Den menneskelige næse kan fornemme 10 grundlæggende lugte

Illustration til artikel med titlen den menneskelige næse kan fornemme 10 grundlæggende lugte

Vi har kategorier til at beskrive vores opfattelse af smag, farver og lyde. Men tingene er ikke så klare, når det kommer til vores lugtesans. På udkig efter at overvinde denne overraskende begrænsning har et team af forskere foreslået en liste over 10 grundlæggende lugte.

annonce

faktisk er vi alle klar, når det kommer til at beskrive den måde, vores andre sanser fungerer på. Vores 100.000 smagsløg fremkalder fem forskellige fornemmelser, nemlig sød, bitter, sur, salt og umami (et japansk ord for en behagelig salte smag, men adskilt fra ren salthed). Når vi taler om syn, kan vi skelne mellem bølgelængder ved at henvise til dem efter farve, som rød, grøn og gul. Og når det kommer til lyd, kan vi tale om Klang, dynamisk rækkevidde og frekvensrespons.

G/O Media kan få en kommission

opfattelsen af lugt

men indtil denne nye undersøgelse var forskerne ikke i stand til at forklare de karakteristiske perceptuelle kvaliteter af olfaction — vores lugtesans.

annonce

annonce

lugtesansen kommer gennem stimulering af specialiserede celler i vores næsehulrum — celler, der ligner sensoriske celler i antenner af hvirvelløse dyr. Det menneskelige olfaktoriske system fungerer, når lugtmolekyler binder til specifikke steder på de olfaktoriske receptorer, som bruges til at detektere tilstedeværelsen af lugt.

og det hele kommer sammen på glomerulus, en struktur, der transmitterer signaler til olfaktoriske pære — en del af hjernen direkte over næsehulen og under frontallappen. Slutresultatet er den subjektive oplevelse, vi kalder lugt.

annonce

som vi alle ved, kan lugt være rig og kompleks. Og vi har mange måder at beskrive lugt på (f.eks.). Men hvad vi ikke har gjort er at oprette en endelig liste, der organiserer lugt i deres grundlæggende eller væsentlige kategorier.

Lugtprofilering

for at overvinde denne begrænsning analyserede et forskerteam bestående af Jason Castro, Arvind Ramanathan og Chakra Chennubhotla 144 forskellige lugte for at se, om de kunne identificere konsistente lugtprofiler. Disse 144 lugte blev afledt af en olfaktorisk “atlas” oprettet i 1985 ved Institut for olfaktoriske videnskaber i Park Forest, Illinois.

annonce

for at hjælpe dem med deres opgave brugte forskerne avancerede statistiske teknikker (en matematisk teknik kaldet ikke-negativ matriksfaktorisering ) til at udvikle en tilgang til systematisk beskrivelse af lugte. Forskerne sammenlignede processen med digital datakomprimering, når en digital lyd-eller billedfil reduceres i størrelse; de grundlæggende elementer bevares med minimal udgift til kvalitet eller essens.

Illustration til artikel med titlen den menneskelige næse kan mærke 10 grundlæggende lugte

annonce

deres analyse viste, at olfaktorisk rum er meget dimensionelt — 10 dimensioner for at være nøjagtige.

de er som følger:

  • duftende (f. eks. blomster og parfume)
  • frugtagtig (alle ikke-citrusfrugter)
  • Citrus (f. eks. citron, lime, appelsin)
  • træagtige og harpiksholdige (f. eks. (f.eks.ammoniak, blegemiddel)
  • Sød (f. eks. chokolade, vanilje, karamel)
  • minty og pebermynte (f. eks. eukalyptus og kamfer)
  • ristet og nøddeagtig (f. eks. popcorn, jordnøddesmør, mandler)
  • skarp (f. eks. blåost, cigarrøg)
  • henfaldet (f. eks. rådnende kød, sur mælk)
  • li>

de sidste to ting, skarp og henfaldet, får en slags egen metakategori, en forskerne beskriver som “syg.”

annonce

andre aromaer, som bagt brød eller friskbrygget kaffe, er amalgamer af to eller flere af disse 10 elementer.

lugter Fishy?

denne undersøgelse er bestemt interessant og hjælpsom, men den mangler på flere områder.

annonce

først taler vi om noget, der er meget subjektivt. Tag skarp, for eksempel en lugt, som forskerne placerede i kategorien “kvalmende”. Mens det er stærkt og skarpt, er det ikke nødvendigvis en ubehagelig lugt. Hvad mere er, vores påskønnelse og forståelse af lugte er både kulturelt indpodet og resultatet af sådanne processer som at udvikle en “erhvervet smag” til noget.

også de 144 lugte, som forskerne betragter, kommer fra en meget lille prøvepulje. Og faktisk anerkender forskerne dette i deres papir, hvilket tyder på, at fremtidige undersøgelser bør udvide omfanget af data.

annonce

endelig skelner undersøgelsen ikke mellem perceptuel og kognitiv indflydelse på organisationen af menneskets lugtrum. Dette ville hjælpe med at lindre nogle af de subjektivitetsproblemer, der er forbundet med undersøgelsen, ved at vise de forskellige autonome reaktioner, der er involveret i olfaction.

Læs hele undersøgelsen på PLoS One: “kategoriske dimensioner af menneskelig lugt deskriptor Plads afsløret ved ikke-negativ Matrice Faktorisering.”

annonce

billeder: NRT/, Sunny Forest/.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.