østrogen spiller nøglerolle i mandlig hjerneudvikling

ikke testosteron, men snarere østrogen, det “kvindelige” hormon, er mest direkte ansvarlig for udviklingen af hjernekredsløb hos mænd, der styrer aggressiv og territorial adfærd – i det mindste hos mus.

Nirao Shah

denne seneste opdagelse om kønshormoner og adfærdsmæssige og hjerneforskelle mellem kønnene vises online i dag (1.oktober) i det videnskabelige tidsskrift Cell.Offentligheden kan være stort set uvidende om vigtigheden af østrogen for mænd, men i de senere år har forskere, der studerer hjerneforskelle mellem køn, identificeret en særlig rolle for østrogen i styringen af visse adfærd hos mandlige gnavere. Nu, for første gang, en ny genetisk strategi bragt til at bære af UCSF forsker Nirao Shah, MD, PhD, og ph.d.-studerende Melody har bemyndiget forskerne til at identificere i cellulære detaljer de mandlige-kvindelige forskelle i størrelse, egenskaber og funktioner af neurale kredsløb inden for hjernestrukturer forbundet med køn specifik adfærd.Forskerne fandt, at en naturligt forekommende, kort stigning i testosteronsekretion fra testiklerne hos en mandlig mus kort efter fødslen var tilstrækkelig til at drive udviklingen af “mandlige” hjernekredsløb. Kvinder udskiller ikke hormoner efter fødslen. Uden omdannelsen af denne testosteron brast i østrogen, meget af mandlige mus hjerne kredsløb udvikler sig på samme måde som normale hunmus. Hunmus forsynet med et skud af enten testosteron eller østrogen kort efter fødslen blev “maskuliniseret.”Hos mennesker udskiller drenge ligeledes testosteron kort efter fødslen, siger Shah.

østrogen er lavet af testosteron

mænd og kvinder, mus og mennesker, alle gør østrogen fra testosteron, takket være en aromatase. Kvinder har meget mere østrogen i omløb, selvfølgelig. Aromatase er kendt for mange kvinder med brystkræft. Brystkræftvækst drevet af østrogen modvirkes ved at give kvinder stoffer kendt som aromatasehæmmere, som forhindrer omdannelsen af testosteron til østrogen.Shah ændrede den genetiske kode for aromatase i mus, så cellerne, der fremstiller det modificerede, kunne detekteres med et mærke. Den konstruerede aromatase fungerer stadig normalt. I tidligere forsøg slog andre forskere helt ud, og hanmus, der manglede aromatase som følge heraf, undlod at udvise kønsspecifik adfærd.Hanmus laver så lidt østrogen, at det er svært at måle i blodet. Men noget af testosteronet, der udskilles efter fødslen, rejser til hjernen, og hvis aromatase er til stede, kan testosteronet omdannes til østrogen, hvilket fører til mandspecifik udvikling inden for udvalgte neurale kredsløb.”Tidligere vidste vi, at aromatase var påkrævet, men vi vidste ikke, hvor den var placeret,” siger Shah. “Teknikken forbedrede vores evne til at se nålen i høstakken. Den største overraskelse er det valgte antal celler, der udtrykker dette. Fra det vi ser, er mindre end 0,1 procent af cellerne i musens hjerne østrogensyntetiserende celler.”Musens hjerne indeholder omkring 100 millioner celler, siger han.Forskningen peger på måder, hvorpå han-og hunmus reagerer forskelligt og forudsigeligt på identiske stimuli, især til kemiske meddelelser fra andre mus, kaldet feromoner, for eksempel. Forskningen afslører også, at forskellige adfærd påvirkes forskelligt afhængigt af molekylære forskelle i forskellige dele af hjernen.

hjerneforskelle hos mænd og kvinder

hvilke lektioner er der for mennesker? Det kan tage mange års yderligere forskning at finde ud af, siger Shah. Naturligvis er mus mere instinktive end mennesker. Men selvom det er svært at overvurdere rollerne som akkulturation og socialisering i menneskelig udvikling, har utallige forældre mistanke om, at de fleste piger og drenge i gennemsnit er forskellige, når det kommer til adfærd. Det kan være, at mennesker bevarer kønsforskelle i hjernekredsløb, der er tilbage fra en tidligere æra med pattedyrs evolution. MR-billeder af mennesker afslører forskelle mellem mænd og kvinder i den gennemsnitlige størrelse af visse anatomiske træk i hjernen, men mulighederne for at lære mere om menneskelige hjerner og adfærd gennem eksperimenter er noget begrænsede. “Du behøver ikke at have anatomiske forskelle for at have adfærdsmæssige forskelle,” siger Shah. “Der kan være genetiske forskelle, som du ikke kan se med Mr.”Shah håber, at det, der kan læres om forskelle i hjernekredsløbet og hjernefunktioner hos han-og hunmus, en dag kan give spor om oprindelsen af menneskelige sygdomme, der opstår i hjernen. Mænd er mere tilbøjelige til at blive diagnosticeret med autisme, attention deficit disorder og Parkinsons sygdom, for eksempel. Kvinder er mere tilbøjelige til at lide af sygdom, angst og depression. Omfanget af Shahs forskning udvides. Han er netop blevet tildelt en femårig, $ 2,5 millioner “Pionerpris” fra National Institutes of Health for at blæse et nyt adfærdsforskningsspor. Han vil studere, hvordan voles-gnavere, der ligner mus-bliver og forbliver knyttet til hinanden. I modsætning til en mus vælger en vole en kompis for livet.

østrogen Maskuliniserer neurale Stierog kønsspecifik adfærd

melodi V. Vi, Devanand S. Manoli, Eleanor J. Fraser, Jennifer K. Coats, Jessica Tollkuhn, Shin-ichiro Honda,Nobuhiro Harada og Nirao M. Shah

celle, (offentliggjort online 1. oktober 2009)

artikel

relaterede Links:

Shah Laboratory
UCSF Institut for anatomi

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.