Kromosombiologi

se Hovedundersøgere i Kromosombiologi

med den aktuelle spænding omkring genomikområdet er det let at glemme, at gener simpelthen er korte sektioner af DNA og en del af meget større strukturer kaldet kromosomer. Kromosomer er sammensat af kromatin—intrikat viklede tråde af DNA indpakket omkring proteiner kaldet histoner—og er nu kendt for at spille en lige så vigtig rolle i definitionen af, hvordan organismer udvikler sig, funktion, og forblive sunde.

Epigenetik, bogstaveligt talt “over genetik”, er undersøgelsen af miljøændringer i genomet, over dem, der kan forekomme på niveauet af vores DNA. Disse ændringer inkluderer ændringer af elementer, der omgiver gener, såsom histonproteiner, eller modifikation af de transkriptionelle elementer, der styrer genekspression. I modsætning til ændringer i selve generne er epigenetiske ændringer normalt generationsspecifikke; med andre ord overføres epigenetiske ændringer normalt ikke fra forælder til barn. Denne relativt nye videnskab har omformet vores forståelse af både normale udviklings-og sygdomsprocesser og påvirker nu udviklingen af den næste generation af terapier. Det Intramural Research Program (IRP) undersøger epigenetik inden for en række områder:

  • fedme: epigenetiske ændringer i vores genom har længe været mistænkt for at spille en rolle i komplekse menneskelige sygdomme, såsom fedme. Vores forskere studerer, hvordan miljømæssige faktorer kan påvirke udviklingen af sygdommen.
  • kliniske forsøg og lægemiddeludvikling: IRP-forskere studerer rollen som epigenetiske anticancerbehandlinger på tværs af en række tumorer med håb om, at epigenetiske terapier kan målrette og “omprogrammere” unormale celler snarere end at dræbe både kræftformede og normale celler som i standard kemoterapier.
  • folkesundhed: Kost og eksponering for miljøkemikalier i alle udviklingsstadier kan forårsage epigenetiske ændringer, der kan tænde eller slukke for bestemte gener. Forskere i IRP undersøger, hvordan disse elementer påvirker befolkningen som helhed negativt.
  • adfærdsvidenskab: Epigenetiske ændringer er involveret i mange sygdomme, herunder stofmisbrug og alkoholafhængighed. At forstå, hvordan miljøfaktorer ændrer genomet, kan rydde nye veje til behandling af afhængighedsforstyrrelser.

kræftforskning er blevet dybt ændret af opdagelsen af, at genetiske og epigenetiske faktorer driver både kræftinitiering og progression. IRP-forskere holder begge typer ændringer i tankerne, mens de designer nye kræftterapier. Det nyetablerede NCI Center for ekspertise inden for Kromosombiologi (CECB) samler forskere med interesse for kræftpigenetik for at dele forskningsresultater på tværs af det intramurale samfund og videre.

besøg Epigenetics Scientific Interest Group for at lære mere om kromosombiologi og epigenetik.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.