Pivotale år i vækst i den magiske by

i 1963 inviterede pastor Martin Luther King Jr. til Birmingham
af Birmingham times

ingen ringere end Forbes.com for nylig opført Birmingham som en af sine top overkommelige vinter 2020 destinationer, en anerkendelse, der er bemærkelsesværdig i betragtning af hvor langt byen er kommet—især med raceforhold og borgerrettigheder—siden dens fødsel i 1871.den magiske by lavede listen sammen med amerikanske byer som Chicago, Ill. San Diego, Californien. Rom, Italien og Cartagena, Colombia.

” denne Alabama destination vokser i popularitet og med god grund,” siger stedet. “Dens kulturelle rødder kombineres ubesværet for at producere en fantastisk madscene, hvor avancerede kulinariske koteletter møder hjemmesmag. Ud over de restauranter, der er styret af James Beard–prisvindende kokke, vil du også nyde en dejlig kunstscene.”

Forbes er ikke den eneste medieudgiver, der tager mærke til Magic City. Birmingham Business Alliance (BBA) sporer anerkendelser eller positive omtaler af nationale forretninger og afslører, at 2020 allerede er i gang med en stærk start med omtaler af byen af CNN og Iværksættermagasin ud over Forbes shoutout. De kommer i hælene på et “rekordår for” i 2019, da byen samlede 53 i alt, ifølge BBA.

det har dog ikke altid været sådan. Der var en tid, hvor omtaler om Birmingham for det meste var negative, og selv i dag hævder ingen, at der stadig skal gøres meget mere.for at starte Black History Month tager Birmingham Times Et kig tilbage på Magic Citys tidlige år gennem 1963 for at vise, hvordan byen ankom til den vigtige og historiske borgerrettighedsbevægelse, der var transformativ for ikke kun byen, men også verden.

Her er nogle vigtige år i den historie.

Birmingham blev indarbejdet i Jefferson County Den Dec. 19, 1871, med en anslået befolkning på 800. Den nye by blev bygget på en pakke jord købt fra Elyton Land Co. og beliggende i amtets tyndt bosatte Bjergland, et område undgået af initiativrige landmænd, fordi jorden var uegnet til basisafgrøder af majs og bomuld. Der havde været en antydning af fremtiden i områdets rå industrielle ovne, der blev brugt under borgerkrigen til at producere råjern til det konfødererede arsenal i Selma. Byen blev grundlagt ved krydsningen af to jernbanelinjer nær en af verdens rigeste mineralforekomster og opkaldt efter Birmingham, England, centrum for landets jernindustri. Afroamerikanere begyndte at flytte ind i Birmingham for at undslippe de hvidejede gårde, hvor de engang havde arbejdet som slaver og senere som sharecroppers.

tidligt i 1873, Elyton Land Co. doneret jord til byen for sin første offentlige skole, men der var en fangst. Gerningen specificerede, hvordan den gratis Skole—dens navn, selvom et nominelt gebyr på $1.50 blev opkrævet om året for at reducere gælden i forbindelse med skolen—skulle udnyttes: “at have og holde til borgmesteren og Rådmændene i Birmingham i tillid som følger. Til brug og formål med at opføre et skolehus og skolebygninger … med henblik på en gratis skole for de hvide børn, der nu bor i, og som herefter kan opholde sig i den nævnte by til intet andet formål og bruge hvad som helst. Skolen skal undervises af hvide lærere.”

byen reagerede på et andragende om støtte fra det sorte samfund i 1877 ved at betale for at ansætte en lærer til en skole købt og leveret af borgerlige sorte. I 1885 tilbød ingen af de to sorte skoler, der eksisterede, mere end seks års instruktion; hvide børn kunne gennemføre 11.klasse.

1880 ‘erne og 1890’ erne

uddannelse

bygningen af skoler for sorte havde stort set holdt trit med bygninger for hvide, skønt de sorte faciliteter påviseligt var ringere. Udvidelsen af skoler i det første årti af det 20.århundrede ville næsten ikke give det sorte samfund nogen fordele. Ifølge en historiker, ” det var næsten som om Uddannelsesrådet helt glemte dem.”i 1907 bemærkede borgmesteren i Birmingham George afdeling:” negrene er ikke så godt stillet til rådighed nu, som de var for 10 år siden.”Der var ikke bygget nogen ny skole for sorte mellem 1891 og 1907, mens Thomas School for negre i East Birmingham var brændt i midten af 1890′ erne, hvilket fik 1.000 elever til at stoppe med at deltage. Uddannelsesrådet havde indsamlet forsikring til skolen, men havde ikke erstattet den. I stedet lejede bestyrelsen plads i kælderen i en kvarterskirke, et sted, der ofte oversvømmede, hvilket resulterede i, at klasser blev afskediget i flere dage ad gangen. Birmingham-nyhederne kommenterede, ” stedet er en trussel mod folkesundheden, og hvis det var et privat hus, ville det for længst være blevet fordømt som en gener.”

