Tekstilstrejken

USA 1912

Synopsis

tekstilstrejken i 1912 i Massachusetts var en af de mest heroiske kampe og rungende sejre for den amerikanske arbejderklasse og en af verdens mest succesrige bestræbelser. Et særpræg var arbejdsstyrkens mangfoldighed: en række indvandrergrupper samledes til strejken, kvinder spillede en så afgørende rolle som mændene, og børn (hvoraf mange var tekstilarbejdere) spillede også en stærk rolle. Strejken rystede nationen. Det er undertiden kendt som “brød og roser” strejke, således forbundet med den omrørende socialistisk-feministiske hymne med det navn skrevet af James Oppenheim. Selvom der er videnskabelig uenighed om, hvorvidt denne sang var inspireret af Laurence strike, er det åbenlyst, at ånden i Laurence strike var i overensstemmelse med sangens: “vores liv skal ikke svedes fra fødslen, før livet lukker; hjerter sulter såvel som kroppe; giv os brød, men giv os roser!”Strejkens resultat stillede grundlæggende spørgsmål for den amerikanske arbejderbevægelse.

tidslinje

  • 1891: Franske tropper åbner ild mod arbejdere under en 1.maj demonstration på Fourmies, hvor ansatte på Sans Pareille-fabrikken strejker i en otte timers arbejdsdag. Ni mennesker dræbes-to af dem børn-og 60 mere er såret.
  • den russiske Revolution i 1905 finder sted. Efter de” blodige søndags ” optøjer før Vinterpaladset i Skt. Petersborg i Januar, spreder revolutionen sig over hele Rusland, nogle steder ansporet af nydannede arbejderråd eller sovjetter. Blandt de mest mindeværdige hændelser i oprøret er mytteriet ombord på slagskibet Potemkin. Undertrykt af tsaren bringer revolutionen en stopper for liberale reformer og sætter således scenen for den større revolution i 1917.1908: et jordskælv i Syditalien og Sicilien dræber omkring 150.000 mennesker.
  • 1910: revolutionen bryder ud i Rusland, og vil fortsætte i de næste syv år.
  • 1912: den første Balkan-krig, der resulterer i Tyrkiets nederlag af de allierede styrker i Bulgarien, Serbien, Grækenland og Montenegro, begynder. En fredsaftale det følgende år opdeler størstedelen af de resterende tyrkiske bedrifter i Europa mellem sejrerne.
  • 1912: Titanic synker på sin jomfrurejse, fra Southampton til Ny York, den 14.April. Mere end 1.500 mennesker dræbes.
  • 1912: USA optages i Unionen som henholdsvis syvogfyrre og otteogfyrre Stater-den sidste af de sammenhængende amerikanske territorier, der opnår statsskab.
  • 1914: den 28. juni i byen Sarajevo, dengang en del af det østrig-ungarske imperium, myrder den serbiske nationalist Gavrilo Princip den østrigske ærkehertug Francis Ferdinand og kone Sophie. I de følgende uger erklærer Østrig krig mod Serbien og Tyskland mod Rusland og Frankrig, mens Storbritannien reagerer ved at erklære krig mod Tyskland. I begyndelsen af August tegnes linjerne med de allierede (Storbritannien, Frankrig, Rusland, Belgien, Serbien, Montenegro og Japan) mod Centralmagterne (Tyskland, Østrig-Ungarn og Tyrkiet).
  • 1918: det andet slag ved Marne i juli og August er den sidste store konflikt på Vestfronten. I November abdicerer Kaiser II og bringer en ende på krigen.
  • 1922: Inspireret af bolsjevikkernes eksempel på at indføre revolution ved hjælp af et kup, leder Benito Mussolini sine blackshirts i en Oktober “March mod Rom” og danner en ny fascistisk regering.

