45 Jahre später, in Erinnerung an das Wrack von Edmund Fitzgerald

Vor fast einem halben Jahrhundert, ereignete sich eine der schlimmsten Seekatastrophen in der Geschichte der USA, als der Frachtfrachter SS Edmund Fitzgerald im Oberen See inmitten eines starken Sturms sank, der hoch aufragende Wellen und tropische Sturmwinde aufwirbelte. Jahrzehnte später erinnert die Tragödie daran, wie wild die Herbststurmsaison in den Großen Seen sein kann.

Wird geladen …Die am 7. Juni 1958 gestartete Fitzgerald wurde nach Angaben des National Weather Service in Marquette, Michigan, bis 1971 die größte Fluggesellschaft auf den Großen Seen. Das hochmoderne Schiff mit dem Spitznamen Mighty Fitz und Big Fitz wog mehr als 13.000 Tonnen, war 729 Fuß lang und hatte eine Breite von 75 Fuß. Laut einer Nachzählung der NWS galt die Fitzgerald als unbesiegbar, ähnlich wie die RMS Titanic Jahrzehnte zuvor.

Die Hauptladung des Schiffes war Eisenerz, das es laut Michigan Sea Grant von Duluth, Minnesota, nach Detroit und Toledo, Ohio, transportierte. 1964 wurde es der erste Frachter, der mehr als 1 Million Tonnen Eisenerz durch die Schleusen in Sault Ste. Marie, Michigan.

Das Schiff soll im Laufe seiner Lebensdauer einen guten Dienst geleistet haben und wurde von dem erfahrenen Veteranen Ernest McSorley geleitet, der über 40 Jahre als Seemann gearbeitet hatte und in seinem dritten Jahr die Fitzgerald bemannte. Die ersten Anzeichen von Schwierigkeiten für die Fitzgerald wurden jedoch bei einer Routineinspektion im Oktober 1975 durch die Küstenwache etwa zwei Wochen vor ihrer letzten Reise festgestellt.Die Inspektoren der Küstenwache stellten fest, dass „eine Reihe von Lukendeckeln, die den Laderaum abdichten, nicht richtig schließen würden, was bedeutet, dass Wasser, das an Bord des Decks gespült wurde, in den Laderaum gelangen könnte“, sagte die NWS.Laut einer Erinnerung an die Katastrophe durch das Space Science and Engineering Center (SECC) der University of Wisconsin verließ das Schiff Superior, Wisconsin, am Nov. 9, 1975, mit etwa 26.000 Tonnen Eisenerz.

Am selben Tag driftete ein Sturmsystem, das von der NWS als „typischer Novembersturm“ beschrieben wurde, nordöstlich aus den Ebenen. Es würde sich weiter verstärken, als es Michigans obere Halbinsel erreichte, und der NWS würde Sturmwarnungen für den gesamten Oberen See aussenden.

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Nach Angaben des SECC hatte die Fitzgerald an diesem Tag Kontakt mit einem anderen Schiff, der SS Arthur M. Anderson. Als das Wetter beide Schiffe bedrohte, diskutierten die beiden Kapitäne hin und her, wie sie ihre Routen ändern sollten, um das schlimmste gefährliche Wetter zu vermeiden.

In der Nacht vom Nov. 10, kurz nach 7 p.m., McSorely sagte: „Wir halten unsere eigenen, gehen entlang wie ein alter Schuh,“ in einer Funknachricht an die Anderson, nach einem Bericht von Michigan Radio. Kurz darauf verschwand die Fitzgerald jedoch von der Radarverfolgung.Das Schiff sank in dieser Nacht etwa 17 Meilen nordwestlich von Whitefish Point entlang der Michigan Upper Peninsula. Alle 29 Besatzungsmitglieder an Bord des Schiffes verloren auf tragische Weise ihr Leben. Das Schiff hat nie einen Notruf gesendet.

Warum ließ McSorley niemanden wissen, dass sein Schiff in Seenot war? Laut einem Interview mit Michigan Radio aus dem Jahr 2015 glaubte der Kapitän der Anderson, Jesse Cooper, McSorley wolle verhindern, dass seine Crew in Panik gerät.“Ich glaube, er wusste, dass er in Schwierigkeiten war, aber er konnte das Wort nicht verbreiten, weil es die Crew in Panik versetzen würde“, sagte Cooper Michigan Radio.“Was zum Teufel würdest du denken, wenn du ein Loch in deinem Hintern hättest und mehr Wasser aufnehmen würdest, als du abpumpen könntest?“ er fügte hinzu.Die Wetterforschung nach der Analyse zeigte, dass das starke Niederdrucksystem Winde von 55 Meilen pro Stunde verursachte, die in dieser Nacht Wellen von über 25 Fuß erzeugten, an dem Ort, an dem das Schiff unterging. Das ist ungefähr so groß, wie Wellen theoretisch auf den See gelangen können, so die NWS, obwohl der SECC anderer Meinung ist. Auf jeden Fall könnte es Schurkenwellen geben, die doppelt so hoch sind, und es steht nicht außer Frage, dass einer von ihnen den Edmund Fitzgerald versenkt haben könnte.

Heute würden Schiffe gewarnt, unter diesen Bedingungen nicht zu reisen, basierend auf Vorhersagemodellvorhersagen für den Oberen See und Beobachtungen von Bojen. Es gibt sogar eine Boje am Whitefish Point, in der Nähe, wo die Fitzgerald ihren Untergang erlebte.Laut der National Oceanic and Atmospheric Organization ist die Herbststurmsaison, wenn Verlader normalerweise versuchen, so viele Fahrten wie möglich zu absolvieren, bevor der Winter beginnt und die Seen zu frieren beginnen. Da der Lake Superior der größte der Großen Seen ist, können die Wellenhöhen dort auch viel größer werden als alle anderen Großen Seen.

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In den Tagen nach dem Verlust des Schiffes würde die Küstenwache feststellen, dass das Schiff laut NWS abrupt gesunken ist. Rettungsboote wurden schwer beschädigt gefunden, was ein Indikator dafür ist, dass sie nie ins Wasser geworfen, sondern zerschlagen wurden. Die losen Lukendeckel konnten auch Wasser in den Laderaum gelangen lassen, was die Geschwindigkeit beschleunigte, mit der das Schiff unterging. Zusätzlich saß das Schiff tief im Wasser, wodurch eine größere Menge Wasser das Deck überfluten konnte.Keine Leichen wurden jemals aus dem Wrack geborgen, das etwa 530 Fuß tief am Grund des Lake Superior liegt. Als die Besatzungen das Schiff fanden, bemerkten sie, dass es in zwei Hälften geteilt war.In den Jahren seit der Tragödie wurde die Geschichte der Edmund Fitzgerald von Sängern und Songwritern verewigt, darunter Gordon Lightfoots bemerkenswertes Lied von 1976, „The Wreck of the Edmund Fitzgerald.“

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