Herbalife: genius MLM eller pyramideskema?

er Herbalife et pyramideskema

dette firma har eksisteret i fyrre år og har formået at forblive både vellykket og kontroversielt.det amerikanske justitsministerium ,Food and Drug Administration og Federal Trade Commission agenturer har alle undersøgt det. Og det har betalt hundreder af millioner af dollars for at afvikle forskellige juridiske beskyldninger. investorer har sat milliarder imod det, forsøger at bevise, at det er en ulovlig pyramide virksomhed og sætte det ned. Og der er den, levende og sparkende. Ifølge sin nye administrerende direktør klarer virksomheden sig endda ret godt i disse dage.

så lad os se på det uundgåelige spørgsmål om Herbalife: er det et pyramideskema? Velkommen til Forensics.

Multi-level Marketing = pyramideskema?

til at begynde med er Herbalife et ernærings-og livsstilsfirma, der sælger måltider, der erstatter shakes, proteiner og andre kosttilskud til vægtstyring eller sportsforbedring. Det er et direkte salgsselskab; produkterne sælges kun gennem distributører og ikke i butikker.

det angiveligt fremmer sund livsstil og selvforbedring. Og for at opnå den fulde Herbalife succesoplevelse, ud over at forbruge produkterne, eller ikke forbruge dem og stadig trives med at fremme dem, som Cristiano Ronaldo… godt, måske tog han Herbalife shakes, hvem ved.

pointen er: ud over at tage shakes kan du deltage i Herbalife-forretningsmuligheden og generere en ekstra indkomst eller endda en fuldtids karriere som distributør, tjene gode penge og være en sund, succesrig person.

gå efter muligheden og få nok mennesker involveret i forretningen med dig. Du kan derefter blive vejleder og fortsætte med at klatre op i organisationen, da du har flere distributører i dit netværk.

Når det gøres rigtigt, kan det være noget som en multi-level marketing forretning eller MLM. Det er en forretningsmodel, hvor du rekrutterer salg-folk til at slutte sig til dig i at distribuere et produkt eller en tjeneste, og du tager provisioner ud af deres salg.

men du tager også provisioner fra salget af de mennesker, de rekrutterer som nye distributører. Så det er i din bedste interesse, at de, der køber produktet fra dig, fortsætter med at finde andre distributører, da du får provisioner rundt omkring.

det er lovligt, og ja, det kan være akavet ligner en ulovlig pyramideskema. Hvis du ikke ved det, er en pyramide en ulovlig virksomhed, der tjener penge på at rekruttere folk og opkræve dem buy-in gebyrer. Det genererer ikke reel indkomst ud af nogen anden rentabel aktivitet.

Hvis du administrerer en pyramide, tager du pengene fra nyankomne til at betale dig selv og nogle af de første distributører, og det er derfor, du altid skal rekruttere.

den største forskel mellem en legitim MLM og en ulovlig pyramide kan være, hvordan de tjener de fleste af deres penge.

Hvis virksomheden fokuserer mere på rekrutteringstaktik end salg, kan det være et pyramideskema. Det er ulovligt, fordi det normalt sælger en lovende forretningsmulighed med højt afkast på kort tid, når de fleste mennesker, der bliver involveret, i virkeligheden mister penge.

men hvis virksomheden fokuserer på at sælge varer eller tjenesteydelser, og gør det meste af indtægterne ud af disse salg, så er det nok en god mlm. Ja, linjen kan til tider være immateriel. Selv for myndighederne.

de gamle måder

Herbalife blev grundlagt i 1980 af Mark R. Hughes, en forretningsmand fra Californien, der voksede i et besværligt hans mors følelsesmæssige problemer, fedme og receptpligtig stofmisbrug. i 1985 var Herbalife blandt de hurtigst voksende private amerikanske virksomheder. Det blev offentliggjort i 1986, da aktien begyndte at handle på børsen. Hughes ejede omkring 60% af virksomheden, og i 1999 forsøgte han allerede at gøre det privat igen.

men han døde uventet i 2000, i en alder af 44, af en tilsyneladende utilsigtet overdosis af alkohol med et giftigt niveau af antidepressiva.

virksomheden er forblevet offentlig, og man kan kun undre sig over, hvorfor et offentligt selskab ønsker at gå privat igen. Jeg antager, at der kan være tekniske grunde, men faktum sender en besked til offentligheden.

