ressourceudtømning er et alvorligt problem, men ‘fodaftryk’ estimater fortæller os ikke meget om det

Eksperter er meget enige om, at menneskelige aktiviteter skader det globale miljø. Siden den industrielle Revolution er verdensøkonomien vokset dramatisk. Samlet set er dette en succeshistorie, da stigende indkomster har løftet millioner af mennesker ud af fattigdom. Men det er blevet drevet af befolkningstilvækst og stigende forbrug af naturressourcer. stigende efterspørgsel for at imødekomme behovene hos mere end 7,6 milliarder mennesker har ændret arealanvendelsen og genereret hidtil usete forureningsniveauer, der påvirker biodiversitet, skove, vådområder, vandområder, jord og luftkvalitet.

det er ret sikkert, at mennesker bruger flere ressourcer, end Jorden kan regenerere. Et opdateret skøn over, hvor hurtigt dette forbrug sker, antyder, at det er hurtigere i år end tidligere 50, ifølge det californiske baserede globale Fodaftryksnetværk. Denne miljømæssige nonprofit beregner den årlige ankomst af Earth Overshoot Day – den dato, hvor menneskehedens krav til naturen overstiger, hvad netværkets analytikere vurderer, at jorden kan regenerere i løbet af hele året. I år peger de datoen som 29. Juli – den tidligste dato siden økologisk overskridelse begyndte i begyndelsen af 1970 ‘ erne.

CC BY-ND

som økologisk økonom og lærd om bæredygtighed er jeg især interesseret i målinger og indikatorer, der kan hjælpe os med at forstå menneskelige anvendelser af jordens økosystemer. Bedre målinger af virkningerne af menneskelige aktiviteter kan hjælpe med at identificere måder at opretholde både menneskers velvære og naturressourcer på.

Earth Overshoot Day er et overbevisende koncept og har øget bevidstheden om den voksende virkning af menneskelige aktiviteter på planeten. Desværre er den metode, der bruges til at beregne den, og det økologiske fodaftryk, den bygger på, konceptuelt mangelfuld og praktisk talt ubrugelig i enhver videnskabs-eller politisk sammenhæng. Efter min mening måler det økologiske fodaftryk i sidste ende ikke overforbrug af naturressourcer – og det kan meget vel undervurdere det.

stigende krav, begrænsede ressourcer

det globale Fodaftryksnetværk estimerer, hvornår Earth Overshoot Day vil ankomme baseret på dets nationale Fodaftrykskonti. Disse inkluderer omfattende datasæt, som organisationen bruger til at beregne to overordnede indikatorer:

  • det økologiske fodaftryk, måske den mest anvendte måling af miljøpåvirkningerne af menneskelig ressourceforbrug. Hvert lands økologiske fodaftryk er et skøn over de biologiske ressourcer, der kræves for at imødekomme befolkningens forbrugsbehov og absorbere dets kulstofemissioner.

  • National biocapacity, som er et skøn over, hvor godt hvert lands økosystemer kan producere de naturlige ressourcer, der forbruges af mennesker og absorbere det affald og forurening, som mennesker genererer.

begge disse foranstaltninger er udtrykt i globale hektar. En hektar er lig med 10.000 kvadratmeter, eller omkring 2,47 acres.

når man går i overskridelse

for at estimere, hvornår Earth Overshoot Day vil ankomme, beregner det globale Fodaftryksnetværk antallet af dage i et givet år, hvor Jorden har tilstrækkelig biokapacitet til at sørge for menneskers samlede økologiske fodaftryk.