Labor

i 1880 udgjorde afroamerikanere mere end halvdelen af Birminghams industriarbejdere. Arbejds-og levevilkår var dårlige nok, men sorte borgeres liv blev gjort mere elendige af byens dybt forankrede system for adskillelse. Den racemæssige arbejdsdeling var skarp—dygtige håndværkere var alle hvide; ufaglærte arbejdere, med få undtagelser, var sorte og uorganiserede—og introduktionen af stålfabrikkerne i området ved århundredskiftet begyndte at underbyde positionerne for både dygtige håndværkere og ufaglærte arbejdere.Birminghams sorte befolkning var stort set udelukket fra aktiv deltagelse i politik i Alabama. Lokalt var sorte blevet udelukket fra kommunalpolitik i 1890, da statens hvide Demokratiske Parti steg til magten. Sorte stemte ved statslige og nationale valg indtil den” fratagende forfatning “fra 1901—det dokument, der stadig bruges af Alabamas lovgivere—som omfattede” den mest komplicerede og udemokratiske stemmeretartikel i USA.”Af de 5.420 vælgere, der blev registreret af embedsmænd i løbet af foråret 1902, var kun 76 sorte.

Banking

Penny Savings Bank, grundlagt af Rev. Reuben Pettiford i Birmingham i 1890 var den første sortejede og sortdrevne finansielle institution i Alabama. Oprettet som en nødvendighed af de facto og senere kodificeret adskillelse støttede og tilskyndede banken udvikling af sorte virksomheder, især i byområder, samt besparelser fra afroamerikanere, indtil dens lukning i 1915.

dette billede kræver JavaScript.

St. Mark ‘s School (oprindeligt St. Mark’ s Industrial and Academic School For Colored Girls og senere St. Mark ‘s Academic and Industrial School) var en privat institution grundlagt i 1891 af St. Mark’ s Episcopal Church; det var den første skole i Birmingham, der tilbød videregående uddannelse til sorte studerende. Sognet begyndte at undervise en lille gruppe på otte studerende med to kvindelige lærere, begge hvide, der kom til Birmingham fra Ny York og Michigan. Skolens store fire-etagers murstensbygning, afsluttet i 1892, var placeret på 18th Street og Avenue C på Southside. St. Mark accepterede oprindeligt kun kvindelige studerende, hvoraf mange gik ombord på skolen.

Socialrådgiver Carrie A. Tuggle åbnede Tuggle Institute and School, det første forældreløse hjem i Alabama for afroamerikanske drenge og skabte et partnerskab med Birmingham City Schools i 1926. Efter at instituttet blev tvunget til at lukke i 1933, købte Birmingham Board of Education det 15 hektar store sted og dets 13 strukturer. Enon Ridge School, åbnet i 1934, blev omdøbt i 1936 for at ære Tuggle, der er begravet på skolens grund.

sorte borgere anmodede Uddannelsesrådet om forbedrede faciliteter og udtrykte bekymring over racefordomme i tildelingen af skolemidler. Bestyrelsen, imidlertid, følte andragendet at være” dårligt rådgivet “og” en praktisk fornærmelse.”

Borgmester George Menighed sluttede sig til det sorte samfund for at presse på for forbedrede skoleforhold. I sin årlige meddelelse fra 1907 skrev han: “det ser ud til, at vi ikke gør vores pligt over for Negerbefolkningen med hensyn til skolefaciliteter.”

oprindeligt var parker blevet brugt af både sorte og hvide, da bysystemet blev etableret i 1883. Efter 1910 var sorte imidlertid ikke tilladt i nogen af parkerne undtagen som tjenere, medmindre de specifikt fik tilladelse fra bykommissionen. Indtil 1910, selvom hverken lokal eller statslig lovgivning krævede adskillelse i offentlig transport, adskilte streetcar company sorte og hvide, ofte med skillevægge. Det år, Rådet officielt den sædvanlige praksis ved at vedtage en Jim krage sporvogn lov.

sundhed

statistiske data om hele befolkningen i Birmingham er noget vildledende, fordi de ikke anerkender de store forskelle mellem tjenester og forhold i sorte og hvide samfund. Overvej for eksempel Birminghams dødsrate på det tidspunkt. Denne enkelt figur maskerer det faktum, at hvide i Birmingham, som i de fleste andre sydlige byer, konsekvent havde en dødsrate, der var omkring halvdelen af antallet blandt sorte-den sorte dødsrate fra tuberkulose på 349 dødsfald pr.100.000 borgere var fire gange den hvide Sats. “På alle områder, hvor information er tilgængelig, er det klart, at serviceniveauet og livskvaliteten for sorte Birminghamere var betydeligt under de ganske vist lave standarder for samfundet som helhed, “skrev Edvard Shannon LaMonte i” Politik og velfærd i Birmingham 1900-1975.”