og siden de tidlige dage er Herbalife blevet afhørt. Snart klagede Food and Drug Administration formelt over nogle af deres piller og shakes indeholdende potentielt skadelige ingredienser, og virksomheden måtte omformulere produkterne.

beskyldninger om at være et pyramideskema opstod også allerede i 1985. Tre californiske agenturer, herunder attorney general ‘ s office, indgav en retssag, der anklagede Herbalife for at fremsætte falske påstande om sine produkter og være en ulovlig salgsstruktur på flere niveauer.

de rigtige penge var at få andre involveret i forretningsmuligheden, og ikke så meget i at sælge produkterne.

der involverede at sælge dem produktet til at distribuere og opkræve gebyrer for træning eller deltage i udstyrsstykke-begivenheder med firmaguruer.

distributører plejede at være hensynsløse om rekruttering. De ville sælge drømmen forretningsmulighed, løftet om at afslutte dit job, bliver din egen chef, og hvorfor ikke? Bliv rig på kort tid. Et stykke kage. Eller mere som et stykke shake.

de ville endda lyve om produktets medicinske egenskaber. Alt for at få folk til at tilmelde sig forretningsmuligheden og sælge noget af Herbalife-aktien, de havde sandsynligvis stablet op i deres garage.

folk, der blev trukket ind i de lavere niveauer af ordningen, måtte derefter begynde at lave deres egen rekruttering for at sælge produktet til andre distributører og stræbe efter overskud. De fleste af dem kom næsten aldrig til det distributionsniveau, der var nødvendigt for at opnå en anstændig indkomst.

flertallet mister penge, og rekrutter erstattes i en endeløs kærningscyklus. I mellemtiden indsamler de øverst provisioner for alt, hvad der sker under dem.

men den rekruttering, der kræves for at opretholde en sådan ordning, er massiv. Herbalife er blevet beskyldt for at målrette sårbare forbrugere, som Latino-indvandrere i USA, der kan være tilbøjelige til at købe forretningsmuligheden til at forfølge den amerikanske drøm.

virksomheden klarer sig fremragende på steder som Asien-Stillehavsudviklingsøkonomier, en region, hvor nettoomsætningen var 1,24 milliarder dollars i 2019.

en juridisk overlevende

amerikanske myndigheder har allerede fået til opgave at afgøre, om Herbalife er et pyramideskema eller ej. For ikke længe siden, i 2016, besluttede Federal Trade Commission, at det ikke var en pyramide, men af en eller anden grund fik de stadig virksomheden til helt at omstrukturere sin amerikanske forretningsdrift. forliget omfattede en betaling på 200 millioner dollars fra Herbalife for at kompensere forbrugere, der blev bedraget til at tro, at de kunne tjene betydelige penge på at sælge produkterne mellem 2009 og 2015.

FTC erkendte, at distributører ikke tjente penge på det faktiske Produktsalg. På en eller anden måde kaldte de det ikke en pyramide, men krævede stadig, at Herbalife bogstaveligt talt “begyndte at fungere lovligt” efter seksogtredive år.

virksomheden tog forliget som en sejr dengang, og det har formået at holde sig oven vande. Men juridiske kampe ser ikke ud til at være forbi for Herbalife.

for nylig i August i år indvilligede virksomheden i at betale mere end $122 millioner, denne gang for at løse en undersøgelse foretaget af den amerikanske Værdipapir-og Udvekslingskommission om, at virksomheden bestikkede kinesiske regeringsembedsmænd for at opnå og øge Herbalifes forretning i Kina. det amerikanske justitsministerium erklærede, at: “ved at indgå i en årti-lang ordning for at forfalske sine bøger og optegnelser for at skjule korrupte og andre ukorrekte betalinger til kinesiske embedsmænd (…Urepræsenterede vigtige oplysninger, der blev stillet til rådighed for investorer,”

og nu er der nylige rapporter fra en føderal domstol i Miami, der netop genåbner en klassesag, der søger mere end $140 millioner i erstatning mod 44 topdistributører. Historier som det fortsætter med at rejse spørgsmål om multi-level forretning af virksomheder som Herbalife, Amvej eller Avon. i mellemtiden siger John Agunobi, den nuværende Herbalife CEO, at over fem millioner shakes forbruges globalt dagligt, og at det er det største måltidserstatningsfirma.

så Herbalife synes at have levet på kanten af lovligheden siden begyndelsen. De kan sige, at de har betalt tæt på en halv milliard dollars for at afvikle de juridiske beskyldninger, der hidtil er fremsat mod dem, og holde hovedet op.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.