Black Panther Fred Hampton gründete eine „Regenbogenkoalition“, um arme Amerikaner zu unterstützen

Am 3. Dezember 1969 leitete der 21-jährige Fred Hampton, der Vorsitzende des Illinois-Kapitels der Black Panthers, eine politische Bildungsklasse, aß zu Abend und telefonierte mit seiner Mutter. Er war gegen Mitternacht ohnmächtig geworden, immer noch am Telefon mit ihr.

Gegen 4:45 Uhr brach die Cook County Police Department in das Panther-Hauptquartier ein. Sie schossen dem 18-jährigen Mark Clark, der sich im Sicherheitsdienst befand, in die Brust und töteten ihn sofort. Sie sprühten fast 100 Schuss, als sie durch die Wohnung fegten und zu Hamptons Zimmer gingen, wo er mit seiner schwangeren Verlobten schlief. Seine Verlobte und ein anderer Mann hörten die Schüsse und versuchten, Hampton aufzuwecken, aber sie konnten es nicht. Die Polizei stürmte in Hamptons Zimmer und zog seine Verlobte und den anderen Mann heraus.

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„Er lebt noch“, hörten sie einen Offizier sagen. Sie sagten, sie hätten zwei Schüsse gehört, und ein zweiter Offizier sagte: „Er ist gut und jetzt tot.“ Sie hatten Hampton direkt in den Kopf geschossen.Jahre später wurde bekannt, dass Hamptons Leibwächter William O’Neal heimlich für das FBI arbeitete. Er war gezwungen worden, Informant zu werden, um Strafanzeigen fallen zu lassen. O’Neal hatte den Bullen eine Karte der Wohnung gegeben, die ihnen half, Hampton bei der Razzia vor dem Morgengrauen zu finden. Es wurde lange vermutet, aber nicht bestätigt, dass O’Neal Hampton vor der Razzia auch unter Drogen gesetzt hatte. Jahre später tötete sich O’Neal.Hamptons Ermordung war Teil des geheimen COINTELPRO-Programms des FBI. COINTELPRO zielte in den 1960er und frühen 1970er Jahren auf Mitglieder der Black Panther Party und anderer linker Gruppen ab, überwachte und infiltrierte sie, um Zwietracht zu säen. „COINTELPRO wurde entwickelt, um schwarze Befreiungsorganisationen zu zerstören, beginnend mit Dr. Martin Luther King Jr. und Malcolm X“, sagte Flint Taylor, der Bürgerrechtsanwalt, der vor Gericht kämpfte, um die Fakten über Hamptons Ermordung und die Existenz von COINTELPRO aufzudecken, gegenüber Teen Vogue. FBI-Chef J. Edgar Hoover, der das Programm startete, befürchtete, dass ein schwarzer „Messias“ die Bewegung für schwarze Rechte elektrisieren würde.

In Chicago hatte der charismatische Hampton im Alter von nur 21 Jahren Hoovers Angst erkannt und eine Reihe beliebter Programme gestartet, darunter ein kostenloses Frühstücksprogramm. Er gründete auch die Rainbow Coalition, eine Allianz, die arme Schwarze, arme Weiße und Latinos vereint. Die Panthers organisierten sich mit der Young Lords Organization, einer puertoricanischen Gruppe, und der Young Patriots Organization (YPO), die aus armen weißen Migranten aus den Appalachen bestand.Hampton und andere Panther, wie Sektionsleiter Bobby Lee, argumentierten, dass sie als arme Menschen, die in der rassentrennten Stadt von Bürgermeister Richard J. Daley überleben wollten, mehr miteinander gemeinsam hatten als nicht. Sie schlossen sich zusammen, um Mitglieder vor der Polizei zu schützen, gegen Polizeibrutalität zu kämpfen, Gesundheitskliniken zu betreiben, Obdachlose und arme Kinder zu ernähren und Menschen mit rechtlicher Hilfe zu verbinden, wenn sie mit missbräuchlichen Vermietern oder der Polizei zu tun hatten.“Wir haben Sicherheit für die Panther zusammen mit anderen Panthern gemacht“, sagte der 70-jährige Hy Thurman, ein Mitglied der YPO, Teen Vogue von seinem Haus in Alabama. „Hier ist ein Haufen Hinterwäldler, die Sicherheit für Schwarze und Schwarze Panther leisten“, sagte Thurman. „Das war schockierend für viele Menschen.“ Aus Respekt vor den Panthern beschlossen die jungen Patrioten — die aus einer Straßenbande namens Peace Makers hervorgingen —, die Flagge der Konföderierten nicht mehr zu tragen.