begivenhed og dens kontekst

Tekstilfabrikkerne i Laurence tiltrak gennem årene en forskelligartet, multietnisk arbejdsstyrke, da bølger af indvandrerfamilier blev trukket ind i området. I 1912 var der en imponerende blanding af menneskeheden, der arbejdede i møllerne: 30.000 arbejdere, sammensat af 25 etniske grupper, der talte 45 sprog. Arbejderklassefamilier udgjorde mere end 60.000 indbyggere i en industriby på omkring 80.000.

den gennemsnitlige løn i møllerne var notorisk lav ved 16 cent i timen, hvilket—givet periodisk arbejdsløshed—gav en årlig indkomst på mindre end $500 i en periode, hvor det blev anslået, at en gennemsnitlig familie ikke kunne leve på mindre end $900 om året. Derfor måtte en række familier have mere end et familiemedlem, undertiden både forældre og børn, der arbejder i møllerne for at tjene penge nok til at få enderne til at mødes. Halvdelen af alle børn mellem 14 og 18 år, der bor i Laurence, arbejdede i møllerne. Den gennemsnitlige arbejdsuge var 60 timer, og forholdene var sådan ,at” et betydeligt antal drenge og piger dør inden for de første to eller tre år efter påbegyndelsen af arbejdet”, ifølge en kyndig lokal læge, der tilføjede: “seksogtredive ud af hver 100 af alle mænd og kvinder, der arbejder i møllen, dør før eller når de er 25 år.”

Unioniseringsindsatsen i Laurence havde ikke lykkedes at skabe store organisationer. Mindre end 2.500 arbejdere var fagforeningsmedlemmer. De fleste af dem blev fordelt på 10 svage håndværk lokale, der repræsenterede mere højtuddannede arbejdere, herunder ingeniører og maskinister, bomuld og uldgarn arbejdere, væven-fiksere, kæde forberedere, og muldyr-spinnere. Kun en af disse fagforeninger—den 200-medlem Mule Spinners Union-havde en national tilknytning til United tekstilarbejdere i Amerika i American Federation of Labor (afl). I denne periode involverede den dominerende tendens i AFL en forpligtelse til en “ren og enkel” unionisme, der accepterede det kapitalistiske system og havde tendens til at afvise bestræbelserne på at organisere ufaglærte arbejdere (især de nye indvandrere fra områder uden for Vesteuropa, som f.eks. En AFL-embedsmand var ganske eksplicit i sin beskrivelse af disse arbejdere som “et uassimileret og uamerikansk element, der er så stort og så varieret i dets racemæssige sammensætning, at det gør det næsten umuligt at formidle fordelene ved unionisme blandt disse mennesker.”

verdens industriarbejdere havde etableret en tilstedeværelse i Laurence i 1906 og opbygget lokale 20 som en del af National Industrial Union of tekstilarbejdere med en base blandt italienske, fransk-canadiske, belgiske og engelsktalende arbejdere. Udsigterne, en konservativ ugentlig, beskrev IV-synspunktet i en diskussion af den nationale IV-leder “Big Bill”: “Haytræ ønsker ikke fagforeninger af vævere, spinderforeninger, fagforeninger af vævefiksere, fagforeninger af uldsorterere, men han ønsker en omfattende forening af alle tekstilarbejdere, som med tiden vil overtage tekstilfabrikkerne, da stålarbejderne overtager stålfabrikkerne og jernbanearbejderne jernbanerne.”I sin selvbiografi gengav lederen stolt denne beskrivelse, som fortsatte,” fortolker han klassekonflikten bogstaveligt som en krig, der altid er i gang, som dagligt bliver mere bitter og kompromisløs, som kun kan ende med proletarernes eller lønarbejdernes erobring af det kapitalistiske samfund, organiseret industri efter industri.”ironisk nok var det implementeringen af en arbejdsreform, der udløste et massivt oprør og generalstrejke, der lukkede Laurence mills. Da det skete, var det kun if, der var i stand til at give lederskab.

strejken

i 1911 vedtog Massachusetts state legislature et lovforslag, der var planlagt til at træde i kraft den 1.januar 1912. Lovforslaget fastsatte, at kvinder og børn under 18 år ikke må arbejde mere end 54 timer om ugen. Faktisk var 44,6 procent af arbejdsstyrken kvindelig og 11,5 procent var yngre end 18 år. Ejerne besluttede at skære alle deres arbejdstider til 54 om ugen. Arbejdsgiverne ignorerede forespørgsler fra fagforeningerne, herunder IV, om, hvordan denne ændring ville påvirke medarbejdernes løn. Arbejdere fik deres svar ved modtagelse af deres lønkonvolutter.

