Blaue Krabbenpaarung

Paarung

Die Aktivität der blauen Krabbenbeginnt im zeitigen Frühjahr, wenn sich das Wasser der Chesapeake Bay erwärmt und die Krabben sich aus ihrem Ruhezustand rühren. Den ganzen Winter über blieben die Frauen auf dem Grund der Bucht, die meisten von ihnen im tiefsten Wasser. Die reifen Männchen wurden in den Sedimenten der Flussmündungen begraben, und die Jugendlichen haben sich in Flachwasserlebensräumen geschützt. Während dieser Zeit haben die Krabben nicht gegessen oder sich weit gewagtihre Ruhestätte. Mit der Ankunft des Frühlings und der wärmeren Temperaturen entfernen sich die männlichen und weiblichen Krabben von ihren Überwinterungsgebieten, um nach Nahrung zu suchen oder einen Partner zu suchen.

Die Paarung findet hauptsächlich in relativ salzarmen Gewässern in den oberen Bereichen von Flussmündungen und unteren Teilen von Flüssen statt. Die Paarung findet in Gebieten statt, in denen sich weibliche Krabben normalerweise häuten — flache Gebiete mit von Sumpf gesäumten Ufern oder Betten mit untergetauchter Vegetation. Blaukrabben paaren sich in der Chesapeake Bay von Mai bis Oktober. Die primären Paarungszeiten für blaue Krabben in Louisiana sind April bis Juni und September bis Oktober. Längere Perioden niedriger Temperaturen verkürzen normalerweise die Paarungszeit erheblich.

Das Männchen kann sich während seiner dritten oder vierten Intermolt-Phase nach der Reifung paaren. Frauen paaren sich nur einmal in ihrem Leben unmittelbar darauffolgenddie pubertäre oder sogenannte terminale Häutung.

Vorpopulation

Wenn ein reifer Mann auf ein Weibchen trifft, das kurz vor der Geschlechtsreife steht, führt das Männchen ein ziemlich aufwändiges Balzritual oder Tanz durch, um die Aufmerksamkeit des Weibchens zu erregen. Beim ersten Kontakt steht das Männchen hoch auf den Spitzen seiner gehenden Beine. Er wird dann seine Krallen winken, sie weit ausstrecken, sie vollständig nach außen strecken und anfangen, Pheromone (ein chemischer Duft, der Frauen anzieht), die in seinem Urin enthalten sind, mit seinen Schwimmpaddeln in Richtung des Weibchens zu fächern. Schließlich wird er seinen Körper nach hinten schnappen und Sand mit seinen schwimmenden und gehenden Beinen hochkicken. Sollte das Weibchen nicht antworten, wird er den Vorgang wiederholen.

Das Weibchen zeigt ihr Interesse, indem es ihre Krallen ein- und auswinkt. Sie kann sich dem Männchen nähern oder nicht, rückwärts umdrehen,und versuchen, sich unter ihn zu klemmen. Immer noch winken ihre Krallen, Das Männchen reagiert, indem es ihre Krallen mit seinen klopft und reibt. Bald legt sie sich hin, steckt ihre Krallen in eine unterwürfige Haltung und erlaubt dem Mann, sie mit seinen gehenden Beinen zu umklammern und zu tragen. In dieser Position,Das gepaarte Paar wird als „Verdoppler“ oder „Bock und Reiter“ bezeichnet.“ Sie ist mit der rechten Seite nach oben und nach vorne gerichtet. Dies wird auch als präpopulatorische Umarmung bezeichnet.

Das Männchen wird das Weibchen 2 bis 7 Tage lang „wiegen“, bis die Ekdysis (Häutung) unmittelbar bevorsteht. Dies dient zwei Zwecken. Erstens kann das Männchen das Weibchen vor Raubtieren schützen. Zweitens stellt es sicher, dass das Männchen während der kurzen Zeit anwesend sein wird, in der die Schale der Frau weich ist und sie sich paaren kann.

Sobald das Weibchen zu häuten beginnt, lässt das Männchen es los und bewacht es, indem es mit seinen Laufbeinen einen Käfig baut. Der moltingprocess kann einige Stunden dauern, um abzuschließen. Diese terminale Häutung markiert den Übergang des Weibchens in die Geschlechtsreife und ist normalerweise das letzte Mal, wenn sie vergossen wird.

Während dieses Übergangs wechselt ihr Bauch von einer „V“ -Form zu einer runderen „U“ -Form. Sie wird jetzt „Sook“ genannt und wird sich nur einmal in ihrem Leben paaren, solange ihre Schale noch weich ist. Das Weibchen muss kurz ruhen, um die Hohlräume ihrer neuen Schale zu füllenmit Wasser. Als nächstes dreht das Männchen sie auf den Kopf, so dass sich ihre Bäuche berühren, und umklammert sie mit seinen gehenden Beinen. Dies wird als kopulatorische Umarmung bezeichnet.

