Første Verdenskrig slagmarker

Byen Ypres, i hjertet af den fremtrædende, er en fantastisk beliggenhed som base, når man besøger dette område af slagmarkerne (se opholder sig i Ypres side). Ypres var stedet for kampene tidligt i Første Verdenskrig. Briterne var forbundet med Ypres gennem hele krigen og involveret i alle fire slag, der bærer navnet på byen.

canadiske tropper, der passerer ruinerne af Tøjhallen. Billede fra bibliotek og Arkiv Canada

canadiske tropper passerer ruinerne af Tøjhallen. Billede fra Library and Archives Canada

under krigen var byen næsten konstant under bombardement og blev reduceret til ruiner. For battlefield touring i området er Holts Guide til Ypres fremtrædende den guidebog, jeg vil anbefale til besøgende; den indeholder specifikke ruter, der dækker de relevante steder, og jeg bærer stadig min kopi på hvert besøg, jeg foretager på slagmarkerne. Der er et kort, der følger med bogen, som er yderst nyttig.

efter krigen var der et forslag om at bevare ruinerne af byen som et mindesmærke for de britiske og Empire soldater, der havde kæmpet og døde i fremtrædende. Dette blev derefter ændret til bevarelse af bare den ødelagte Tøjhal og Katedral. Imidlertid, byen blev til sidst fuldt genopbygget, inklusive Tøjhallen og katedralen, og i dag, stående i byen, du ville næppe tro, at de fleste bygninger højst er 80 eller deromkring år gammel.

da Sir Pulteney og Beatrice Brice udgav en battlefield guide i 1925 de indspillede: ‘Vi træder fra toget til en helt ny og meget komplet by. Vi gør vores vej gennem gaderne til det centrale sted, og her et torv af hoteller, butikker, huse stirrer med mærkelig inkongruitet til en lemlæstet ting stiger skarp og takkede mod himlen’. Dette var ruinerne af Tøjhallen, der stadig ikke blev genopbygget.

Ypres Kludhal om natten

Kludhallen om natten

kortet nedenfor viser, hvor de vigtigste steder af interesse er placeret i Ypres. En separat side (i det gamle format) dækker kirkegårdene i Ypres.

kort over Ypres, der viser de vigtigste store Krigssteder

kort over Ypres, der viser de vigtigste steder

Meninporten

meninporten, Ypres

The Menin Gate, Ypresmeninporten, Ypres
meninporten

meninporten om natten

meninporten om natten. Foto: Sam Jennings

et af de vigtigste steder i hele Ypres fremtrædende er Menin Gate, et af mindesmærkerne til de manglende. Samt et sted at besøge i sig selv, hver eneste aften i året kl 8 om eftermiddagen, det sidste indlæg spilles ved Menin Gate i Ypres. Trafikken gennem Porten standses, og det sidste indlæg spilles af buglere, en hjemsøgende oplevelse i dystre omgivelser. Der er altid store skarer for at respektere ceremonien, og du bliver nødt til at komme der tidligt for at sikre et godt sted at se ceremonien.

Last Post at the Menin Gate, YpresSidste Post ved Meninporten, Ypres
Sidste Post ved Meninporten

sidste indlæg ved Menin-porten, Ypres

sidste indlæg ved Menin-porten

Menin-porten blev designet af Reginald Blomfield med konstruktion afsluttet i 1927. Den viser navnene på 54.332 mænd, der faldt i fremtrædende, og som ikke har nogen kendt grav. Hvis du tænker på dette tal et øjeblik, svarer det til befolkningen i en lille by, og det er bare de mænd, der ikke har nogen kendt grav. Navnene repræsenterer de faldne i Storbritannien, Irland, og hvad der dengang var herredømme indtil 16. August 1917. Dem uden kendt grav efter denne dato registreres på Tyne Cot. Navnene er indskrevet på paneler arrangeret af Regiment og inden for det efter rang.

de to fotografier nedenfor viser stedet for Menin Gate umiddelbart efter krigen, derefter i 1920 ‘ erne før opførelsen af Mindesmærket.

The Menin Gate site just after the Great WarMenin Gate site lige efter den Store Krig
Menin Gate site lige efter den Store Krig. Foto fra Michelin Guide til Ypres

The Menin Gate site in the mid-1920sMenin Gate site i midten af 1920 ‘erne
Menin Gate site i midten af 1920′ erne. foto: Vieninck& snel

et af de mange navne på Menin-porten er min fars farbror: Menig Bertie Goody-hans navn er på Panel 34. Vilhelm var en professionel soldat; han havde oprindeligt tilmeldt sig Regiment i 1901 i en alder af 19 og efter at have tjent med dem i flere år havde forladt rækken i 1913.

da krigen brød ud, blev han dog straks tilmeldt igen og var med de ‘gamle foragtelige’, den oprindelige Britiske ekspeditionsstyrke, der gik i krig i 1914. Den anden arbejder var involveret i en af de mest berømte tidlige heroiske stande mod den tyske hær ved Gheluvelt den 31.oktober 1914. Han var blevet dræbt ti dage tidligere nær Poelcapelle og var en af mange, der døde i de tidlige dage af træfninger og bevægelse, før skyttegravslinjerne blev permanente og ikke har nogen kendt grav.

privat Vilhelm Bertie Goody: et af mange navne på Menin Gate

privat Vilhelm Bertie Goody: et af mange navne på Menin Gate

et nyligt mindesmærke placeret lige til højre (når du ser ud af byen) af Menin Gate på voldene er Mindesmærket for indiske soldater. Indskriften lyder “til minde om dem fra den indiske hær, der kæmpede galant i Flandern. Ieper 10. November 2002”. I nærheden af dette er en lille messingmodel af Menin Gate med information i blindeskrift.

