10 Fakten: Die Vicksburg-Kampagne

Die Eroberung der konföderierten Flussfestung in Vicksburg, Mississippi am 4. Juli 1863 war ein wichtiger Wendepunkt des Bürgerkriegs. Bitte beachten Sie diese Fakten, um Ihre Wertschätzung dieser dramatischen Kampagne zu erweitern.

Fakt #1: Abraham Lincoln und Jefferson Davis sahen beide Vicksburg als „den Schlüssel“ zur Konföderation.

Bis zum Sommer 1863 hatten die Fortschritte der Union von Memphis im Norden und New Orleans im Süden die Kontrolle der Konföderierten über den Mississippi auf einen kleinen Abschnitt beschränkt, der sich von Port Hudson, Louisiana, bis zur befestigten Stadt Vicksburg, Mississippi, erstreckte.Zu Beginn des Bürgerkriegs erklärte Präsident Abraham Lincoln, als er auf eine Karte der Region deutete, seinen Militärberatern, dass „Vicksburg der Schlüssel ist“ und dass das Versäumnis, diese Stadt zu erobern, „Schwein und Hominie ohne Grenzen“ bedeutete, frische Truppen aus allen Staaten des fernen Südens .“ Denn die Eroberung von Vicksburg würde nicht nur den kommerziellen Interessen und militärischen Operationen der Union zugute kommen, sondern Vicksburg war auch eine wichtige logistische Verbindung zum ressourcenreichen Trans-Mississippi. Hier in Vicksburg wurden riesige Mengen Melasse, Rohrzucker, Schafe, Ochsen, Rinder, Maultiere, Süßkartoffeln, Butter, Wolle und Salz über den großen Fluss und in jede Ecke der Konföderation transportiert. Einige Historiker haben argumentiert, dass es der Trans-Mississippi war, nicht das Shenandoah Valley von Virginia, das der wahre Brotkorb der Konföderation war. Und über Vicksburg konnten wichtiges Kriegsmaterial und Waffen, die durch mexikanische Häfen geschmuggelt wurden, der Bundesblockade trotzen und die militärischen Bedürfnisse des Südens befriedigen.Der konföderierte Präsident Jefferson Davis, dessen Plantagenhaus südlich von Vicksburg lag, erkannte deutlich, warum die Stadt es wert war, verteidigt zu werden. Für Vicksburg, in seinen Worten, war „der Nagelkopf, der die beiden Hälften des Südens zusammenhielt.“

Vicksburg Historische Karte
Die Festung Vicksburg befahl eine scharfe Biegung des Mississippi etwa 100 Meilen nördlich der Grenze zu Louisiana.
Library of Congress

Fakt # 2: Ulysses S. Grant eroberte Vicksburg, indem er sich davon entfernte.

Nach blutigen Rückschlägen in den letzten Monaten des Jahres 1862 wurde General Ulysses S. Grant, der die Unionsarmee von Tennessee befehligt, beschließt, seine Armee durch Louisiana nach Süden zu drängen und den Mississippi zur Versorgung seiner Truppen zu nutzen. Sein Plan ist es, seine Armee unter Vicksburg zu landen und diese Bastion der Konföderierten aus dem Süden zu erobern. Am 16. und 22. April 1863 läuft die Flotte von Admiral David D. Porter erfolgreich an den Vicksburg-Batterien vorbei und gibt Grant die Seemacht, die notwendig ist, um den Mississippi zu überqueren, was er am 29.April 1863 tut. Am folgenden Tag, Die Föderalen errichten nach der Schlacht von Port Gibson eine starke Unterkunft östlich des Flusses.Am Ostufer flankieren Grants schnell bewegende Truppen die konföderierte Garnison am Grand Gulf und zwingen die Rebellen, die Flussfestung zu verlassen und sich auf den Weg nach Vicksburg zu machen. Grant erkennt jedoch, dass das Gelände vor ihm — durchbrochen von Bächen und steil abfallenden Schluchten – gut zur Verteidigung geeignet ist; Sein Gegner wird in der Lage sein, fast jeden Fuß Boden zu bestreiten. Darüber hinaus wird Grants Front durch den Mississippi River zu seiner Rechten und den Big Black River zu seiner Linken eingeengt, was ihn daran hindert, seine zahlenmäßige Überlegenheit zu nutzen, um die Konföderierten zu überwältigen. In der Zwischenzeit wird die Southern Railroad die Rebellen mit Nachschub und — noch schlimmer — Verstärkung versorgen. Wenn er Vicksburg einnehmen will, muss Grant zuerst die Eisenbahn durchtrennen. Am 6. Mai marschiert die Armee des Tennessee nordöstlich, weg von Vicksburg, in Richtung der Southern Railroad. Unterwegs trifft das Siebzehnte Korps unter General James B. McPherson auf Konföderierte außerhalb von Raymond, Mississippi. Dies ist die Vorhut einer Hilfstruppe unter General Joseph E. Johnston, die nach Vicksburg fährt. Um dieser Bedrohung entgegenzuwirken, schickt Grant McPherson und das Fünfzehnte Korps unter General. William T. Sherman in Richtung der Mississippi State Capitol von Jackson. Nach einer kurzen Schlacht gibt Johnston scheinbar seine Pläne auf, Pemberton zu entlasten und zieht sich zurück, um nie wieder eine aktive Rolle in der Vicksburg-Kampagne zu spielen. Mit der Southern Railroad jetzt direkt in Union Hände, und die Bedrohung für seine Rückseite neutralisiert, Grant kann seinen Blick auf Vicksburg drehen.

