Kathleen Norris battles ‘The demon of acedia’

Vi har en enorm palet af ord, der forsøger at udtrykke vores nedslåede stemninger – “en funk,” “the blues,” “doldrums.”Alle dem abstraktioner, eufemismer, vi anvender i et forsøg på at finde noget undvigende-en fornemmelse, der måske er en skygge mindre end depression, men stadig har vægt, kraften til at hæmme os, for at ændre vores billede af verden.Kathleen Norris-en digter, memoirist og oblate-var alt for bekendt med denne vage følelse af sløvhed, der undertiden ville falde ned som et net. Siden hendes teenagere havde hun kæmpet med episoder af inerti, der spredte sig i en dyster angststrækning og til sidst spundet ud i ligegyldighed.

den første startede med en enkelt tanke, der “gled ind i min Eden og trak en række andre tanker, hver værre end den før,” skriver hun.

det øjeblik ville markere begyndelsen på en gentagelse af “dystre stemninger”, men det ville ikke være , før Norris nåede hendes 30″ere, at hun løb over et ord-acedia-i skrifterne fra en munk fra det 4.århundrede, der netop beskrev ikke kun stemningen, men den kurs, den ville løbe, og den skade, den kunne gøre:

” acedias dæmon-også kaldet middagsdæmonen-er den, der forårsager de mest alvorlige problemer af alle. . . . Han får det til at se ud til, at solen næppe bevæger sig, hvis overhovedet, og . . . han indgyder i munkens hjerte et had til stedet, et had for selve sit liv.”

ordene havde chokerende resonans for Norris. “Jeg ville finde ud af, hvorfor denne forfatter fra det 4.århundrede syntes at kende mig og syntes at vide nøjagtigt, hvad jeg følte,” siger hun. I sin nye bog, “Acedia & mig: et ægteskab, munke og en forfatters liv ” (Riverhead: 336 s., $25,95), forsøger Norris både at identificere denne dæmon og spore banen for denne relikvie af et ord: et udtryk, der er gået ind og ud af brug gennem århundreder for en lidelse, der ikke er færdig med os.

det er faktisk en tilstand, der løber voldsomt gennem nutidig kultur i mange former: ligegyldighed, arbejdsnarkomani, sløvhed, ennui, engagementfobi. “Folk kender ikke ordet, men de kender tilstanden,” siger Norris.

“grænserne mellem depression og acedia er notorisk flydende; med risiko for overforenkling” gør Norris klart tidligt i “Acedia& Me.””Jeg vil foreslå, at mens depression er en sygdom, der kan behandles ved rådgivning og medicin, er acedia en vice, der bedst modvirkes af åndelig praksis og disciplinen i bøn.”

afgrænsning af forskellene, og hvordan begge har påvirket hendes liv, udgør Norris’ undersøgelse. “På en måde er det et mirakel, at bogen blev færdig. Fordi der var perioder, hvor jeg næsten opgav det,” forklarer hun, når vi går over Hovedtorvet på Los Angeles County Museum of Art. Senere siger hun, at hun er ivrig efter at turnere tjærehullerne. Det er et ønske, der ser ud til at gå hånd i hånd med hendes litterære og åndelige sysler: selvom hendes bog er en varieret erindringsbog om ægteskab, skrivning og det kontemplative liv, det er også en detaljeret udgravning.”teologen Gregor den store tog klosterversionen af de’ otte dårlige tanker ‘ – som acedia blev betragtet som en af de mest forræderiske-og udviklede de syv dødssynder,” siger hun, hvor acedia blev erstattet af dovendyr. “Folk tænker ikke på dovendyr som en synd, fordi vi forbinder det med fysisk dovenskab-hvem bekymrer sig om du laver din seng? Men det er kun begyndelsen. Ancient dovendyr inkorporerer en åndelig side, og det er en grim situation. Acedia er roden til en masse dårlige ting på grund af dets evne til at fodre andre laster.”

Norris er kendt for sine ikke-stenede sysler af sind og ånd. I sine bedst sælgende bøger” Klostervandringen “og” fantastisk nåde: et Trosordforråd ” udforskede hun klosterlivets område og kristendommens ofte abstrakte sprog. I byen for at tape et segment på seven deadly sins for History Channel bemærker hun, at denne bog i første omgang var meget vanskeligere at skildre i miniaturebillede. “Når du fortæller folk, at du skriver om det åndelige aspekt af dovendyr, ved de ikke, hvad du mener. Men når du siger ‘ligegyldighed’, gør de det. De forstår ikke at være i stand til at pleje, og at være så ikke i stand til at pleje, at du ikke er ligeglad med, at du ikke er ligeglad. Den ikke omsorgsfulde er synden; det er noget værd at være til stede med andre.”

