Aconitin

Diese Woche ein mächtiges Gift, das die Kraft haben soll, Werwölfe zu verwandeln und Schlangenbisse zu heilen. Brian Clegg entpackt Fiktion von Tatsache…

Brian Clegg

Es kommt nicht oft vor, dass uns ein großer Dichter von einer chemischen Verbindung erzählt, aber in Ode on melancholy bemerkt John Keats:

Nein, nein, geh nicht nach Lethe, auch nicht Twist
Wolfsfluch, fest verwurzelt, für seinen giftigen Wein.Dieser ‚giftige Wein‘ enthält die potenziell tödliche Verbindung Aconitin, benannt nach der Pflanzengattung Aconitum, die in ganz Europa gedeiht. Die Pflanze hat viele alternative, mysteriös klingende Namen: Wolfsfluch, Affenhut, Mausefluch und Leopardenfluch gehören zu den häufigsten. Der Monkshood-Teil bezieht sich einfach auf die Form der Blumen, obwohl unklar ist, warum eine so seltsame Sammlung von Tieren vorsichtig sein sollte.

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Aconitinstruktur

Quelle: Ben Mills

Es gibt über 200 Aconitum-Arten auf der ganzen Welt, von denen viele Alkaloidgifte produzieren. Die Verbindung Aconitin selbst ist ein verzerrtes Gewirr von verschmolzenen und überbrückten Ringen, die an einem aromatischen Molekül befestigt sind und so etwas wie ein gescheiterter Versuch aussehen, ein 3D-Modell einer Kuh aus Trinkhalmen zu machen. Seine chemische Formel C34H47NO11 gibt kein realistisches Gefühl für diese gefolterte Struktur. Mit der Fähigkeit, die Blut-Hirn-Schranke zu überwinden, stört das Gift die entscheidenden Natrium-Ionen-Signalkanäle und wirkt nach dem Verzehr schnell. Seine Wirkung ist in wenigen Minuten spürbar und das Gift kann innerhalb einer Stunde zu Herzstillstand oder Atemstillstand führen.Mit Pflanzen als leicht zugängliche Quelle ist Aconitin seit langem ein Gift der Wahl, entweder als Feststoff konsumiert, in Lebensmittel gehackt oder in Alkohol gelöst, da es eine begrenzte Löslichkeit in Wasser hat. Seine Verwendung taucht in der antiken griechischen Schrift auf, und es kommt sowohl in der Fiktion als auch in der Realität in der modernen Geschichte vor. In Shakespeares Heinrich IV. rät der König Thomas von Clarence, wie er mit seinem quecksilberigen Bruder umgehen soll, und schlägt vor, dass er ihn nur stört, wenn er gut gelaunt ist, damit das ‚vereinigte Gefäß ihres Blutes‘ niemals auslaufen kann, obwohl es so stark wirkt Wie Aconitum oder Ausschlag Schießpulver‘.

Aconitum napellus - giftige Pflanze der Alpen

Quelle: ©

Vielleicht interessanter als die einfache Giftrolle ist die seltsame Vorstellung, die diesen Namen wolfsbane produziert. Die Verbindung von Aconitin zu Werwölfen – die wiederum auf die alten Griechen zurückzuführen zu sein scheint – kann auf einige der frühen Symptome einer Aconitinvergiftung zurückzuführen sein: Sie ähneln den Symptomen der Tollwut. In der Fantasy-Fiktion soll Wolfsbane oft die Verwandlung eines Werwolfs verursachen oder verhindern.Der elisabethanische Kräuterkundler Nicholas Culpeper, dessen 1653 Complete Herbal die Bibel für britische Kräuterbehandlungen seiner Zeit war, hatte gemischte Gefühle über Aconitin. Aus heutiger Sicht mag Culpepers Ansatz, der mit astrologischer Anleitung übersät ist, hoffnungslos unwissenschaftlich erscheinen, aber zu der Zeit konzentrierte er sich wahrscheinlich mehr auf wirksame Heilmittel (und weniger auf Gebühren) als Ärzte, die oft Diagnosen stellten, ohne ihre Patienten zu sehen und von denen er bitter kritisch war.Culpeper sagt uns, dass wir viele giftige Aconite auf den Feldern wachsen haben, von denen wir vorsichtig sein sollten: aber es gibt einen medizinischen, der im Laden aufbewahrt wird; das heißt Gesunder Aconite; Anthora und gesunder Wolfsbane. Dieser ‚gesunde Wolfsbane‘, Aconitum anthora oder gelber Seeteufel, ist in den Alpen verbreitet und wurde zu dieser Zeit in britischen Gärten angebaut. Obwohl die Hauptpflanze Alkaloide enthält, fehlt den Wurzeln das giftige Vorhandensein von Aconitin. Culpeper’s Meinung‘ ‚Es wird gesagt, dass es sehr nützlich gegen Pflanzengifte ist. Ein Abkochen der Wurzel ist eine gute Lotion, um die von giftigen Kreaturen gebissenen Teile zu waschen, aber es wird zu diesem Zeitpunkt nicht viel beachtet und sollte vorsichtig von Kindern ferngehalten werden …‘

Aconitin ist eine Substanz, die am besten vermieden wird, von einer Pflanze, die attraktiv aussehen mag – Aconitum variegatum hat ziemlich hübsche lila Blüten – aber das ist zu riskant, um sie in den Garten zu geben. Wolfsbane mag in Harry Potter als praktischer Trank aufgetaucht sein, aber für die reale Welt lohnt es sich, dieses Alkaloidgift zu verpassen.

Ben Valsler

Brian Clegg über Aconitin, ein Gift mit poetischer Vergangenheit. Nächste Woche erkundet Neil Withers einen königlichen Rubin, der es nicht ist:

Neil Withers

Ich muss den Schwarzen Prinzen enttäuschen, Henry V., Don Pedro der Grausame und Prinz Abu sagten: Der Rubin des Schwarzen Prinzen ist kein Rubin. Es ist ein wunderbarer roter Edelstein, um sicher zu sein, aber es ist ein Spinell.

Ben Valsler

Neil stellt nächste Woche einen Klassiker der Festkörperchemie vor, den Spinell. Bis dahin, Lassen Sie uns wissen, ob es eine Verbindung gibt, über die Sie mehr wissen möchten, indem Sie eine E-Mail senden [email protected] , oder auf Twitter @ChemistryWorld. Ich bin Ben Valsler, danke, dass du zu mir gekommen bist.

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