Fakt #3: Die Führer der Konföderierten waren in Vicksburg über die Strategie gespalten.

General John C. Pemberton, Befehlshaber der Konföderierten Armee von Mississippi in Vicksburg, war in einer schwierigen Lage. Auf der einen Seite legte sein unmittelbarer Vorgesetzter Joe Johnston wenig Wert auf die Verteidigung von Vicksburg und zog es stattdessen vor, Pembertons Streitmacht mit seiner eigenen zu verbinden. Zusammen, so Johnston, könnten die konföderierten Armeen Grants Truppen auf freiem Feld besiegen, bevor sie ihre Streitkräfte auf andere gefährdete Punkte der Konföderation verlagern. Auf der anderen Seite wies Jefferson Davis, der Präsident der Konföderierten, Pemberton konsequent an, Vicksburg vor allen Gefahren zu schützen.Der in Philadelphia geborene Pemberton war sich sehr bewusst, dass die Aufgabe von Vicksburg als ein Akt des Verrats angesehen werden könnte. Er war 1862 einer ähnlichen Kritik ausgesetzt, als er den Rückzug aus Charleston befürwortete — sehr zum Leidwesen des Gouverneurs von South Carolina. Darüber hinaus konnte er eine Anweisung des Präsidenten der Konföderation nicht einfach ignorieren. Trotzdem versuchte Pemberton, seinen befehlshabenden Offizier zu besänftigen. Er zog seine Truppen aus den Vicksburg-Schützengräben in Richtung Grants Armee, in der Hoffnung, die Yankees außerhalb von Vicksburg anzugreifen und möglicherweise zu besiegen und dadurch die Stadt zu schützen. Pembertons Bewegungen waren jedoch langsam und er bemühte sich wenig, sich mit Johnston zu koordinieren. Dieser halbherzige Versuch, sowohl seinen militärischen als auch zivilen Vorgesetzten zu gefallen, brachte Pembertons Armee in eine prekäre Lage, die die Föderalen bald ausnutzen würden.

Fakt #4: Die entscheidende Schlacht um Vicksburg wurde in Champion Hill, Mississippi, ausgetragen.

Während er auf der Suche nach Grants Armee durch die Landschaft tappte, erreichte Pemberton die Nachricht, dass ein Teil des Versorgungszuges seines Gegners leicht verteidigt und in Reichweite seiner konföderierten Streitkräfte war. Am späten Morgen des 15.Mai 1863 bewegt Pemberton seine Armee gemächlich auf das Ziel zu. Die jüngsten Regenfälle haben jedoch eine Brücke über den Bakers Creek zerstört und Pemberton gezwungen, einen langen Umweg zu machen, um den Bach zu überqueren. Wenn die Nacht am 15. hereinbricht, ist die konföderierte Armee auf engen Straßen schlecht verteilt, mit Bakers Creek im Rücken.

