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Thurgood Marshall (1908-1993). (Wikimedia Commons)

Nur wenige Schwarze, die 1908 geboren wurden, konnten eine Karriere als Anwalt anstreben, geschweige denn als Mitglied des Obersten Gerichtshofs der USA. Urenkel eines Sklaven und Sohn eines Pullman Steward, Thurgood Marshall wurde eine dramatische Ausnahme von den bescheidenen Erwartungen der schwarzen Amerikaner in der ersten Hälfte des 20. Er wurde in Baltimore geboren und besuchte als Junge getrennte Schulen. Nach seinem Abschluss an der historisch schwarzen Howard University Law School begann er 1933 als Rechtsanwalt zu praktizieren. 1938 wurde er Chief Counsel des Legal Defense Fund der National Association for the Advancement of Colored People.

Diese Rolle würde ihn bald zu nationaler Bekanntheit treiben. Der NAACP Legal Defense Fund war der wichtigste juristische Arm des breiteren Kampfes für Gerechtigkeit und Bürgerrechte. Bis 1950 marschierten Marshall und seine juristischen Kollegen auf Hochtouren, um die getrennte Bildung auf allen Ebenen nachhaltig anzugreifen. Marshall begann diesen Kreuzzug mit wichtigen juristischen Siegen vor dem Obersten Gerichtshof. Seine Bemühungen beseitigten Praktiken an staatlichen Universitäten und Berufsschulen, die afroamerikanischen Bewerbern keine gleichwertige Ausbildung boten.

Die größte Herausforderung lag vor uns. Marshall arbeitete mit Klienten im getrennten Süden zusammen und war bereit, die langjährige Doktrin „getrennt, aber gleich“ an öffentlichen Schulen anzugreifen. Seine Kämpfe waren sowohl juristisch als auch politisch. Er sah sich sogar einem starken inneren Widerstand in seiner eigenen Organisation gegenüber. Viele Bürgerrechtler hielten es für verfrüht, das gesamte System der getrennten öffentlichen Schulen zu übernehmen. Aus Angst, dass der Oberste Gerichtshof dem weit verbreiteten öffentlichen Widerstand gegen die schulische Integration erliegen würde, mahnten sie zur Vorsicht. Entschlossen weiterzumachen, trug Marshall den Tag.

Er und sein Team von Anwälten arbeiteten wütend daran, den effektivsten Fall zu machen. 1952 legte er das rechtliche Argument vor, das schließlich 1954 zur wegweisenden Entscheidung von Brown v. Board of Education führte. Marshall wich von der traditionellen Rechtsstrategie ab, indem er dem Obersten Gerichtshof überzeugende Beweise aus den Bereichen Psychologie und Sozialwissenschaften über die Auswirkungen der Segregation auf Schulkinder vorlegte. Dennoch war sein grundlegendes Argument, dass keine Lesung der Verfassung Segregation unterstützen könnte. Dieser Sieg für afroamerikanische Kinder vor Gericht machte Marshall sowohl zu einem Bürgerrechtshelden als auch zu einer nationalen Figur.

1961 ernannte ihn Präsident John F. Kennedy zum US-Berufungsgericht. 1965 ernannte ihn Präsident Lyndon Johnson zum Generalstaatsanwalt. Zwei Jahre später ernannte Johnson Marshall zum Obersten Gerichtshof, wo er als erster Schwarzer die Position des Associate Justice innehatte. Seit mehr als 20 Jahren stimmte Associate Justice Thurgood Marshall dafür, die Bill of Rights zu erweitern, indem er mehr freie Meinungsäußerung, mehr Beschränkungen für polizeiliches Fehlverhalten und mehr Möglichkeiten für rassische Minderheiten, Sozialhilfeempfänger und andere Randgruppen in der amerikanischen Gesellschaft befürwortete. Eine lange Krankheit veranlasste ihn 1991 in den Ruhestand zu gehen. Als Marshall gebeten wurde, seine Rolle als Anwalt und Richter zusammenzufassen, sagte er: „Er tat, was er konnte, mit dem, was er hatte.“ Für diejenigen, die unter Segregation litten oder wenig Macht hatten, tat niemand mehr.

Zur weiteren Lektüre

Williams, Juan. Thurgood Marshall: Amerikanischer Revolutionär. New York: Three Rivers Press. 1998.

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