Den ikke så store løkke

forfatteren (i den grønne skjorte) og hans bror Mike.

“søsyg?”Jeg spurgte i en tone, der blandede sympati med infernalsk edginess. Min bror Mike kiggede lige tilbage på mig og, som om muligheden for at blive kvalm under omstændighederne var absurd, svarede, “Nej, gør det fint, Billy.”En regnbue af spray kom frem fra Betty Janes styrbords bue og sank tilbage over sin flyvende bro. Jeg rystede på hovedet, blinkede et par gange, satte mere rake i randen af min hætte (som jeg har tendens til at gøre, når jeg forsøger at virke trofast) og vendte mit fokus tilbage til vejen fremad. vi kørte den nordlige kyst af Golfen seks knob, ni sømil væk, på vej mod indgangskanalen til St. Joseph ‘ s Bay. Planen var en simpel, udklækket et par uger før midt i en bunke af pestiferous bekymringer. Jeg kæmpede med bekymringer over tilstanden i vores nations økonomi på det tidspunkt, såvel som med tilstanden i min egen økonomi, og den beklagelige kendsgerning, at jeg ikke brugte nok tid på at gå steder ombord på Betty Jane. Jeg taler med mig selv, når jeg kæmper:

“Bill, Du skal gøre den store løkke, så du kan slappe af, glemme dine bekymringer og nyde livet. Men lad os se det i øjnene, pardner, en udflugt på flere tusinde miles omkring den østlige halvdel af disse Forenede Stater (inklusive Atlanterhavet og Golfen Intracoastal vandveje, de store søer, Canadas Arvskanaler og en hel passel af vores lands indre floder og vandveje) er bare ikke i kortene for dig, i det mindste lige nu. Heck, turen tager et år eller mere, afhængigt af hvor alvorligt du tager det hele, det er-ikke-destinationen-det er-rejsen!”

at tale med dig selv er ikke cool omkring andre. Så jeg klamrede mig sammen, da en af mine venner spadserede forbi—Bay Point, Florida, marina—direktør Steve Arndt-som ved serendipitous tilfældighed satte Marinaen på Great Loop-kortet sidste år ved at slutte sig til America’ s Great Loop Cruisers ‘ Association (AGLCA) og derefter bestræbe sig på at være vært for så mange loopers som muligt. Af en eller anden grund mindede Arndts smilende ansigt mig om et fænomen, han går ind for hele tiden: “delvis looping”, der gør den store sløjfe i drib og drabs. Jeg begyndte at tale med mig selv igen: “Bill”, hvis den store sløjfe ikke sker ” for ya i år, hvad med den ikke så store sløjfe?”

Jeg overvejede Seriøst ideen i en uge. Og hvad jeg endelig kom op med som en nsgl-indvielse involverede et uddrag af tyndt vand, der havde fascineret mig i årevis: den del af Gulf Intracoastal vandvejen, der ligger mellem Panama City og Port St. Joe. Venner, der havde rejst strækningen, kom altid tilbage med fortællinger om den vilde, tomme, spektakulære skønhed, de havde set. Hvis jeg kombinerede det med en offshore-udflugt (fra Panama City til vildmarken i Port St. Joe Bay og derefter til byen Port St. Joe og ICV ud over), ville jeg have Min ikke så store løkke. “Vil du tage en bådtur?”Jeg spurgte min bror i telefonen. Det var April. Og stadig sner på hans ranchero i det nordlige Ny York. No-brainer, ikke?

“Der er hun,” sagde jeg og pegede på en rød blinklys lige frem, den første af en række navigationshjælpemidler, der markerer St. Joe Bay indgangskanal. Mike gnave på en tre musketerer bar, hans foretrukne rektangulære konfekt. Uselvisk ignorering af den svimmelhed, jeg havde følt siden først sammenfiltrede med Golfens sportslige ruller den morgen (uden tvivl på grund af min uro over Mikes evne til at modstå stringens ved offshore cruising), fyrede jeg et langt foredrag om ankerspil, forankringsteknikker, førstehjælpsprocedurer og overlevelse til søs under blæsende forhold. Det var lidt meget, indrømmer jeg. “Slap af, mand,” mumlede Mike, da han gumlede.

vi ankom til Eagle Harbor omkring midt på eftermiddagen. Så vidt jeg ved, dette smukke lille sted tilbyder den eneste udpegede forankring på St. Joseph Peninsula, en lang scimitar af hvide klitter, saltmyrer, piney fladtræer og skrubbe egetræer, der grænser op til St. Joe Bay mod syd. Vi faldt krogen i ti meter vand, fulgt op med 60 fødder af rækkevidde, Indstil alarmcirklen på plotteren, og bosatte sig for at studere nogle træer, der tjener som improviserede områder i land. Betty tog et par 20-knob østlige vindstød lige på næsen-ikke godt. “Skinke?”Mike spurgte, overskrift nedenfor. “Nah,” svarede jeg og kiggede forsigtigt på de lavvandede bagud.

Vi bailed ud ikke længe efter. Længe før ankeralarmen sparkede ind, bemærkede jeg et gradvist skift i vores orientering til “intervallerne” i land. Lidt scurrying var påkrævet for at trække krogen, men hele processen gik ud med overraskende glathed, i betragtning af det sportslige vejr og min brors ukendskab til de involverede procedurer. Da jeg satte en nordlig kurs mod det roligere vand i byen Port St. Joe, solen væltede i guld og crimson i horisonten, og Mike tog rattet—han ville blive en ret god Styrmand, som dagen havde båret på.

This article originally appeared in the June 2009 issue of Power & Motoryacht magazine.

Guillard (in the orange shirt) and Whitney in their native habitat.

A critical part of any NSGL adventure: paper charts.

Another critical tool for NSGLs: A set of good binoculars.

Ed Guillard’s well-equipped multi-looper, I Love Lucy.

A tray of Apalachicola’s finest.

Lunch at the Dockside Cafe.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.