In der Zwischenzeit stellten die jungen Herren Probleme in den Vordergrund, die sich auf Einwanderer aus Lateinamerika und Bürger aus Puerto Rico, dem Geburtsort des Mitbegründers Jose „Cha Cha“ Jimenez, auswirkten. Sie führte den Slogan „Tengo Puerto Rico en mi corazón“ im Kampf für die puertoricanische Selbstbestimmung ein.“Indem man sie unter diesem Banner organisiert, macht es ihnen leicht, den Klassenkampf anzuerkennen“, sagte Jimenez der Teen Vogue.Jimenez, dessen Vater als Tomatenpflücker gearbeitet hatte, sagte, seine Gruppe habe viele Gemeinsamkeiten mit der Organisation der Jungen Patrioten: „Wir waren Bauern! Unsere Eltern waren Bauern, und jetzt waren wir in der Stadt. So war es einfach für uns, zusammen zu kommen.“

Hamptons Tod sandte Schockwellen durch die Regenbogenkoalition. Billy „Che“ Brooks, stellvertretender Bildungsminister des Chicagoer Büros der Black Panther Party, erfuhr im Gefängnis von Hamptons Mord. „Ich hatte das Vergnügen, von dieser Katze erzählt zu bekommen … er war der Aufseher im Cook County Gefängnis“, sagte er Teen Vogue. „Er kam schadenfroh. Sie hatten mich im Loch. Er kam und sagte‘ ‚Sie haben deinen Punk-Anführer getötet.““

Jimenez saß bei der Trauerfeier in der Nähe der Front. Als Rev. Jesse Jackson die Menge ansprach, erkannte er endlich die volle Kraft dessen, was geschehen war.

„Da traf es mich, dass er tot war“, sagte Jimenez. „Ich wusste, dass er tot war. Aber es braucht andere Worte, um es wirklich nach Hause zu bringen. Dann kam es nach Hause. Ich war an der Front und versuchte, die Tränen zurückzuhalten. Und ich konnte es am Ende einfach nicht.“

Er erinnerte sich daran, dass er dachte: „Was machen wir so schlimm, dass sie kommen, um uns zu töten?“

Die interrassische Reichweite der Chicago Panthers ist in einem körnigen Schwarz-Weiß-Filmclip verewigt. Bobby Lee, ein dünner, junger schwarzer Mann mit schwarzer Baskenmütze und Rollkragenpullover, plädierte bei einem Treffen der Young Patriots Organization für ein interrassisches Bündnis.

Ein Mitglied der YPO stellt ihn in einem twangy südlichen Akzent vor. „Ich möchte einen Mann vorstellen, der heute Abend aus einem anderen Teil der Stadt hierher gekommen ist, aber er kämpft für einige der gleichen Ursachen, für die wir kämpfen …. Also werde ich dir Bobby Lee hier vorstellen „, sagt er.

Lee übernimmt. „Ich bin ein Black Panther; Ich bin ein Sektionsleiter der Black Panthers…. Die Panther sind hier „, erzählt er der versammelten Gruppe. „Sie müssen uns sagen, was wir gemeinsam tun können. Wir kommen mit offenem Herzen hierher, ihr Katzen beaufsichtigt uns. Wo wir Ihnen behilflich sein können.“

Er durchläuft alle Probleme, die sie teilen.