Det Indiske mindesmærke nær Meninporten

model af Menin Gate

model af Menin Gate

det er en behagelig gåtur langs voldene syd fra Menin Gate. En kort afstand forbi Det Indiske mindesmærke til venstre er en murstensbygget stativ med to digte på flamsk og engelsk; en af Edmund Blunden og en af Herman De Coninck, der ikke blev født før Anden Verdenskrig. Gamle luftaksler, nogle af mursten og nogle af metal stiger op gennem voldene. Der er et gammelt murstensbygget ishus, hvor mad og medicin plejede at blive opbevaret. De blev holdt kolde af isblokke, der blev skåret fra voldgraven om vinteren og dækket af jord og trægrene.

Ypres voldene efter krigen. Foto: NELS

Ypres voldene

sti langs voldene i dag

Der er en række synspunkter på voldene, og også information bestyrelser om historien og også flora og fauna. På de rigtige tidspunkter af året er der vilde blomster; i det tidlige forår er snebold og krokus i overflod. Selv når det regner, sidder fiskerne på den modsatte bred med store paraplyer. Det er blot et par minutters gang langs voldene til Lille Gate.

Tøjhallen

i midten af Ypres, på markedspladsen, er Tøjhallen. Dette blev næsten fuldstændig ødelagt under Første Verdenskrig, og det er svært at tro, at det er mindre end 100 år gammelt. Tøjhallen huser In Flanders Field museum, som er et godt sted at besøge for at få lidt baggrund på kampene omkring Ypres, selvom min egen præference er for nogle af de mindre museer som dem i Hooge og i Sonnebeke. Hjemmesiden for In Flanders Field museum giver åbningstider, priser og anden information.På væggen i Tøjhallen er to plaketter, den ene til minde om de franske soldater, der døde til forsvar for Ypres og det omkringliggende område, og den anden til polske soldater, der befriede Ypres i Anden Verdenskrig.

mindeplade til franske soldater på væggen i Tøjhallen

omkring markedspladsen (eller Grote Markt) er mange restauranter, butikker og barer, og mere information på byen og opholder sig her kan findes på siden ophold i Ypres. Lige rundt om hjørnet fra Tøjhallen er et belgisk mindesmærke for dem, der faldt i begge verdenskrige.

belgisk mindesmærke i Ypres

belgisk mindesmærke i Ypres

Kirke og Katedral

et af de mest interessante steder i Ypres er den britiske kirke, St. Georges Memorial Church, som har så meget interesse, at den er dækket på en separat dedikeret side.

ikke langt fra Tøjhallen ligger katedralen St. Martin og St. Nicholas, som igen blev genopbygget efter krigen, og det er meget svært at tro, når man ser på denne storslåede struktur i dag, at den kun er omkring 80 år gammel.

Cathedral of St. Martin and St. Nicholas , Ypres

Cathedral of St. Martin and St. Nicholas

katedralen i St. Martin og St. Nicholas by night

Cathedral by night

en plak inde mindes ‘en Million døde’ af det britiske imperium: en af flere lignende plaketter, der blev placeret inde i en række katedraler i Belgien og Frankrig efter krigen. Der er også en plak til minde om de franske soldater, der kæmpede og døde.

interiør af katedralen

plak til minde om britisk og imperium krig død

plak til minde om britisk og imperium krig død

udenfor og rundt om siden af katedralen står et mindesmærke for Munsters. Mindesmærket er i form af et keltisk kors med tre kroner emblem (som på afstand ser ud til at ligne et smilende ansigt), og inskriptionen ved basen lyder ’til minde om de mænd fra Munster, der døde og kæmpede for frihed. En hyldest rejst af befolkningen i provinsen og Cork dens hovedstad’. Et gammelt postkort, jeg har, viser mindesmærket med katedralen stadig i ruiner bag det; udsigten i dag ses nedenunder.

The Munster Memorial shortly after the WarMunster-Mindesmærket kort efter krigen

Munster-mindesmærket, Ypres

lille-porten fører ud af Ypres mod syd, og fra toppen af porten kan du se mod Messines og den højere jord. En farlig korsvej kendt for soldaterne som Shrapnel Corner var placeret syd for her. Selve lille Gate er en imponerende struktur, som næsten overlevede krigen (se billeder nedenfor). Lige uden for lille Gate er Ramparts Cemetery.

Lille Gate during or just after the WarLille Gate under eller lige efter krigen
Lille Gate under eller lige efter krigen. Foto realistiske rejser

den Lille Gate Ypres

inde i Lille Gate selv skilte til flere kirkegårde kan ses. I marts 1960 blev navnet ændret fra “Imperial” til “Rigskrigskrigskommissionen”, og skiltene må have været mindst 45 år gamle. På et tidspunkt i omkring 2005/2006 blev de imidlertid fjernet og synes nu at være blevet erstattet med replikaer. Originalerne viste deres alder, mens de tegn, der kan ses i dag, er i meget bedre stand (se billeder nedenfor).

de originale IVC-skilte Ypres

de originale IVC-skilte i Lille-porten til forskellige kirkegårde

divc tegn, lille Gate, Ypres

moderne tegn i dag

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.