“kort løn! Kort løn!”kom råb på polsk, da kvindelige arbejdere gik ud af jobbet i en mølle. Lignende reaktioner spredte sig blandt arbejdere fra andre etniske grupper gennem mange af møllerne. Blandt de mere talrige italienske arbejdere opstod ledere, der systematisk flyttede til at lukke alle møllerne på alle nødvendige måder og lukkede fem Møller, før politiet greb ind. Den følgende dag ankom en ung, men erfaren organisator ved navn Joseph ettor for at hjælpe med at skabe denne spontane masseopstand i de formidable arbejderklassebataljoner, der ville være nødvendige for at konfrontere arbejdsgivernes, bystyret, politiet og statsmilitsenes samlede magt. Ved udgangen af den første uge var 14.000 arbejdere i strejke.

ettor understregede over for arbejderne, at “du kan ikke håbe på nogen succes med nogen voldspolitik” og bemærkede, at “i sidste ende vil alt det spildte blod være dit blod”, og at “vold nødvendigvis betyder tab af strejken.”Han tilføjede,” husk, du er også bevæbnet … med din arbejdskraft, som du kan tilbageholde og stoppe produktionen.”Han og hans kammerater påpegede gentagne gange, at “de ikke kan væve klud med bajonetter.”Ettor understregede behovet for solidaritet, og at opdeling mellem rækkerne ville sikre deres fiasko. Han sagde: “blandt arbejdere er der kun en nationalitet, en race, en trosbekendelse. … Husk altid, at du er arbejdere med interesser mod mølleejernes.”

Ettors effektivitet stammer delvis fra indsatsen fra forskellige aktivister fra Laurence og Det Nye England-Område: Den lokale 20 præsident John Adamson, Angelo Rocco blandt italienerne, Louis Picavet og Joseph Bedard blandt Franskkanadierne, Cyrille de Tollenaere blandt Fransk-belgierne, Ed Reilly blandt irerne, Samuel Lipson blandt jøderne og Vilhelm Yates og Thomas Holliday blandt englænderne. I betragtning af kvinders betydning i strejken var de roller, der blev spillet af sådanne militante arbejdere som Anna Cardullo og Josephine Liss, afgørende.af de 30.000 tekstilarbejdere sluttede det store flertal sig til strejken. Disse omfattede 7.000 italienere, 6.000 tyskere, 5.000 franske canadiere, en blanding af 5.000 engelsktalende (amerikansk-fødte såvel som irsk, skotsk, engelsk osv.), 2.500 polakker, 2.000 litauere, 1.100 Fransk-belgiere, 1.000 syrere og mindre antal portugisiske, russere, jøder, tyrkere, grækere, Letts og andre.

arbejderne valgte et 12-personers strejkeudvalg til at koordinere den daglige indsats. Strejkeudvalget rapporterede til et generalstrejkeudvalg på 56 personer (senere 60 personer), der mødtes hver morgen, og som repræsenterede de største nationaliteter, der var involveret i strejken. Bag hvert udvalg var et erstatningsudvalg, der havde til formål at forhindre forstyrrelse af strejkeaktiviteter i tilfælde af uundgåelige anholdelser og mulige tab under strejken. Den ultimative beslutningsmagt var bosat i massemøderne for alle strejkende—mænd, kvinder og børn—der blev afholdt lørdage og søndage for at kommunikere information om den seneste udvikling, at overveje og stemme om forslag fra generalstrejkekomiteen, at høre inspirerende taler og den indfødte musik fra de forskellige etniske grupper, og at deltage i at synge omrørende arbejdssange.