„Hier oben herrscht Polizeibrutalität, es gibt Ratten und Kakerlaken. Hier oben herrscht Armut …. Das ist das erste, worauf wir uns einigen können; Das ist das Gemeinsame, was wir haben, Mann.“

Lee scheint die Menge für sich gewonnen zu haben. An einer Stelle schneidet das Video zu einem älteren südlichen weißen Mann, der seine Unterstützung für die Panther verspricht: „Ich möchte, dass ihr Leute Zusammenhaltet, und ich werde bei den Black Panthers bleiben, wenn sie bei mir bleiben, und ich weiß, dass sie es tun werden.“Thurman, das YPO-Mitglied, war bei diesem Treffen 1968. Er arbeitete oft mit Lee zusammen. „Die Zusammenarbeit mit Bobby Lee war großartig“, sagte Thurman. „Er hatte immer eine großartige Möglichkeit, dich zu erziehen.“Thurman wuchs in Dayton, Tennessee, auf, einer Stadt, die am besten als Schauplatz des Scopes Monkey Trial bekannt ist, einem hochkarätigen Rechtsstreit um den Unterricht von Evolution an öffentlichen Schulen.

„Es war hart“, sagte er. „Es war Armut. Es war wirklich schlimm.“ Er schätzt, dass er ungefähr im Alter von drei Jahren auf den Feldern zu arbeiten begann, und seine Familie, angeführt von einer alleinerziehenden Mutter, war so arm, dass sie eine Schwester mit besonderen Bedürfnissen verschenken musste. „Armut zerstört Familien“, sagte Thurman.Er sagte, die örtlichen Polizisten hielten sie für armen weißen Müll und belästigten ihn und seine Geschwister.

Als Thurman 17 Jahre alt war, folgte er seinem älteren Bruder nach Chicago, in der Hoffnung auf bessere Beschäftigungsmöglichkeiten, Teil der historischen Migrationswelle vom Süden in die städtischen Zentren des Nordens. Stattdessen wurde er von mehr Härte und mehr Polizeimissbrauch begrüßt.

Die Stadt hatte relativ hohe Armuts- und Arbeitslosenraten. Und viele südliche Migranten, die nur in Farmen oder Minen gearbeitet hatten, hatten nicht die Fähigkeiten, um Jobs in der Stadt zu bekommen. Einige der älteren Menschen hatten gesundheitliche Probleme, wie Black Lung aus Jahren in den Minen, die sie arbeitslos machten und ohne angemessene Gesundheitsversorgung litten.

Thurman schloss sich einer Straßenbande namens Peace Makers an. Schließlich wurden sie zur Young Patriots Organization und schlossen sich mit den Panthers und den Young Lords zusammen.Thurman erinnert sich, Hampton gefragt zu haben, warum er bereit sei, mit Weißen aus dem Süden zusammenzuarbeiten. „Ich fragte ihn:’Warum in aller Welt würdest du jemanden wie mich mit dir arbeiten lassen? Wir haben dich versklavt …. Wir haben dein Volk unterdrückt.“Ich habe das hinter mich gelassen, weil die Revolution vor mir liegt, und das kann man nicht ohne alle haben“, sagte Thurman. „Er sah uns als Brüder.“Wir waren nur ein Haufen Kinder, die versuchten zu überleben“, sagte Thurman.

Jimenez, Mitbegründer der Young Lords, wurde in Puerto Rico als Sohn eines Landarbeiters geboren, der zwischen Boston und Puerto Rico hin und her pendelte, um mehr Arbeiter zu rekrutieren. „Sie würden für das Flugticket bezahlen, das Bett. Du warst im Grunde ein Sklave, bis du das Flugticket zurückbekommen hast „, sagte er. Seine Familie zog in den 1950er Jahren nach Chicago, wo sein Vater für Armour Meatpacking in den Union Stockyards arbeitete und sich einem sozialen Club anschloss, der hauptsächlich um das Trinken organisiert war. Seine Mutter arbeitete mit der örtlichen katholischen Kirche.

Seine Mutter veranstaltete Katechismus im Haus, was ihm half, in die katholische Schule zu kommen. Er ist stolz auf die puertoricanische Gemeinschaft, die seine Eltern von Grund auf rund um den Lincoln Park aufgebaut haben. Aber er erinnert sich, wie eng die Bewegungen seiner Familie in der Stadt waren. Sie konnten aus Angst vor Polizisten und Banden nicht zu bestimmten Stränden gehen oder durch Stadtteile laufen.

