NASAs MAVEN rumfartøj sporer massivt vandtab fra Det Gamle Mars

Mars

miljø (højre) – menes at indeholde flydende vand og en tykkere atmosfære – versus det kolde, tørre miljø set på Mars i dag (venstre).

NASAs Goddard Space Flight Center

støvstorme udløste tabet af massive mængder vand fra højt i Mars’ atmosfære, ifølge ny analyse af data indsamlet af NASAs MAVEN rumfartøj. For første gang er vand blevet sporet helt ind i Mars’ øvre atmosfære, siger forfatterne af et nyt papir, der vises i tidsskriftet Science. Data fra Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) – missionen viser, at vandmængden i disse højder stiger dramatisk, når der er en støvstorm-støvet gør det muligt at transportere vandet til højere højder, Bruce Jakosky, mavens hovedforsker og planetforsker ved University of Colorado i Boulder, fortalte mig.

den større vand overflod på disse højder fører direkte til en større brint flugt sats, siger Jakosky. Det er muligt, at en stor del af brintflugten til rummet opstår under støvstormene, der opstår hvert par år, snarere end spredt gennem året, siger han.

“forståelse af Brinttab er nøglen til at sortere vandets historie på Mars, så dette er et betydeligt nyt resultat,” sagde Jakosky.vand har kun en levetid på cirka fire timer i mars’ øvre atmosfære, hvilket betyder, at det ødelægges omkring 10 gange hurtigere i den øvre atmosfære, end hvis det stoppede i den midterste atmosfære, fortalte Shane Stone, en planetarisk videnskabsmand ved University of Arisonas Lunar and Planetary Laboratory og papirets hovedforfatter.

Stone og hans team forbandt denne nyfundne vandudstrømningsmekanisme med sæsonbestemte variationer i Mars’ atmosfære. Mars er på sit varmeste, når det er tættest på solen om sommeren på sin sydlige halvkugle, siger han. Det er da disse regionale og globale støvstorme opstår. I sådanne perioder opvarmes og svækkes hygropausen (et koldt lag i atmosfæren, hvor vand kondenserer fra en damp til en væske, der producerer skyer). Dette tillader igen vand i den øvre atmosfære.

i sådanne varme perioder omdannes vandis i Mars’ polære hætter fra Is til damp, siger Stone. Vand transporteres derefter opad forbi en svag hygropause og ind i den øvre atmosfære, siger han. Når den først er der, adskilles den i dets bestanddele brint-og iltatomer.

disse målinger viser, at H2O – damp transporteres til højere højder end tidligere antaget-op til så højt som MAVEN-rumfartøjet, omkring 150 eller deromkring km i højden, siger Jakosky. Derfra er det meget lettere at bryde H2O fra hinanden og derefter for brint at flygte ud i rummet, siger han.

holdet vurderer, at dette hurtige øvre atmosfæriske vandtab sandsynligvis har været en løbende proces i mindst en milliard år. Og lige over de sidste milliarder år, Mars’ kunne have mistet så meget som en global vandmasse omkring 17 inches dyb på grund af denne proces.

i løbet af sin 4,5 milliarder års historie vurderer forfatterne imidlertid, at Mars sandsynligvis har mistet nok vand til at dække planetens overflade med et hav tiere til hundreder af meter dybt, og at H2O-tabsprocenten må have været endnu højere i fortiden.

Vi ved stadig ikke præcis, hvornår denne mekanisme begyndte at fungere, siger Stone. Ekstrapoleringen af atmosfæriske flugthastigheder tilbage i tiden til mere end 4, 5 milliarder år siden var allerede en utrolig vanskelig ting at gøre, siger han. “Denne nye mekanisme gør kun denne beregning vanskeligere,” sagde Stone.

få det bedste ud af Forbes til din indbakke med de nyeste indsigter fra eksperter over hele kloden.

Følg mig på Facebook eller LinkedIn. Tjek min hjemmeside eller noget af mit andet arbejde her.

indlæser …

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.