de strejkende besluttede fire grundlæggende krav: (1) en lønstigning på 15 procent, (2) vedtagelse af den 54-timers arbejdsuge, (3) afskaffelse af præmie-og bonussystemerne (forbundet med arbejdshastigheder) og dobbelt løn for overarbejde og (4) ingen forskelsbehandling af strejkende for strejkeaktiviteter.

effektiv organisation, National opmærksomhed, sejr

Big Bill Hayved bemærkede, at “de strejkende håndterede deres egne anliggender. Det var et demokrati.”En række underudvalg styrede forskellige aspekter af strejken. Ud over at mobilisere strejkende til at opretholde massepiketlinjer, der ofte konfronterede politiet og militsen, brugte strejkende en betydelig indsats for at vinde flere arbejdere til strejken og afskrække skorper fra at fortsætte med at arbejde. De strejkende administrerede også seks butikker og 11 suppekøkkener. Fagforeningen sendte 120 nødhjælpsundersøgere ud for at bestemme Arbejdernes behov. Et indsamlingsudvalg arbejdede for at sikre omkring $75.000 i bidrag, der var nødvendige for at dække udgifterne til strejken, og for at sikre, at hver familie modtog mellem $2 og $5,50 for mad hver uge med yderligere $1.50 hver anden uge for brændstof og tøj. To frivillige læger leverede gratis lægehjælp. Der blev ydet juridisk forsvar til de mange strejkende, der blev arresteret i løbet af strejken. Udvalgene arbejdede også med det meget vigtige spørgsmål om reklame for at præsentere Arbejdernes sag for den større offentlighed. Vitale kulturelle aktiviteter trak på de kreative energier og løftede Arbejdernes ånder med musik til massemøderne, poesien fra så sjælfulde og militante arrangører som Arturo Giovannitti samt farverige og livlige parader med bannere og flag og sang efter sang.da Ettor og Giovannitti blev arresteret på grund af trumfede anklager, indtog andre militante militante-Høgetræ, Elisabeth Gurley Flynn, Vilhelm Trautmann og andre—deres pladser. “De kan ikke bryde vores rækker, så længe vi bevarer vores enhed.”Elisabeth Gurley Flynn, en ung og levende kvinde kendt som “Labour’ s Joan of Arc”, mindede senere om, hvordan de strejkende samledes omkring begrebet solidaritet, “et smukt ord på alle sprog.”I denne multietniske sammenhæng var kaldet” arbejdere forene ” et eksempel på internationalisme, bemærkede Flynn. “Det var også ægte amerikanisme-den første, de havde hørt. En nation udelelig, med frihed og retfærdighed for alle. De havde ikke fundet den her, men de kæmpede villigt for at skabe den.”

et særpræg ved strejken var arbejdskvindernes massedeltagelse. “Vi holdt særlige møder for kvinderne, hvor vi talte sammen,” bemærkede Flynn. At afvise “menneskets gamle verdens holdning som ‘Herre og mester’,” sagde arrangørerne “resolut for at bekæmpe disse forestillinger. Kvinderne ønskede at picket. De var strejkende såvel som hustruer og var tapre krigere.strejken fangede national opmærksomhed takket være dens mangfoldighed og kreative energi, dens effektivitet og kompromisløse militantitet og det faktum, at antistrike bagvaskelser, undertrykkelse og sammensværgelser fra Laurence ‘ s “respektable” klasser ofte gav bagslag. Måske var den mest kolossale blunder et politiangreb på en demonstration af børn. Arbejderfamilier i andre byer og byer åbnede deres hjem for arbejderklassens børn i strejken. Som reaktion på den sympatiske omtale, som dette havde skabt for de strejkende, angreb myndighederne voldsomt og arresterede et kontingent af børn, der var på vej til togstationen den 24.februar. Mange vidner, herunder journalister, var til stede ved debaklen.

