Med Permanent Vandrationering undervejs beder californierne om regn

for omkring fire år siden fløj præsident Obama til Californien og sluttede sig til guvernør Jerry brun og amerikanske senatorer Dianne Feinstein og Barbara bokser i et besøg i en udtørret by i Central Valley for at diskutere statens ekstreme tørke og vandmangel.

år med under normal nedbør kombineret med ekstremt tørre forhold havde reduceret tilstandsakviferer til farlige niveauer. Grundvand blev brugt til en uholdbar hastighed. Næsten hele Californien ville i sidste ende komme ind i en tilstand af enten ekstrem eller usædvanlig tørke. Levebrød blev tabt, og en by i Californien ville løbe tør for vand helt.Californien havde desperat brug for vandløsninger, og det faktum, at præsidenten, guvernøren og statens amerikanske senatorer var kommet sammen, betød bestemt, at der var betydelig lettelse. Ikke?

forkert. Præsident Obama og guvernør brun mente højtideligt foran snesevis af medier, at klimaændringer forårsagede tilbagevendende tørke, på trods af at klimatologer forbliver usikre på Tørkens årsager.

ingen af politikerne tilbød nogen løsninger. Mødet, der omfattede præsidenten, Californiens guvernør og begge Californiens amerikanske senatorer, var virkelig intet andet end en mediemulighed for at fremme yderligere nedskæringer i drivhusgasemissionerne. Budskabet fra Obama og brun var klart: Vestens synder ved at brænde fossile brændstoffer var kommet hjem for at roste. I stedet for vandløsninger til at tackle statens værste tørke i 1.200 år var det tid til at betale piper: tage militære brusere, forbyde græsplæne og sige farvel til at modtage et glas vand på en restaurant.

Spol frem til fire år senere, og Californien står over for lignende problemer. Tooghalvfems procent af staten forbliver i tørke eller identificeres i det mindste af meteorologer som “unormalt tør”. Statens snepakke, der leverer 30 procent af statens vand, er 33 procent under det normale. Nedbør i det sæsonbestemte år, der begyndte den 1.juli 2018, er under det normale i næsten hele staten. Statens to største reservoirer er mindre end halvt fulde.

man skulle tro, at Californien, en stat med kronisk tørke og en stor teknologisk talent, ville have udviklet en politisk løsning til at løse disse problemer. Men der har ikke været noget nyt større vandinfrastrukturprojekt siden færdiggørelsen af statens vandprojekt i 1970 ‘ erne.

desuden er statens eksisterende, men aldrende vandinfrastruktur i dårlig stand. Oroville-dæmningen, som er en væsentlig del af statens vandprojekt, mislykkedes i 2017 og bragte livet for 188.000 beboere, der boede under dæmningen, i fare, som måtte evakueres midlertidigt. Et uafhængigt retsmedicinsk team citerede en” langsigtet Systemisk fiasko ” fra California Department of vandressourcer som den vigtigste faktor involveret i fiaskoen, herunder utilstrækkelig vedligeholdelse. Reparationer hidtil overstiger $1 milliard, og dæmningen vil lagre mindre vand i vinter, end det ellers ville for at imødekomme løbende reparationer.

selv statens mindre vandinfrastruktur fejler. Los Angeles Times har en interessant grafisk repræsentation af vandrør lækager i Los Angeles og den tilhørende alder af utætte rør. Grafen viser, at 76 procent af Las vandrør er mindst 75 år gamle, og otte milliarder liter vand går tabt hvert år på grund af lækager. I 2015 sprængte en gammel og dårligt korroderet vandhoved og oversvømmede dele af UCLA, hvilket forårsagede 13 millioner dollars i skade. Interessant nok var burst-røret på 13 millioner dollars ikke planlagt til udskiftning af Los Angeles Department of Vand og strøm.

staten har skimpet på nye investeringer og vedligeholdelse i årevis på stort set alle områder af infrastrukturudgifter. Denne strategi har været penny-klog, men pund-tåbelig, selv udelade den enorme fare for borgerne som følge af svigt af infrastruktur.Society of Civil Engineers bemærker, at Californien har 678 dæmninger, der betragtes som høj fare, hvilket betyder, at et dæmningsbrud “sandsynligvis vil medføre tab af menneskeliv.”Efter Oroville Dam-fiaskoen fandt Department of vandressourcer potentielle problemer med syv andre statsdæmninger: Del Valle Dam, Castaic Dam, Pyramid Dam, antilope Dam, franskmand Dam, grisly Valley Dam og Cedar Springs Dam. Inspektionsregistre viser en kronisk mangel på grundlæggende vedligeholdelse.

Department of vandressourcer rådede State Department of Safety and Dams om, at der var “potentielle geologiske, strukturelle eller præstationsproblemer, der kunne bringe deres evne til sikkert at passere en oversvømmelseshændelse i fare.”En fiasko ved nogen af disse dæmninger vil sandsynligvis også medføre tab af menneskeliv.

planlæg ikke større nye vandinvesteringer når som helst snart. Tidligere guvernør Jerry Bruns” tvillingetunneler”, som ville være underjordiske vandtransporttunneler for at flytte vand fra Sacramento—floden til forbrugere i det centrale og sydlige Californien—primært landbrugsproducenter i San Joakin-dalen-er ekstremt kontroversielle og understøttes ikke stærkt af den nuværende guvernør, Gavin Nytsom.

mens du ikke kan planlægge investeringer i vandinfrastruktur, kan du planlægge ny og permanent vandrationering. I Maj underskrev guvernør brun stille et lovforslag, der permanent kræver, at vandudbydere fastsætter strenge årlige vandbudgetter—tørke eller ingen tørke—der træder i kraft i 2022 med 55 liter indendørs vandforbrug pr. “Vi har effektivitetsmål for energi og biler—og nu har vi dem til vand,” sagde guvernøren.

men denne lovgivning er ikke så meget et effektivitetsmål, da det er permanent vandrationering, hvor bøder på så meget som $10.000 pr. Den 55-gallon grænse, der bliver operativ i 2022, vil falde til 50 gallon om dagen i 2030.

det er fristende at tro, at en sådan regning vil have ringe indflydelse, da de fleste husstande ikke bruger 55 gallon om dagen indendørs vand. Indførelsen af permanent vandrationering vil dog gøre det meget lettere at indføre meget lavere grænser for vandforbruget i fremtiden, måske når den næste store tørke rammer.

i næste uge vil jeg diskutere, hvordan et velfungerende vandmarked kombineret med nogle nye investeringer i vandinfrastruktur ville eliminere kronisk vandmangel, rationering og kaoset i staten, der opstår som følge af tørke. I mellemtiden er det tid for californiere at bede om regn. Meteorologer forventer, at flere storme i denne uge rammer Vestkysten. Hold fingrene krydsede, at de har ret. Men ikke for meget regn i betragtning af de potentielle farer forbundet med statens dæmninger.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.