Utrættelige fakta om suffragetterne

i årenes løb har der været nogle utroligt vigtige bevægelser ledet af kvinder, der har krævet lige rettigheder. En af de første grupper, der fik stor trækkraft, var suffragetterne, der kom ud af Storbritannien ved begyndelsen af det 20.århundrede. Når vi fortsætter med at stræbe efter reel lighed, lad os se tilbage på de formidable kvinder, der kom foran os og lagde grunden til den kamp, der fortsætter den dag i dag.

rødder med Mill

selvom kvinder havde søgt rettigheder i årevis, startede den britiske suffragettebevægelse virkelig, da John Stuart Mill tog plads i Det britiske parlament. Efter at have taget plads, Mill var vokal om behandlingen af kvinder i sit land og behovet for, at der skulle være ny lovgivning til at løse problemet. I 1869 udgav han det indflydelsesrige essay underkastelse af kvinder.

oprettelse af “Suffragettes”

udtrykket “suffragette” optrådte først på tryk i 1906, da Daily Mail brugte det som en bred måde at adskille kvinderne i kvinders sociale og Politiske Union (VSPU) fra andre kvinder, der protesterede på en mere konservativ måde.

dejligt forsøg

manden, der opfandt udtrykket “suffragette”, betød faktisk, at det var en dårlig ting. De kvinder, han talte om, imidlertid, tog det nye beskidte ord og omfavnede det med stolthed. Inden længe, disse kvinder vedtog ordet for sig selv, og de blev stolt kendt for alle som suffragetterne.

alle i familien

et mor og datter tag-team førte de tidlige suffragetter. I 1903 grundlagde Emmeline Pankhurst sammen med sine to døtre Christabel og Sylvia.

gør Thoreau stolt

da Pankhurst-kvinderne grundlagde VSPU, var de meget opmærksomme på en nøgtern virkelighed. Der var flere grupper af kvinder, der protesterede for ligestilling, men de så lidt forandring. Så de besluttede at vedtage alternativ taktik. De forstod kraften i civil ulydighed og endog lejlighedsvis ty til brandstiftelse og andre forbrydelser for at få opmærksomhed på deres sag. Selvom det er meget kontroversielt, må du indrømme: det fik resultater.

Slogan

fordi Pankhurst forstod, at det ville tage handlinger, ikke blot lyden af stemmer, for at ændre Ting, skabte hun mottoet” Gerning, ikke ord ” for VSPU.

kun for kvinder

VSPU opretholdt sig som en strengt kvindeorganisation, der ikke tillader tilmelding af mænd.

gør sin del

Frederick Pethick-Laurence, Emmeline Pankhursts mand, gjorde sin del ved at tjene som medredaktør for publikationen “stemmer for kvinder”, som hun startede. Selvom han ikke kunne deltage i VSPU, protesterede han stadig og tjente fængselstid for sin aktivisme. Han deltog også i sultestrejken.

Ulige Lige

i 1918 gav Storbritannien efter for kravene om stemmeret for kvinder ved at overføre repræsentationen af People Act 1918 til lov. Dette kom dog med visse bestemmelser. For at kvinder kunne stemme, måtte de være over 30 og opfylde visse ejendomskvalifikationer.

Rebalansering af den nye Balance

repræsentationen af People Act of 1918 var næppe en stor sejr. Mens det gav udvalgte kvinder stemmeret, det gav også alle mænd over 21, uanset ejendomsretten, stemmeret. Parlamentet gjorde dette for at sikre, at kvinder ikke havde stemmeflertal ved valg.

kombattanter først, kvinder senere

ud over at give alle mænd over 21 stemmeret gav repræsentationen af People Act of 1918 også mænd over 19 år, der tjente i de væbnede styrker stemmeret. Dette blev gjort i kølvandet på første verdenskrig.

endelig

det ville ikke være før 1928, et helt årti senere, at alle kvinder over 21 år fik stemmeret med repræsentationen af People (lige Franchise) Act 1928. I valget i 1929 ville kvinder faktisk udgøre flertallet af vælgerne med 52,7 procent. Og se: verden sluttede ikke! Hvem ville tænke?

næsten opnåelse af valgret

selvom stemmeretten endelig kom i 1928, skete det næsten meget hurtigere. Forligsforslaget var stort set det samme lovforslag ved repræsentation af People Act 1918, men kom otte år tidligere. Endnu bedre, det fik faktisk nok stemmer til at blive vedtaget i lov ved førstebehandlingen. Imidlertid trådte premierminister Herbert Henry Askith ind og lukkede regningen inden dens oprettelse og sagde, at der ikke var nok parlamentarisk tid tilbage. Det var et forfærdeligt forræderi-men dagen blev endnu mørkere derfra.