In der Zwischenzeit hat Grant schnell gehandelt. Seine drei Korps bewegen sich auf drei parallelen Achsen nach Westen in Richtung Vicksburg. Pembertons abgeschwächte Linie liegt direkt gegenüber dem Weg des Federal Juggernaut. Um 7:30 Uhr am 16.Mai läuft der Kopf von Grants südlichster Kolonne in Pembertons rechte Flanke. Zur gleichen Zeit bedrohen seine beiden verbleibenden Kolonnen die linke Flanke der Konföderierten in der Nähe von Champion Hill. Die beiden Seiten wetteifern mehrere blutige Stunden um die Kontrolle über den Hügel, bevor die zahlenmäßige Überlegenheit der Föderalen die Konföderierten zum Rückzug zwingt. Nur das Geschick seiner Junioroffiziere und der Mut seiner Männer retten Pemberton vor einer völligen Katastrophe, Zeit für Ingenieure kaufen, um eine Brücke über Bakers Creek zu bauen und dem Großteil von Pembertons Armee zu erlauben, intakt zu entkommen. Aber die Konföderierten werden nie wieder die Chance haben, die Unionstruppen auf freiem Feld zu besiegen. Der Rückzug in die Schützengräben von Vicksburg ist Pembertons einzige Option.

Champion Hill Crossroads (700px)

Tatsache # 5: Ulysses S. Grant versuchte zweimal, Vicksburg im Sturm zu erobern, bevor er sich einer Belagerung unterzog.

Die konföderierte Armee marschierte am 17.Mai 1863 in Vicksburg ein, mit Grants Föderalen auf den Fersen. Grant sah eine Gelegenheit zu streiken, während sein Gegner unorganisiert war, und befahl am 19. Mai einen kleinen Angriff auf drei Achsen, die Graveyard Road, die Jackson Road und die Southern Railroad. Obwohl sie ihre Farben auf die Rebellenwerke pflanzten, Die Yankee-Angreifer wurden mit erheblichen Verlusten zurückgedrängt.

Am 22.Mai versuchte Grant es erneut. Nach einem massiven Bombardement wurde jedem seiner drei Korpskommandanten — James McPherson, John McClernand und Sherman — befohlen, in ihren jeweiligen Sektoren anzugreifen. Auf der rechten Seite wurde der Angriff von Shermans Fünfzehntem Korps in Stücke gerissen, als er die schmalen Defiles hinauffuhr, die sich der Stockade Redan näherten. In der Mitte wurden McPhersons Männer durch Kreuzfeuer verwüstet und kehrten um, nachdem sie festgestellt hatten, dass ihre Belagerungsleitern zu kurz waren, um die Befestigungen zu erklimmen. Mcclernands Männer auf der linken Seite waren dem Bruch der Konföderierten Linie am nächsten, Drei Regimenter pflanzten ihre Farben auf die Eisenbahn Redan. McClernand schickte Grant zurück, um zusätzliche Hilfe zu erhalten. Eine Ablenkung von McPherson oder Sherman, glaubte McClernand, würde ihm die Gelegenheit geben, den Durchbruch zu vollenden. Grant reagierte jedoch nur langsam auf den Hilferuf seines Untergebenen. McPherson schickt eine Division nach McClernand, aber es ist zu wenig zu spät – die Konföderierten in diesem Sektor sammeln sich und treiben McClernand zurück. Zur gleichen Zeit wirft Sherman mehr seiner Männer auf die Palisade Redan und wird erneut zurückgeschlagen.Eine Kombination aus entschlossener Verteidigung und Befehlsverwirrung führte zu einer weiteren moralzerstörenden Niederlage für die Unionstruppen. Insgesamt verlor Grant mehr als 4.000 Männer in der Mai-Offensive. Die Eidgenossen verloren weniger als 600. Obwohl die Unionsarmee eine Reihe von Siegen auf freiem Feld errungen hatte, Die Verteidigung von Vicksburg erwies sich als unempfindlich gegen voreilige Angriffe. Die Mai-Offensive überzeugte Grant, die Stadt zu belagern und die Konföderierten auszuhungern.

Tatsache #6: Marineoperationen der Union waren für den Erfolg von Grants Infanterie von wesentlicher Bedeutung.

Als David Dixon Porter zum Leiter des Mississippi River Squadron ernannt wurde, der Marineabteilung, die mit Grant in der Nähe von Vicksburg zusammenarbeitete, wurde er in einen Befehl versetzt, der jeden, den er zuvor innehatte, weit übertraf, sowohl in Bezug auf die Tonnage der Schiffe als auch in Bezug auf die Bedeutung des Sieges. Porter war ein Mann von Mut und Geschick, aber er kam nach Vicksburg, nachdem er sich durch seine Tendenz, Vorgesetzte zu verachten und Favoriten unter seinen Untergebenen zu spielen, viele Feinde gemacht hatte. Dennoch, Die enge Zusammenarbeit, die sich zwischen Porter entwickelte, Gewähren, und Sherman während der Vicksburg-Kampagne setzte den Standard für gemeinsame Operationen im Westen.