Acedia tilhører mange. Enhver, der forfølger en kreativ disciplin, enhver, hvis liv er afgrænset af rutine, “enhver, der har været gift mere end 10 år,” siger Norris. Med andre ord, alle, der er involveret i forfølgelsen af livet, som uventet spores. Norris ‘ vidunderlige undersøgelse viser os, at acedias rækkevidde er både vidtrækkende og dybtgående. Hun peger på eksempler på, hvordan acedia har forstøvet inden for kulturen-reklamerne, der skaber utilfredshed, vores meget strukturerede multitasking-liv. “Vi ser ud til at være alt andet end dovne, men det er præcis, hvad vi er, da vi gør mere og plejer mindre og føler os presset til at gøre endnu mere.”

alt fortalt, projektet tog hende mere end 20 år og arbejdede mellem andre bøger og livshændelser (herunder hendes mands død i 2003, digteren David Duyer). Hun begyndte at samle artikler og citater fra en lang række kilder-citater fra klosterstudie eller middelalderhistorie; lejlighedsvis en moderne reference. Men hendes bange for at hoppe ind var et tip om selve karakteren af den aktuelle opgave. Der var endnu mere direkte advarsler. Da Norris fortalte en anglikansk nonne, hvad hun var på arbejde med, hendes svar? “Det er som at tage djævelen selv.”

hun siger, at hun ikke var skræmt, men ædru. Det bekræftede, hvilken slags tur hun var i for. “Jeg grinede lidt af det. Men der var denne lille stemme i mig, ‘hun ved, hvad hun taler om.”selvom det at finde sin egen smerte udtrykt på en munks sprog fra en fjern tid var hendes rejse drivkraft, blev forfatteren i hende udløst af ideen om at spore evolutionen af et uklart ord. “Tidslinjen i engelsk ordbog online er fænomenal for dette ord. Den mest interessante del var, der blev markeret som forældet i OED i 1933, men efter Anden Verdenskrig var det tilbage: Hvorfor havde vi brug for dette ord igen?”Mest sandsynligt, siger Norris: stemningen efter krigen. “Volden havde været så forfærdelig over hele verden. Holocaust i Europa og atombomben i Japan. Og i Amerika . . . vi skulle glemme alle vores problemer ved at købe en opvaskemaskine.”

Norris ser en tydelig vej til nutidig kultur, en der er overmættet med data, men lidt reel information. “I denne hyped-up verden er broadcast og Internet nyhedsmedier opstået som acedias perfekte køretøjer, der kræver, at vi straks bryr os om en selvmordsbombning, en berømthedsskilsmisse og det seneste fremskridt inden for nanoteknologi,” skriver hun. Men den uophørlige bombardement, foreslår hun, ” gør os uigennemtrængelige for omsorg.mens hun arbejdede på bogen, havde hun stadig anfald med desert monk ‘ s “noonday demon”, men på en eller anden måde blev gennemsyret af sin undersøgelse gav hende en plan for angreb. “Der var så mange Dage, da jeg vågnede ligeglad med alt, især da min mand døde,” siger hun. “Da han var i live, måtte plejen udføres, så jeg ikke kunne være ligeglad. Men jeg tror, at en af de værste faser – og jeg vil ikke skade serien, fordi den var lidt underholdende-var, da jeg så en hel sæson af ‘America’ s næste topmodel.’I et møde.”

denne velkendte form for lethed var forskellig fra depression-i det mindste hvordan den blev oplevet i hende. Med depression, ” Jeg kan ikke komme forbi et vist niveau af frygt og bekymring, der er forårsaget af mere eller mindre en ekstern oplevelse. Men med acedia: godt, ligesom den anden morgen, jeg havde intet at være særlig ængstelig eller bange for, men det faldt mig ind, ‘hvis jeg bliver ved med denne tanke, Jeg kommer måske ikke ud af sengen.’Så hvad jeg gjorde var det klassiske klostermiddel: jeg reciterede en salme, og det rensede mit hoved.”

” at forsøge at tale om acedia er som at forsøge at definere et negativt eller gribe en skygge, “skriver Norris tidligt i”Acedia& Me”; og så forsøger at skubbe noget så undvigende kan være lige så irriterende. Men at tænke i andre termer end” dødssynder ” gør det lettere at kæmpe med. “Jeg kan godt lide udtrykket” dårlige tanker. Synden slukker bare folk. Dårlige tanker er bedre, det er et mere stemningsfuldt, gæstfri udtryk.”At fjerne det fra synd, foreslår Norris, gør det lettere at begynde at tackle spiralen ved dens begyndelse.

at kende navnet på hendes utilpashed var det første skridt til at erobre sine værste aflad. Selvom hun gør det klart, at hun ikke skriver recepter, bare fortæller en historie, der er nogle konkrete råd, der skal indsamles for dem, der er fromme såvel som dem, der ikke er. “Salmerne er bare poesi. Der er meget mere plads i dem, ” siger hun-metafor til at løfte ånden eller blot at læne sig på. “Men det forsøger virkelig at finde lektionen derinde, selvom det er smertefuldt og svært. Hele forestillingen om, at’ alle ting lærer ‘ er den ene ting, som nogen af os kan gribe fat i.”Uanset om du finder din inspiration i naturen, meditation, Poesi eller skriften, det første skridt på vejen til helbredelse, siger hun, “handler om at komme uden for den lukkede cirkel af selv.”

Kathleen Norris vil læse på Barnes& Noble, Third Street Promenade, 1201 3.St., Santa Monica, 3 P. M. okt. 5.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.