Backlash

efter at premierminister asked lukkede Forligsforslaget, var der forargelse i gaderne. Suffragetterne stormede parlamentet i protest, og et sammenstød brød ud, hvilket resulterede i, at 119 suffragetter blev anholdt. Den vold, som myndighederne begik mod de kvinder, der protesterede, fik national opmærksomhed, og dagen gik ned i skændsel som Black Friday.

en ven i Selfridges

grundlæggeren af det berømte stormagasin Selfridges var en stærk fortaler for suffragette-bevægelsen. Henry Gordon Selfridge støttede aktivisterne ved at købe reklameplads i deres publikationer og føre flaget over sin butik.

allieret Support

Mr. Selfridge viste engang sin støtte til suffragette-bevægelsen ved at afvise at presse anklager mod en aktivist, der ødelagde et vindue til sit stormagasin.

mandlig opbakning

udover Selfridge var der et par andre elitemænd, der kastede deres vægt bag suffragettebevægelsen. Dette omfattede parlamentsmedlemmer Keir Hardie og George Lansbury, begge tidlige ledere af Labour Party. Lansbury fratrådte sit sæde i Parlamentet til støtte, men han var lige ved at komme i gang. Ikke længe efter blev han kastet i fængsel for at holde en tale ved et VSPU-rally, hvor han erklærede sin støtte til suffragettes’ brandstiftelsesangreb.

større end Labour

trods stadig eksisterende i dag faldt Labour Party faktisk bag suffragetterne med hensyn til popularitet og økonomisk støtte, da suffragetterne overgik deres årlige indkomst fra abonnementer og donationer startende i 1909.

Martial Artists

på grund af deres forkærlighed for at engagere sig i vold under protester var der mange opblussen på gaderne under suffragette-bevægelsen. At indse, at de havde brug for mere beskyttelse, trænede mange af suffragetterne i den japanske kampsport af Jiu-Jitsu. Derudover udnævnte de også deres mest effektive medlemmer som livvagter til at omringe og beskytte fremtrædende medlemmer af bevægelsen under protester.

mangler det monumentale øjeblik

da kvinder endelig fik lige stemmeret i 1928, var Emmeline Pankhurst ikke der for at se sit livs arbejde betale sig. Tragisk gik hun kun 18 dage før.

“Unladylike” kvinder

meget af den propaganda, der blev brugt mod suffragetterne, angreb dem for at gå imod de accepterede værdier af tiden. De blev præsenteret som kvinder mod den “naturlige orden”, som var “unaturlige”, da de ikke levede det ideelle liv for en kvinde, gift med børn. Ved at være stærke kvinder blev de portrætteret som farlige, fordi de “feminiserede” mænd gennem deres egen maskulinitet.

hvor mange suffragetter?

det er svært at få et nummer på, hvor mange suffragetter der var, men i Storbritannien arresterede myndighederne over 1.000 kvinder under bevægelsen og et sted mellem 2.000-5.000 indskrevet i VSPU.

en anden søster

som den sidste datter af Emmeline var Adela Pankhurst gruppens mistede søster. Mens hun deltog i mange af protesterne, herunder sultestrejker, var hun vokalt imod militancen i resten af hendes familie og VSPU. Efter at have forladt VPU i 1913 opfordrede hendes mor hende til at forlade Storbritannien og emigrere til Australien. “Opmuntre” kan være et svagt ord her: Emmeline gik så langt som at købe hende en billet og give hende kr20 til rejsen. Denne familie fejde ville vare resten af deres liv.

forkælet folketælling

i 1911, da de følte, at de ikke tællede i samfundet, nægtede mange suffragetter at deltage i folketællingen og forstyrrede den meget ved at forkæle deres papirer, skrive i ting som “suffragette” for deres besættelse og “ingen personer her, kun kvinder!”i overskrifterne.

Kongelige møder

Suffragettes brugte den berømte Royal Albert Hall som et sted til at afholde møder og stævner. Faktisk lejede anti-suffragetter oven på suffragetterne det også! Det var loyale lånere af hallen og holdt over 20 møder der fra 1908 til 1918. Imidlertid blev de senere den første gruppe, der blev forbudt fra hallen på grund af skaderne, al den forstyrrelse, de bragte med sig, forårsagede.

første kvinde MP

selvom den første kvinde, der blev valgt til parlamentet i 1918, var en suffragette, tog hun ikke plads i solidaritet. Den første kvinde, derefter, at blive parlamentsmedlem i Storbritannien var Nancy Astor, der efterfulgte sin velhavende mand og ikke var en suffragette. Dette kom under suffragettes hud, da de så den amerikanske Astor som stående for det, de var imod, idet de var en elite fra overklassen. Imidlertid, i årenes løb ville Astor vinde dem ved at kæmpe for deres årsager gennem støtte til andre kvindelige parlamentsmedlemmer og forpligte sig til kampen for reel stemmelighed.

