tarmorm kan hjælpe kvinder med at blive gravid oftere

parasitære orme bor i vores organer, stjæler vores næringsstoffer og sup på vores blod—men deres virkninger er ikke alle skadelige. En ny undersøgelse af mennesker, der bor i regnskoven, antyder, at visse tarmorm øger antallet af babyer, som kvinder føder.”dette er en meget original undersøgelse,” siger Parasitimmunolog Rick Maisels fra University of Edinburgh, som ikke var forbundet med forskningen. “Jeg tror, det vil udløse mange andre undersøgelser” om ormens reproduktive virkning.

mere end 1 milliard mennesker er inficeret med tarmorm, hovedsageligt i tropiske områder med dårlig sanitet. En af de mest almindelige er den gigantiske rundorm Ascaris lumbricoides, som kan vokse til 36 centimeter (14 tommer) i længden. Kæmpe rundorm bor i tyndtarmen og stryger en del af deres værts mad. Andre orme, såsom hageormene Ancylostoma duodenale og Necator americanus, er små vampyrer. De punkterer tarmens foring og drikker deres værts blod.

for alle deres skadelige og icky vaner har parasitter meget til fælles med et foster i livmoderen. Immunsystemet betragter en parasit og et foster som interlopere, så begge har brug for strategier for at fremme, hvad forskere kalder immuntolerance. Parasitter kan udløse nogle af de samme immunændringer, der opstår under graviditeten—for eksempel stimulerende regulatoriske T-celler, som dæmper immunangreb.

på grund af disse ligheder spekulerede den menneskelige biolog Aaron Blackval fra University of California, Santa Barbara og kolleger på, om parasitære infektioner kunne bane vejen for graviditet. Forskerne forsøgte at besvare spørgsmålet ved at analysere data om Tsimane-folket, der bor i Bolivias regnskov.

de omkring 16.000 Tsimane overlever hovedsageligt ved jagt, fiskeri og opdræt af afgrøder som ris og plantaner. Deres hjemland er prime parasit land. Cirka 15% til 20% af dem har Ascaris, og 56% af dem bærer hageorm. Inficerede kvinder i undersøgelsen var normalt uvidende om, at de var vært for parasitterne, siger han.

de eneste sundhedseffekter, som forskerne kunne opdage blandt næsten 1000 Tsimane-kvinder, var hos personer, der bar hageorm. De havde et lidt mindre kropsmasseindeks og lavere niveauer af det iltbærende proteinhæmoglobin i deres blod. Hageorm var også skadeligt for fertiliteten. De øgede den alder, hvor Tsimane-kvinder først fødte og strakte tiden mellem graviditeter. Som resultat, holdet beregnet, en kvinde med hageorm ville føde tre færre børn i sin levetid, end en kvinde, der manglede parasitterne. For Tsimane-kvinder generelt er fertilitet imidlertid ikke et problem, da de i gennemsnit føder ni børn.

i modsætning hertil var den kæmpe rundorm Ascaris en velsignelse for reproduktion. Det forkortede tiden mellem graviditeter og reducerede den alder, hvor kvinder først føder. En kvinde inficeret med Ascaris ville i gennemsnit bære to flere børn i sin levetid end en kvinde fri for parasitterne, rapporterer forskerne online i dag i Science. “Det er lidt kontraintuitivt,” siger Black.

Ved at tilpasse immunsystemet reducerer Ascaris-orme betændelse og kan således fremme undfangelse og implantation af embryoet i livmoderen, spekulerer teamet. Hageorm er derimod ikke så gode til at hæmme betændelse, og deres blodsugning og næringsstøvning kan overvælde de reproduktive fordele, de giver, foreslår forskerne. Nu analyserer hun blodprøver fra kvinderne for at bestemme, hvilke celler og immunmolekyler ormene ændrer.

andre undersøgelser har afsløret, at bakterier, der lever i vores kroppe, er afgørende for graviditet, bemærker reproduktiv immunolog Gil Mor fra Yale School of Medicine. Men forslaget om, at” orme kan påvirke reproduktionen, endda forbedre reproduktionen, er ganske overraskende, ” siger han. Undersøgelsen fremhæver det faktum, at” immunsystemets tilstand er af afgørende betydning for vellykket reproduktion”, siger Norbert Gleicher, en reproduktiv immunolog ved Rockefeller University.

fordi de immunændringer, der udløses af parasitter, kan undertrykke allergier, astma og autoimmune sygdomme, har flere kliniske forsøg testet, om infektion af mennesker med orme beroliger symptomerne på disse tilstande. Forskere tvivler på, at Ascaris nogensinde vil blive en infertilitetsbehandling. “Jeg ville aldrig give mine patienter den parasit,” siger Mor. Men resultaterne kan stadig føre til nye terapier, siger Gleicher. “Hvis dette er sandt, kan vi udvikle en immunisering, der producerer den samme form for immunrespons som rundorminfektion.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.