Birminghams sorte borgere klarede sig dårligt, når det kom til kommunale tjenester. En del af den officielle holdning til folk i farve kan forklares ved virulensen af Ku Klan (KKK) i løbet af 1920 ‘ erne og dens indvirkning på lokalpolitikken. Gruppen voksede i Jefferson County efter 1916, og antallet toppede i 1926, da der var mellem 15.000 og 20.000 aktive Klansmen i amtet—inklusive to lokale dommere, sheriffen, de fleste medlemmer af Birmingham Police Department og mindst 20 andre By-og amtsembedsmænd. I løbet af 1920 ‘ erne blev håbefulde politikere tvunget til at ære, i ord, hvis ikke i gerning, KKK og dets program for religiøs intolerance og racemæssig bigotry.

I Januar dannede arbejdsløse et integreret udvalg for at presse på for mere aggressive lokale bestræbelser på at sikre projekter for arbejdsforløb i området. Da en delegation på fem hvide og to sorte opfordrede Jefferson County-kommissionspræsidenten, råbte han: “Jeg er ligeglad med at diskutere sagen med dig. Kom ikke herind med et blandet udvalg. Tag ikke negre med herind i et udvalg.”

i årevis løb spændingerne højt mellem løbene i Birmingham. Volden steg, da sorte begyndte at bevæge sig ind i områder, der tidligere havde været helt hvide. Bombninger i 1947 under en reguleringskonflikt mellem sorte og hvide i North Smithfield—området i Birmingham—som blev kendt som “Dynamite Hill” for antallet af bomber, der blev brugt til at skræmme sorte, der flyttede ind i nabolaget-etablerede et mønster, der spredte sig over Syd.

På trods af den betydningsfulde og enstemmige Højesteret brun vs. Board of Education af Topeka (Kan.) beslutning i 1954, der sagde, at “separate uddannelsesfaciliteter i sagens natur er ulige” og gjorde adskillelse i skolerne forfatningsstridig, afveg Birmingham ikke sine skoler før efteråret 1963. Byens modstand mod Højesterets afgørelse var i lås med meget af resten af Syd. Kun to sydlige stater begyndte desegregation i 1954: USA i et distrikt og Arkansas i to. Ti år efter den brune beslutning gik kun 1,17 procent af sorte skolebørn i de 11 stater i det tidligere Forbund i skole med hvide klassekammerater.i Maj forbød staten Alabama midlertidigt National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), som havde kæmpet for rettigheder og stemmerettigheder siden grundlæggelsen i 1909. Alabama Christian Movement for Human Rights (ACMHR) organiserede for at udfylde dette tomrum. Under ledelse af Pastor Fred Lee ‘ s Bethel Baptist Church og 59 andre sorte kirker i Birmingham-området støttede ACMHRS medlemskab af prædikanter, diakoner, søndagsskolelærere, sekretærer og arbejdere med blå krave organisationen med øre eller højst en dollar eller to om ugen.

mange af aktiviteterne fra segregationister foruroligede medlemmer af Birmingham Chamber of Commerce, som begyndte at overveje at reformere regeringen. Kammermedlemmer blev i stigende grad forfærdede over de inflammatoriske og ufleksible handlinger fra Pro-segregation city commission, og især Birmingham Commissioner of Public Safety Theophilus Eugene “Bull” Connor, når det kom til racerelationer.

særligt stødende for forretningsledere var Mors Dag 1961 slå af Freedom Riders, borgerrettighedsaktivister, der kørte busser ind i syd for at udfordre adskillelsen af interstate transport ved byens Bussterminal. Mest fornærmet af alle og bestemt til at give lederskab for reformindsatsen var Sidney Smyer, præsident for Birmingham Realty Co. og kommende Handelskammer præsident i 1961. Smyer havde været i Tokyo, Japan, på den internationale Rotary Convention, da et billede af slagene dukkede op i den japanske presse. Som et resultat fandt Smyer sig genstand for kolde stirrer og forvirrede spørgsmål fra sine japanske værter og de samlede internationale forretningsfolk, der pludselig havde mistet interessen for Birminghams klima for investeringer.delvis på grund af den internationale forlegenhed pressede kammeret med støtte fra Birmingham Bar Association snart på for et regeringsskifte og anbefalede en stærk borgmester-Rådsstruktur, der ville fjerne magten fra Connor og afskaffe bykommissionens styreform.