Porters Verhalten seiner Flotte während der Vicksburg-Kampagne war unbestreitbar. Nach Monaten des Scheiterns versucht, Infanterie auf der Memphis-Vicksburg Überlandlinie zu bewegen, war es Porters gewagte Läufe vorbei an den Vicksburg Batterien am 16. und 22. April 1863, die genug Flusstransporte unterhalb der Stadt für Grant bewegt, um die entscheidende Operation aus dem Süden zu starten. Porters Matrosen waren die ersten, die die verlassene konföderierte Basis am Grand Gulf besetzten, und als sich Grants Armee Mitte Mai Vicksburg näherte, richtete Porter ein Vorratsdepot ein, das es Grant ermöglichte, seine Truppen zu versorgen, als sie sich in den letzten Phasen des Vicksburg-Feldzugs niederließen. Nachdem die Infanterie die Stadt im Mai erobert hatte, versorgten Porters Kanonenboote die Bundesstreitkräfte mit zusätzlicher Feuerkraft und schlugen im Laufe der 39-tägigen Belagerung rund 22.000 Granaten in die konföderierten Befestigungen — durchschnittlich 564 pro Tag. Nach der Kapitulation der Konföderierten teilten sich Porter, Grant und Sherman eine Flasche Wein auf der U.S.S. Blackhawk.

Fakt #7: Vicksburg hatte seinen eigenen Krater mehr als ein Jahr vor Petersburg.

Am 23.Juni schlossen Grants Ingenieure ein mutiges Projekt ab. Nach wochenlangem Tunnelbau, Sie waren direkt unter dem 3. Louisiana Redan an einer Stelle angekommen, eine Festung an der Konföderierten Befestigungslinie. Sie verbrachten den nächsten Tag damit, 2.200 Pfund Schießpulver unter dem Redan in Position zu bringen.

Am 25. Juni um 3 Uhr zündeten sie die Sicherung an. Nach ein paar angespannten Momenten blies der Redan himmelhoch und die Infanterie von General John A. Logan ging mit einem Schrei in den resultierenden Krater, unterstützt von Kanonen und Musketen aus der ganzen Unionslinie. Die taumelnden Trümmer bildeten jedoch zufällig eine neue Brüstung, die den Krater befahl. Die Konföderierten besetzten schnell die Brüstung und begannen, Artilleriegranaten mit brennenden Sicherungen in die kämpfende Masse der blauen Soldaten zu rollen. Der Angriff wurde zerschnitten und ins Stocken geraten. Die Ingenieure der Union zogen schließlich in den Krater und errichteten eine Abschirmkasematte aus Erd- und Holzschutt, So dass sich die Infanterie ohne weiteren Verlust zurückziehen konnte. Am 1. Juli teilten Grants Ingenieure ihm mit, dass sie nur noch wenige Tage von der Fertigstellung eines Netzwerks entfernt seien, das dreizehn weitere Explosionen gleichzeitig auslösen würde. Ein solcher Angriff hätte eine gute Chance gehabt, die gesamte Stadt zu erobern, aber die Ereignisse vom 3. Juli machten das Netzwerk unnötig.Trotz des mäßigen Erfolgs dieses explosiven Versuchs, die Belagerung zu durchbrechen, stimmte Grant einem ähnlichen Plan dreizehn Monate später zu, als seine Streitkräfte außerhalb von Petersburg, Virginia, zum Stillstand kamen.

Fort Hill (725px) (LOC)

Tatsache #8: Grant forderte eine bedingungslose Kapitulation in Vicksburg — und wurde zurückgewiesen.

Am 3. Juli 1863 tauchten weiße Flaggen über den Befestigungen der Konföderierten auf. Dann ritt John Pemberton hinaus ins Niemandsland – Grant ging ihm entgegen. Pemberton wollte Verhandlungen über die Kapitulation der Stadt und seiner Armee eröffnen. Zu Beginn des Krieges erhielt Grant den Spitznamen „Bedingungslose Kapitulation“ für die Bedingungen, die er der konföderierten Garnison in Fort Donelson, Tennessee, unverblümt anbot. Er machte das gleiche Angebot in Vicksburg, aber Pemberton lehnte ab. Die beiden Männer trennten sich nur mit einer Vereinbarung zu einem kurzen Waffenstillstand. Später in dieser Nacht gab Grant nach. Er bot Pemberton und seiner Armee Bewährung an, was der General der Konföderierten akzeptierte. Die Kapitulation wurde am nächsten Tag, dem 4. Juli 1863, abgeschlossen, und die Unionsarmee übernahm die Kontrolle über die Stadt. In Anerkennung dieses Tages, Die Stadtbewohner von Vicksburg feierten den Unabhängigkeitstag nicht 81 Jahre nach der Belagerung.