den resulterende nationale skandale skabte ikke kun mere sympati for de strejkende, men skabte også en kongresundersøgelse af årsagerne til strejken og arbejdernes forhold, hvilket yderligere øgede offentlighedens sympati for de strejkende. Selvom AFL ikke samlede sig for at støtte strejken ledet af sin radikale konkurrent (faktisk den lille lokale af De Forenede tekstilarbejdere fordømte strejken og krydsede staketlinjen), var der bred arbejdsstøtte i hele landet og et stigende politisk pres på mølleejerne for at forhandle med strejkerne.

pres efter” børnenes affære ” viste sig afgørende. Forhandlingerne begyndte den 29. februar, og inden for to uger indgik parterne en aftale, der væsentligt hævede lønningerne og opretholdt 54-timers ugen med mere beskedne stigninger for overarbejde og et løfte om ingen sanktioner mod strejkende. Den bemærkelsesværdige sejr bragte strejken til ophør. Sejren blev” forstærket ” efter en vedvarende forsvarskampagne, der involverede en 24-timers sympatistrejke, da strejkeledere ettor og Giovannetti blev fundet ikke skyldige og løsladt fra fængsel den 24.November.

Aftermath and Legacy

Laurence-strejken var den enestående sejr i JVVS historie, og alligevel var dens magt blandt arbejderne inden for et år kollapset. Ikke alle 1912—strejkende var en del af den første verdenskrig, men medlemskabet var svulmet fra mindre end 300 til 10.000 i det år-kun for at falde til 700 i 1913 og 400 i 1914. Der var flere faktorer på arbejdspladsen. En af de vigtigste ting var selve JVU ‘ s natur. Artiklen fra den ugentlige Outlook, Citeret stolt og udførligt i “Big Bill” Høgeveds bog, beskrev den grundlæggende IV-orientering på denne måde: “Hayn sætter ingen tillid til handelsaftaler, som ifølge hans teori kun fører til social fred og” sætter arbejderne i søvn.’Lad arbejdsgiveren låse sine Mænd ud, når han vil, og lad arbejderne strejke, når de vil. Det, han ønsker, er ikke en industriel fredstraktat mellem to høje kontraherende parter, men blot skabelsen af en proletarisk impuls, som til sidst vil revolutionere samfundet.”

mens de fleste fagforeninger i denne periode, herunder de mere radikale AFL-fagforeninger ledet af socialister, søgte at nå og kodificere en forståelse med arbejdsgiverne gennem kontrakter, valgte IV Et kursus af evig kamp. Men i betragtning af vanskeligheden ved at mobilisere tilstrækkelige kræfter til at opretholde en sejrrig kamp, øgede denne tilgang sine medlemmers sårbarhed. Unionens fjender øgede deres bestræbelser på at underminere og løsrive den amerikanske hær efter sejren i 1912. Fraværet af en kontrakt sammen med den kompromisløse radikalisme gjorde dette lettere.

en vedvarende spærreild af anti-IVS propaganda med beskyldninger om “unamerikanisme” og “Gudløshed” var ikke helt ineffektiv, især når den blev ledsaget af vedvarende bestræbelser på at sætte etniske grupper mod hinanden og at skræmme arbejdere med smålige og ikke så smålige former for undertrykkelse og gengældelse. Stærke indikationer peger på manipulation af det lokale arbejdsmarked af arbejdsgivere, så Laurence under økonomiske afmatninger ville blive oversvømmet af nye indvandrerbølger, og de, der havde omfattet IVKS medlemsbase, blev tvunget til at forlade området. Derfor forblev ingen af de lokale strejkeledere i 1912 inden for to år i nogen af Laurence mills.alligevel påvirkede arven fra Laurence strike arbejderne i fremtidige strejker, der rystede Laurence i 1919 og 1930 ‘ erne og i arbejdskampe andre steder, især da CIO begyndte at opbygge masseindustriforeninger et kvart århundrede senere. “Strejken havde været en storslået demonstration af solidaritet,” reflekterede han senere, “og af, hvad solidaritet kan gøre for arbejderne.”

