En ny drejning på Nature/Nuture

sammenlignet med andre primater bruger mennesker relativt kort tid på at amme, men det tager usædvanligt lang tid at blive voksne. En orangutang vil amme sin unge i syv til otte år, en chimpanse i cirka fem år; en menneskelig mor plejer typisk hendes for kun to. Dette giver mulighed for kortere intervaller mellem graviditeter. Men længe efter fravænning forbliver menneskelige børn ernæringsmæssigt (og ellers) afhængige af forældre. Dette unikke livsmønster kan være resultatet af et evolutionært kompromis mellem mødres konkurrerende interesser, hvis “fitness” måles ved, hvor mange overlevende børn de bærer, og afkom, hvis mål er at maksimere adgangen til moderressourcer, mens de tilpasser sig en kompleks social verden.i tidligere arbejde udforskede professor i organismisk og evolutionær biologi David Haig rollen som prægede gener—gener, der opfører sig forskelligt afhængigt af om de arves gennem moderen eller Faderen—i formidlingen af overførslen af næringsstoffer mellem mor og foster. Hans forskning har fået ham til at beskrive graviditet som en usikkert afbalanceret trækkamp, der kan gå galt, for eksempel hvis fadergenerne, der styrer væksten af moderkagen, begynder at trumfe moderens gener, der søger at moderere strømmen af ressourcer til fosteret for at sikre moderens fremtidige reproduktive egnethed (se “prænatal konkurrence”, September-oktober 2006, side 18).

nylige beviser tyder på, at de samme selektive kræfter opererer inden for barnets genom efter fødslen. “Jeg forudser, at barnets faderlige gener vil fremme mere intense diende krav til moderen og dermed længere fødselsintervaller,” forklarer Haig, mens maternelt afledte gener vil gøre det modsatte. Hvis de prægede gener af en forælder af en eller anden grund er underudtrykt eller overudtrykt i afkom, antager han, at uregelmæssigheder i barnets fodringsadfærd og vækstmønster sandsynligvis vil resultere.

for at udforske sin hypotese har Haig set på forskellige sjældne barndomsforstyrrelser, der kan kaste lys over den genetiske konflikt, der ligger til grund for forholdet mellem forældre og afkom. For eksempel har børn med Prader-Vili syndrom—forårsaget af sletning af en faderlig variant af et gen forbundet med stærk diende—ringe eller ingen diende refleks og skal ofte tvangsfodres for at få nok næringsstoffer i den tidlige barndom. Temple syndrom og Silver-Russell syndrom er ligeledes forbundet med kromosomale abnormiteter, der favoriserer moderens frem for faderlig genekspression; børn med disse sygdomme har også lav appetit, dårlig sugning og forsinket vækst. Omvendt fører Beckmed-Viedemann syndrom, forårsaget af overekspression af det faderlige IGF2-gen (eller inaktivering af moderens kopi af CDKN1C-genet), til store spædbørn med overdimensionerede tunger og mund.

de konkurrerende virkninger af prægede gener fortsætter med at påvirke et barns appetit og modningshastighed efter barndommen, mener Haig. Selvom børn med Prader-Vili-syndrom begynder livet som dårlige foderstoffer, bliver de i den tidlige barndom grådige spisere, der er tilbøjelige til fedme. “Fadergenerne fremmer intens diende, men de hæmmer også afkomets ønske om alternative fødevarer,” forklarer han. “Når du tager disse faderlige gener væk, som i Prader-Vili syndrom, har du spædbørn med ringe eller ingen appetit på modermælk. Men senere, efter fravænning, udvikler de denne umættelige appetit og spiser alt i syne.”Imprintede gener ser også ud til at spille en rolle i timingen af puberteten, hvor modergener favoriserer tidligere begyndelse af mange af pubertets fysiske forløbere.

men Haig advarer om, at langsgående undersøgelser af børn med forskellige prægningsforstyrrelser stadig er nødvendige for at teste hans hypoteser. “Jeg tror, at disse sjældne barndomsbetingelser fortæller os noget om, hvordan menneskers usædvanlige livscyklus udviklede sig,” siger han. “Vores langsomme udviklingshastighed er sandsynligvis en tilpasning af afkom for at kunne lære om verden i komparativ sikkerhed, mens de bliver passet af mødre. I mellemtiden er tidlig fravænning moderens respons, hvilket gør det muligt for mødre at have kortere fødselsintervaller og dermed flere afkom.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.