Der ursprüngliche Punkt der Young Lords-Bande, sagte er, war der Schutz. Er sagt, sie haben nie mit Drogen gehandelt; Es war nur eine Form des Gruppenüberlebens, eine Möglichkeit, durch eine Stadt zu navigieren, die nach Klassen- und Rassenteilung gespalten ist.

Seine politische Entwicklung beruhte darauf, dass puertoricanische Familien im Rahmen von Stadterneuerungsprojekten aus ihren Häusern vertrieben wurden. „Bevor ich die achte Klasse beendete, wurde ich neunmal von diesen Entwicklern bewegt und gezwungen, vier verschiedene Grundschulen zu besuchen“, sagte er 1974, als er für den Stadtrat des 46. Bezirks kandidierte, berichtete die Chicago Tribune.

Die täglichen Misshandlungen gegen sein Volk — ebenso wie die historischen Ereignisse dieser Zeit — radikalisierten ihn. Die Gemeinschaft, die seine Eltern mit aufgebaut hatten, wurde durch Gentrifizierungs- und Stadterneuerungsprojekte dezimiert. Nach einer Zeit im Gefängnis entschied er, dass die Young Lords eine politische Gruppe werden würden.“Da haben wir angefangen, die puertoricanische progressive Bewegung zu gründen“, sagte er. „Der demokratische Kongress fand im Lincoln Park und im Grant Park statt. All diese Dinge: Vietnam, MLK wird getötet … das hat uns alle beeinflusst. Genau wie heute beeinflusst Donald Trump alle. Das hat die Leute dazu gebracht, sich einer solchen Gruppe anzuschließen.“

Sie akzeptierten Frauen und ermutigten sie, sich zu organisieren. „Wir haben den Frauen vertraut, die sich organisiert haben. Wir waren mit ihnen aufgewachsen. Wir alle wurden junge Herren.“

„Wir hatten eine Regenbogenkoalition, und das Schöne daran ist … Der Vorsitzende Hampton erkannte die Tatsache an, dass wir nicht über Klassenkampf sprechen konnten, ohne über Rassismus zu sprechen „, fuhr er fort.Billy „Che“ Brooks’Familie zog von Mississippi nach Chicago, als er ungefähr drei Jahre alt war. Sein Vater war Baptistenprediger.

Im Gegensatz zu Jimenez und Thurman trat er als Teenager nie einer Bande bei. Mehrere Banden versuchten ihn zu rekrutieren, aber er hatte mehr Angst vor seinen Eltern. „Ich würde lieber gegen die Gangs kämpfen als gegen meine Eltern“, scherzte er der „Teen Vogue“. Er war ein Athlet, läuft Cross Country und Track in der High School. Er hatte vor, Arzt oder Anwalt zu werden. Erst im späteren Teil der High School engagierte er sich in der Politik.

Nachdem Martin Luther King Jr. im April 1968 ermordet wurde, begann Brooks, jeden politischen Text zu lesen, den er in die Hände bekommen konnte.“Ich habe ein bewussteres Verständnis von Imperialismus, Kapitalismus und Kolonialismus entwickelt“, sagte er.Brooks verband sich mit Hampton, den er für seine „Bereitschaft, alles aufs Spiel zu setzen“ bewunderte, und wurde Bildungsminister der Black Panther Party in Chicago.

„Wir lesen das Elend der Erde von Frantz Fanon. Es ging darum, das Gedankenbewusstsein ideologisch zu entwickeln, damit wir es in die soziale Praxis umsetzen können „, erklärte er. „Wir mussten unsere Überlebensprogramme umsetzen. Wie das kostenlose Frühstücksprogramm. Das medizinische Zentrum. Diese Programme wurden entwickelt, um das Bewusstsein der Menschen zu schärfen. So konnten sie die Widersprüche sehen und wie unfair die Regierung war — und immer noch ist — besonders mit dem Mandarinenmann im Amt „, scherzte Brooks über Präsident Trump.