nøglespillere

Ettor, Joseph (1885-1948): Født i Brooklyn og opvokset i San Francisco, arbejdede Ettor på jernbanen, i en tømmerfabrik, i skibsbygning og i cigarmaking, før han blev medlem af verdens industriarbejdere i 1906. Han var en erfaren organisator og strejkeleder, da han kom til Laurence i 1912. I 1915 blev han assisterende generalsekretær og generalsekretær for den første verdenskrig, men forlod organisationen i 1916 på grund af skarpe uenigheder med lederen af den anden verdenskrig. Efter 1925 forlod Ettor radikal politik og blev landmand og vinproducent i Californien.Flynn, Elisabeth Gurley (1890-1964): født af radikale irske indvandrere i Concord, ny Hampshire, voksede Flynn op i fattigdom i Sydbronnen og sluttede sig til IV i 1906. Hendes fremtrædende plads i organisationen sluttede i 1916 efter forskelle med “Big Bill” Høved, men hun forblev medlem indtil 1928. Hun hjalp også med at grundlægge Arbejdernes Forsvarsliga og American Civil Liberties Union og var en tidlig tilhænger af Det Internationale Arbejdsforsvar. Sympatisk med den kommunistiske bevægelse i mange år sluttede hun sig formelt til USA. Kommunistpartiet i 1938 og var et af dets førende medlemmer indtil hendes død.Giovannetti, Arturo (1882-1959): en italienskfødt forfatter og taler, Giovannetti havde overklassens oprindelse, men arbejdede som kulminearbejder, bogholder og lærer. Han blev påvirket forskelligt af katolsk, protestantisk, anarkistisk tanke og redigeret socialistisk ugentlig, Il Proletario, mens han ledede den italienske socialistiske Føderation i Nordamerika. Han fulgte Joseph Ettor i at bryde med den første verdenskrig i 1916. I de senere år var han tilknyttet International Ladies Garment Arbejderunion.(1869-1928): født i Salt Lake City, Høved gik på arbejde i kobberminerne i en alder af 15 år og lærte om industriel unionisme og socialisme fra et medlem af Knights of Labor. At blive medlem af den vestlige sammenslutning af minearbejdere i 1896 blev han Unionens sekretær-kasserer i 1901. I 1905 blev han grundlægger og den centrale leder af IV. Modsat amerikansk indtræden I Første Verdenskrig blev han arresteret under Sedition Act. Han sympatiserede med den russiske Revolution og flygtede til Sovjetunionen i 1921, hvor han blev en del af den kommunistiske bevægelse.

Se også: American Federation of Labor; industriarbejdere i verden.

bibliografi

bøger

Buhel, Mari Jo, Paul Buhle og Dan Georgakas, eds. Encyclopedia of the American Left, 2. udgave. Københavns Universitet, 1998.

Cahn, Thomas. 1912: brød og roser slår til.Pilgrim Press, 1980.kanon, James P. de første ti år af amerikansk kommunisme, rapport fra en deltager. Lyle Stuart, 1962.Dubofsky, Melvyn. Vi skal være alle: en historie om IV.Ny York: Firkantede Bøger, 1973.

Flynn, Elisabeth Gurley. Jeg taler mit eget stykke: selvbiografi af ” The Rebel Girl.”Messer og Mainstream, 1955.

Foner, Philip S. Arbejderbevægelsens historie i USA, Bind IV: verdens industriarbejdere, 1905-1917. København: International Publishers, 1965.bog: selvbiografien om” Big Bill”. København: International Publishers, 1929.

Kornbluh, Joyce L. Rebel stemmer: en IV antologi.Chicago: Charles H. Kerr, 1988.Thompson og Patrick Murfin. I. V. V.: Dens Første Halvfjerds År, 1905-1975. Chicago: verdens industriarbejdere, 1976.

—Paul Le Blanc

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.