i foråret 1963 lancerede lokale aktivister en af de mest indflydelsesrige kampagner i Borgerrettighedsbevægelsen: projekt C, bedre kendt som Birmingham-kampagnen, som ville være begyndelsen på en række frokostdisk-sit-ins, marcherer mod rådhuset og boykotter mod købmænd i centrum for at protestere mod segregeringslove i byen. I løbet af de næste par måneder, de fredelige demonstrationer ville blive mødt med voldelige angreb ved hjælp af højtryksbrandslanger og politihunde på både mænd, kvinder, og børn-producerer nogle af de mest ikoniske og bekymrende billeder af tiden. Præsident John F. Kennedy sagde senere, ” begivenhederne i Birmingham … har så øget råbene om lighed, at ingen by eller stat eller lovgivende organ med forsigtighed kan vælge at ignorere dem.”Denne periode betragtes som et af de største vendepunkter i borgerrettighedsbevægelsen og “begyndelsen til slutningen” af en århundredelang kamp for frihed.

I dag

siden de urolige tider har Birmingham udviklet sig. Det centrum, der engang tjente som baggrund for voldelige reaktioner på fredelige protester, er opstået som et pulserende centrum styrket af næsten 1 milliard dollars i investeringer. Nyligt afsluttede, foreslåede eller under byggeprojekter inkluderer lejligheder, ejerlejligheder, hoteller, en købmand, detail-og kontorlokaler, underholdningssteder, museer og et bryggeri ud over et nyt parkeringsdæk og nye faciliteter ved University of Alabama i Birmingham (UAB).

på den kulinariske scene rangerer Birmingham blandt de bedste i USA i 2018, Highlands Bar & Grill i Birmingham blev udnævnt til Amerikas mest fremragende Restaurant ved James Beard Foundation-priserne i Chicago; dens konditor, Dolester Miles, blev også udnævnt til bedste i landet, hvilket gør restauranten til den løbende vinder ved priserne. Et panel af kokke, restauratører og madjournalister gav Highlands kok og ejer Frank Stitts moderne sydlige restaurant æren. Derudover er spisesteder som Bottega, Hot & Hot Fish Club og Cafeterius Dupont samt favoritter Ocean, Overbird og Dreamland Bar-B-K, ofte anerkendt blandt de bedste i nationen.lokale museer—herunder Birmingham Civil Rights Institute, Birmingham Science Center, Birmingham Museum of Art, Vulcan Park and Museum og Barber Vintage Motorsports Museum-trækker hundredtusinder af besøgende hvert år. UAB, statens største arbejdsgiver, har 23.000 ansatte, mere end 22.000 studerende og en indvirkning på 7,15 milliarder dollars på samfundet. Og Southern Research, en kontraktforskningsorganisation med mere end 400 forskere og ingeniører, gør fremskridt inden for lægemiddelopdagelse og lægemiddeludvikling samt teknik og energi og miljø.Innovation Depot, den sydøstlige største teknologiinkubator, der huser næsten 100 startups i sin 140.000 kvadratmeter store facilitet i centrum af Birmingham, er blevet udnævnt til Årets Teknologiinkubator og udpeget en blød Landing for internationale virksomheder af National Business Incubation Association. Bare i sidste måned, kontakten, et nyt mærke til Birminghams Innovationsdistrikt, blev afsløret ved Innovation Depots Velocity Accelerator kickoff—begivenhed-komplet med ny branding og en hjemmeside fuld af ressourcer.

hvor langt er byen kommet i løbet af de sidste 149 år?skiftet er forbundet med Civil Rights District og Fourth Avenue Historic Business District i et partnerskab, der fejrer social innovation, inklusion og lighed. Alle tre har slået sig sammen for at fremhæve forskellige aspekter af økonomisk vækst, forretningsudvikling, og mulighed—forene et engang fragmenteret Birmingham og forbinde det med verden.”Politik og velfærd i Birmingham, 1900-1975″; J. Mills Thornton III, “kommunalpolitik og kampen for borgerrettigheder i Montgomery, Birmingham og Selma”; pbs.org; www.bhamwiki.com; www.encyclopediaofalabama.org bidraget til denne artikel.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.