Kopulation

Das Weibchen streckt ihren aufklappbaren Bauch aus und legt zwei Genitalporen frei, die als Gonoporen bekannt sind. Die weiblichen Gonoporen sind große dreieckige Öffnungenin der Sterna des sechsten Thoraxsegments, im Einklang mit dem dritten Beinpaar (siehe weibliche Anatomie für weitere Informationen). Der Mann setzt seine Gonopoden (siehe nächsten Absatz) in die Genitalporen ein und überträgt Samenflüssigkeit, die mikroskopisch kleine Spermienpakete, sogenannte Spermatophoren, enthält, auf das Weibchen. Jedes Spermatophorenpaket enthält mehrere tausend Samenzellen. Die Kopulation dauert 5 bis12 Stunden.

Männchen haben zwei Paare von Pleopoden, die sich zur Vorderseite des Abdomens befinden. Beide funktionieren bei der Übertragung von Spermatophoren auf dieFrau während der Kopulation. Der lange, gebogene, röhrenförmige erste Pleopod ist der Gonopod. Der Gonopod, nicht der Penis, ist das intromittente Organverwendet, um Spermatophoren an die weibliche Gonopore zu liefern (der Penis passt in eine Nut auf dem Gonopoden, an die er Sperma liefert). Der zweite Gonopod ist viel kürzer und fungiert als Kolben, um Spermatophoren durch den hohlen Kern des Gonopoden zu drücken (siehe männliche Anatomie fürweitere Informationen).

Die Spermienpakete werden im Inneren des Weibchens in speziellen Behältern oder Säcken gelagert, die als Spermathecae bekannt sind und direkt in der Gonopore liegen.Es wird angenommen, dass diese Spermien so lange lebensfähig sind, wie das Weibchen lebt. Obwohl sich ein Weibchen nur einmal paaren wird, kann es zu Lebzeiten viele befruchtete Eimassen aus dieser einzigen Paarung produzieren. Die Befruchtung erfolgt jedes Mal, wenn eine neue Eimasse von den Eierstöcken produziert wirdbis die Spermienreserven aufgebraucht sind. Studien in Florida fanden heraus, dass einige weibliche Krabben bis zu sieben Bruten (Schwämme) in einem Jahr aus einer einzigen Paarung und bis zu 18 Bruten über 2–2½ Jahre produzieren. Chesapeake Bay weibliche Krabben sind in der Lage, mehrere Eiermassen über mehrere Jahre zu produzieren, obwohl die meisten aufgrund ihrer kurzen durchschnittlichen Lebensdauer, typischerweise 1-2 Jahre, nicht mehr als ein oder zwei Massen produzieren.Die Menge an Sperma, die eine männliche Krabbe während der Paarung auf ein Weibchen überträgt, hängt sowohl von der Größe der männlichen Krabbe als auch von ihrer Paarungsgeschichte ab.Große Männer können größere Mengen an Sperma produzieren als ihre kleineren Gegenstücke. Unabhängig von ihrer Größe übertragen Männer, die sich häufig paaren, weniger Sperma auf jede einzelne Frau als Männer, die sich seltener paaren. Ein Mann kann seine Spermienspeicher in etwa 10 – 20 Tagen vollständig aufladen. Für die Weibchen kann eine größere Größe bei Reife zu größeren Eimassen führen, die mehr Larven ergeben. Die Erhaltung einer gesunden Anzahl von Weibchen und großen Männchen in der Chesapeake Bay ist wichtig, um das gesamte Fortpflanzungspotential der gesamten Krabbenpopulation zu schützen.

Nach der Kopulation

Nach der Kopulation wird das Weibchen erneut umklammert und mit der rechten Seite nach oben nach vorne getragen, bis ihre Schale etwa 48 Stunden lang vollständig ausgehärtet ist. Dies wird als postkopulatorische Umarmung bezeichnet.

Nach der Freilassung beginnt das Weibchen instinktiv eine Wanderung in Gewässer mit höherem Salzgehalt, damit es laichen kann. Massenmigration von schoolsof „sook“ kann beobachtet werden und die Buchten im Juni und wieder im August aufgetragen. Das Männchen bleibt stehen und paart sich mit mehreren zusätzlichen Weibchen.

Während der Migration des Weibchens beginnen sich die Eizellen in den Eierstöcken zu entwickeln und sind innerhalb von ein bis zwei Monaten nach der Paarung zur Befruchtung bereit. Die meisten Weibchen laichen zum ersten Mal zwei bis neun Monate nach der Paarung, in der Regel von Mai bis August die folgende Saison (sie überwintern vor dem Laichen durch Graben im Schlamm.)

Siehe Laichen für die nächste Stufe im Lebenszyklus der blauen Krabbe.

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