassen sich mit Problemen der amerikanischen Außenpolitik, der Wirtschaft und des gesamten Kapitalismus / Demokratie-Systems.

Als Professor ist die Anzahl der Studenten, mit denen Noam Chomsky interagiert hat, beeindruckend. Eine Schätzung legt die Zahl bei über 67 PhDs allein. Nach 9/11 saßen die Aktionen der Regierung schlecht mit Chomsky, und er entfesselte eine Flut von Kritik an der Außen- und Innenpolitik in Print, Interviews und Vorträgen. Zum Zeitpunkt dieses Schreibens unterrichtet, referiert und schreibt er weiterhin zu Themen, die vom Spracherwerb von Kindern bis zur Kritik am Bergbauprojekt Tia Maria Peru reichen. Sein einflussreiches linguistisches Buch Aspects of the Theory of Syntax (1965) wurde 2015 erneut veröffentlicht, um sein 50-jähriges Bestehen zu feiern.

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