Schikanen durch die Polizei und die Stadt waren fast Konstante in ihrem Leben. Brooks, der auch als Bodyguard von Black Panther-Mitbegründer Bobby Seale diente, wurde ständig von der Chicago Red Squad and Gang Intelligence Unit überprüft.

„Sie sahen Hampton als Brennpunkt … ein Galvaniseur „, erinnerte sich Brooks. „Weil er ein verdammt guter Organisator war. Sein Engagement war aus den Charts. Die Menschen hörten ihm zu, sie respektierten ihn.“

Und das wurde als große Bedrohung wahrgenommen.

Als Hampton getötet wurde, fiel alles auseinander.

„Dann brach die Hölle los“, sagte Thurman. „Als Hampton ermordet wurde. Wir wurden belästigt. Alle drei Organisationen nahmen einige große Hits.“Ich würde aufwachen und all diese Bullen wären in meiner Wohnung“, erinnerte er sich.Er sagte, Polizei und Vermieter arbeiteten daran, die Sozialprogramme der Regenbogenkoalition abzubauen. „Mit dem Frühstücksprogramm … die Gesundheitsklinik … die Bullen würden hereinkommen und die Vermieter belästigen, und sie würden uns vertreiben. Sie würden Medikamente von Menschen nehmen, Menschen belästigen.“Schließlich zogen sich Thurman und andere YPO-Mitglieder zurück nach Süden.Jahrelang wurde Jimenez von der Polizei verfolgt und angeklagt, von Mob-Aktionen bis hin zu Widerstand gegen die Verhaftung, so die Chicago Tribune. Er ging bis 1972 in den Untergrund und verbrachte ein Jahr im Gefängnis. Danach kandidierte er für den Stadtrat und erhielt fast 40 Prozent der Stimmen.Alle drei Männer verabscheuen Präsident Donald Trump und kämpfen weiterhin für eine revolutionäre Agenda. Jimenez sagt, er betrachte sich immer noch als junger Lord, weil die Mission der Gruppe weiterlebt. Zum einen kann er nicht glauben, dass Puerto Rico ein US—Territorium bleibt – er würde es eine Kolonie nennen. „Wir sollten 2019 nicht über eine Kolonie sprechen. Wir haben nie unsere Mission vergessen, Puerto Rico und die Menschen aus der Knechtschaft zu befreien.“

Thurman verspricht, sich weiterhin für eine progressive Agenda zu organisieren und zu kämpfen, die für ihn LGBTQ + -Rechte einschließt. „Ich bin 70, aber ich werde nicht aufhören“, sagte Thurman. „Ich werde nicht aufhören, bis der Herr mich aufhält. Dann werde ich ihn fragen, wie wird er sich organisieren?“Das Gleiche gilt für Brooks, die glaubt, dass der Zugang von Frauen zu Abtreibung und Trans-Rechten ein wesentlicher Teil der Revolution ist.

„Der Beat geht weiter“, sagte Brooks. „Was Fred gesagt hat: Wir wussten, dass es ein langwieriger Kampf war und dass wir das ultimative Opfer brachten. Morgen schien unmöglich. Aber wir sind immer noch hier. Wir kämpfen immer noch.“Das Bewusstsein der jungen Menschen in diesem Land heute, ich denke, es steigt“, sagte Brooks. „Die Menschen wissen besser, was zu tun ist. Eine Massenbewegung gegen Unterdrückung – alle Ebenen der Unterdrückung.“Alle Fragen der sozialen Gerechtigkeit müssen wir jeden verdammten Tag bearbeiten“, sagte Brooks. „Die Errichtung von Konzentrationslagern an der Grenze zur Ermordung unschuldiger Menschen im ganzen Land. Das ganze Fiasko mit Eric Garner … Es ist beschissen. Aber ich bin Optimist. Ich glaube, der Geist der Menschen ist stärker.“

„Wir können nicht aufgeben. Was Fred und die Black Panther Party exemplifizierten, war ein Kampf gegen Ungerechtigkeit. Es ist ein Kampf, der immer weitergehen muss „, fuhr Brooks fort. „Man kann einen Revolutionär ermorden, aber man kann keine Revolution ermorden.“

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