Når fodaftrykket for forbrug over hele verden overstiger biokapacitet, hævder forfatterne, at mennesker overskrider eller overskrider den regenerative kapacitet i jordens økosystemer. I år vurderer de, at mennesker bruger naturressourcer 1.75 gange hurtigere end økosystemer kan regenerere – eller sagt på en anden måde forbruge 1,75 jordarter.

som et eksempel er det økologiske fodaftryk for Det Forenede Kongerige 4,4 globale hektar pr.person, og den globale biokapacitet er 1,63 hektar pr. person. Derfor ville det tage (4.4 / 1.63) 2.7 jordarter, hvis alle levede som briterne.den britiske Overskridelsesdag anslås til 365 gange (1,63 / 4,4) = 135 eller den 135.dag i året, som er 17. maj baseret på 2016-data. USA nåede overskridelse endnu tidligere, den 15. Marts.

hvad skal man tælle?

der er dog nogle grundlæggende og vildledende mangler i disse beregninger. I et papir fra 2013 analyserede seks forfattere fra academia, Nature Conservancy og California-baserede Breakthrough Institute, hvordan det økologiske fodaftryk kommer til kort. Efter deres opfattelse måler det primært menneskers kulstofaftryk, men adresserer ikke fuldt ud andre vigtige virkninger.

for at beregne økologiske fodaftryk estimerer det globale fodaftryk udbud og efterspørgsel efter vedvarende biologiske ressourcer på tværs af seks arealanvendelsestyper: skove, fiskepladser, dyrkede arealer, græsningsarealer, udviklede lande og det skovområde, der kræves for at udligne menneskelige kulstofemissioner – det vil sige kulstofaftrykket. Ifølge netværkets egen analyse er hver af disse arealanvendelsestyper næsten i balance eller i overskud, bortset fra kulstofaftrykket.

de to nøglekategorier for produktion af fødevarer – dyrkede arealer og græsningsarealer – er defineret på en sådan måde, at de aldrig kan være i underskud. Og analysen afspejler ikke miljømæssige konsekvenser af menneskelig brug af disse lande, såsom jorderosion, næringsafstrømning eller overforbrug af vand. Det måler kun areal.

for eksempel er det økologiske fodaftryk for Indonesien 1, 7 globale hektar pr. Men ifølge en undersøgelse fra 2014 har Indonesien den højeste skovrydningsgrad i verden.

desuden tager fodaftryksberegningen ikke hensyn til, om lagrene af naturressourcer er faldende eller stigende som følge af konsum. Dette spørgsmål er afgørende for forståelsen af økologiske virkninger.

er shopping online bedre for miljøet end at køre til butikken? Ja, men kun hvis du ikke vælger ekspreslevering.

disse nationale økologiske fodaftryksberegninger samler også bæredygtighed med selvforsyning. De antager, at enhver nation skal producere alle de ressourcer, den bruger, selvom det kan være billigere for lande at importere nogle varer end at producere dem derhjemme.

som et eksempel viser netværket Canada som en “økologisk kreditor”, hvis biokapacitet overstiger befolkningens økologiske fodaftryk. Canada er dog blandt de 5 bedste olieproducerende lande i verden og eksporterer meget af den olie til udenlandsk forbrug. Det meste går til USA, en “økologisk debitor”, der bruger flere ressourcer, end den producerer.

tænker rent i form af generiske “ressourcer”, er alle bedre stillet, når debitorlande kan importere ressourcer fra nationer med forsyninger til overs. Der er reelle og vigtige miljøpåvirkninger forbundet med produktion og forbrug af olie, men netværkets beregninger adresserer dem ikke. De afspejler heller ikke faldet i naturkapitalen ved at udvinde en ikke-fornybar ressource.

måling af bæredygtighed

det globale Fodaftryksnetværk hævder, at “du kan ikke styre, hvad du ikke kan måle”, men det kan være umuligt at oprette en enkelt metrisk, der kan fange alle menneskelige påvirkninger på miljøet. Earth Overshoot Day fremhæver uholdbar anvendelse af naturressourcer, men vi har brug for videnskabeligt robuste økologiske indikatorer for at informere miljøpolitikken og en bredere forståelse af økologiske risici.

bedre målinger af bæredygtighed bør afspejle ændringer i vores leverancer af naturkapital, omfatte estimater af usikkerhed og inkorporere flere veje for at reducere kulstoffodaftryk. Det bedste værktøj til måling af menneskelige påvirkninger på planeten kan være et instrumentbræt med miljøindikatorer, ikke et fodaftryk.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.