sult

sultestrejker var nogle af de mest berømte af VSPU-protesterne. Marion Dunlop startede den første af disse i 1909, da hun protesterede mod politiets afvisning af at give hende status som en politisk fange, mens hun var fængslet.

martyren

Emily vilding Davison er berømt for at være martyren for suffragettebevægelsen. Ved Epsom Derby i 1913 trådte hun ud foran Kongen af Englands hest på banen. Hesten stoppede ikke, Og hun bukkede under for sine skader ikke længe efter.

ny adresse

før Epsom Debry gjorde hende til martyr, var Davison en lidenskabelig suffragist, der blev kendt for andre modige protester. Hendes mest berømte handling gemte sig i et skab i Underhuset under folketællingsaften i 1911 for at kunne skrive i “Underhuset” som hendes adresse på folketællingen.

kat og mus

Suffragette sultestrejker var et resultat af, at suffragetter modtog uforholdsmæssigt hårde straffe for deres protester i gaderne. For at bekæmpe sultestrejkerne tvang vagterne deres fanger, hvilket førte til alvorlige kvæstelser. For at imødegå sultestrejkerne vedtog regeringen Cat and Mouse Act fra 1913. Hvad denne handling gjorde, i virkeligheden, var at frigive fanger, der var for sårede til at blive i fængsel, indtil de kom sig, og derefter genindfange dem, når de engang blev anset for sunde nok. En ond cirkel fulgte, hvorefter kvinder ville blive såret igen, når de blev fængslet igen, frigivet, og derefter genindsat.

Undercover Mission

for at afdække den forfærdelige behandling, som myndighederne udsatte for suffragetter, gik Lady Constance Lytton undercover og trådte ind i fængselssystemet. Under hendes fængsel tvang vagterne hende otte gange ved at skubbe et fire fods rør ned i halsen, så væske kunne trækkes ind i maven. Constance huskede, at lægen efter den første tvangsfodring slog hende over ansigtet for at formidle sin foragt for hende.

Force-Fed Trauma

Lytton afslørede til sidst sin ædle identitet, og myndighederne frigav hende straks fra fængslet—men det var for sent. Ikke længe efter hendes frigivelse led hun af et hjerteanfald og et slagtilfælde, hvorfra hun aldrig kom sig. Hun gik forbi 54 år gammel, og det antages bredt, at hendes ende var et direkte resultat af den forfærdelige behandling, hun modtog i fængsel.

linjen, de ikke ville krydse

selvom suffragetternes taktik ofte var voldelig, gav Emmeline Pankhurst den strenge ordre, at ingen suffragette nogensinde skulle dræbe: “ikke en kat eller en kanariefugl, der skal dræbes: intet liv.”

mål

i løbet af bevægelsens år plantede suffragetter bomber inde i vartegn som f.eks.

mod kirken

kirker var et særligt mål for suffragetterne, efter at Church of England kom ud og fordømte vokalt rettighederne til kvinders valgret.

Symbol of Arc

Joan of Arc er blevet et symbol med undertrykte kvinder over hele verden, og suffragetterne var ikke anderledes, da de havde en forkærlighed for at bruge Joan of Arc som et symbol for deres egen kamp.

Silent Support

handlingerne fra de militante suffragetter skubbede nogle magtfulde tilhængere væk. Ærkebiskoppen af Canterbury støttede kvinders valgret, men han holdt denne støtte privat for at undgå hærværk. Churchill, indenrigsminister på det tidspunkt, mente også, at militante af suffragettes gjorde mere skade på valgret bevægelse end gavn. Han sagde berømt, at “deres sag er marcheret baglæns.”Det er nemt for dig at sige det, Justin.

over havet

det første land, der faktisk franchisede kvinder i verden, var Danmark, der gjorde det helt tilbage i 1893. I USA havde stater som Yyoming tilladt kvinder at stemme tilbage til deres tid som territorium, og den første stat, der officielt franchiserede kvinder, var USA i 1910. Det ville først være i 1920, at kvinder modtager deres nationale franchisegivelse i USA med vedtagelsen af det 19.ændringsforslag.

stalling ligestilling

selvom Storbritannien har lighed uanset køn, har USA aldrig officielt ratificeret deres Ligestillingsændring, som først blev udarbejdet i 1921 i et forsøg på at garantere lige rettigheder for alle borgere, uanset køn. Fra 2018 er æraen stadig i amerikansk limbo.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.