Fakt #9: Die Eroberung von Vicksburg spaltete die Konföderation in zwei Hälften und war ein wichtiger Wendepunkt des Bürgerkriegs.

In den wenigen Tagen, die es dauerte, bis Grants Botschaft, die die Eroberung von Vicksburg ankündigte, Abraham Lincoln erreichte, hatte der Präsident auch die Nachricht erhalten, dass Port Hudson, die einzige andere konföderierte Festung am Mississippi, ebenfalls gefallen war. „Der Vater des Wassers geht wieder ungestüm ans Meer“, verkündete er.Da keine Länge des Mississippi vor der Macht der Union sicher war, war die Konföderation nicht in der Lage, Vorräte oder Kommunikation über ihre Breite zu senden. Louisiana, Texas und Arkansas wurden vom Rest der rebellischen Nation abgeschnitten. Dies war doppelt schädlich, da die Grenze zwischen Texas und Mexiko eine beliebte Route sezessionistischer Lieferanten war und die Möglichkeit einer französischen Intervention über die Grenze durch die nahezu unpassierbare Grenze eines von der Union gehaltenen Mississippi ausgeschlossen wurde. Der Fall von Vicksburg kam nur einen Tag nach der Niederlage der Konföderierten in der Schlacht von Gettysburg und veranlasste viele, auf Anfang Juli 1863 als Wendepunkt des Bürgerkriegs hinzuweisen.

Fakt #10: Der American Battlefield Trust Trust engagiert sich kontinuierlich für die Erhaltung des Schlachtfeldes um Vicksburg.

1899 beaufsichtigte der konföderierte Veteran Stephen Dill Lee die Errichtung des 1.800 Hektar großen Vicksburg National Military Park, der 1933 an den National Park Service übergeben wurde. Der Park war der Ort der Anhebung der ironclad USS Cairo in den 1960er Jahren, einer der Wahrzeichen der amerikanischen Bürgerkrieg Erhaltung. Trotz seiner Bedeutung waren die anderen Schlachtfelder der Vicksburg-Kampagne bis in die letzten Jahre weitgehend unbeschädigt. Der American Battlefield Trust hat hunderte Hektar auf den Schlachtfeldern von Raymond, Champion Hill, Big Black River Bridge und Port Gibson gerettet.

Bonusfakten:

  • Grant entfernte seinen Oberbefehlshaber des Korps, John McClernand, während der Belagerung, nachdem McClernand einen selbstgefälligen Befehl veröffentlicht hatte, der die Tugenden seiner Truppen pries und die Bemühungen von Sherman und McPherson während der Angriffe vom 22.
  • Oberst Benjamin H. Grierson führte 1.700 Bundesreiter durch Tennessee, Mississippi und Louisiana, verursachte Verwirrung im konföderierten Kernland und lenkte Pembertons Aufmerksamkeit von Grants massierenden Streitkräften in Louisiana ab.Ungenaues Artilleriefeuer traf häufig Gebäude in der Stadt Vicksburg und veranlasste Zivilisten, zum Schutz in einer Reihe unterirdischer Höhlen zu leben.Während des Vicksburg-Feldzugs erhielt die U.S.S. Cincinnati, die am 10.Mai 1862 versenkt und anschließend angehoben worden war, die zweifelhafte Auszeichnung, eines der wenigen Marineschiffe zu sein, die jemals zweimal versenkt wurden. Die S.S. Sultana, die am 27.April 1865 explodierte, machte einen Zwischenstopp in Vicksburg, um mehr Passagiere aufzunehmen, bevor sie ihre unglückselige Reise fortsetzte.Der Vicksburg National Cemetery ist die letzte Ruhestätte für über 17.000 Soldaten der Union und der Konföderierten, die während des Vicksburg-Feldzugs starben.31 Staaten haben Denkmäler oder Denkmäler, die an den Beitrag ihrer Bürger während der Vicksburg-Kampagne erinnern.

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